好一副懶骨頭 電視遙控器怎麼來?

by:徽徽
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對生活在現代的我們來說,無線電視遙控器的出現讓人們可以好好當一顆「沙發馬鈴薯」,不用離開沙發就能讓電視轉台,也可以控制音量,不過,你知道一開始無線電視遙控器是為了什麼存在的嗎?

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坐在沙發上,自然而然就會開始找電視遙控器在哪,你知道電視遙控器怎麼來嗎?

Photo: freestocks.org

討厭廣告想轉台

1950年代,美國天頂電子(Zenith Electronics,現已被LG集團收購,成為旗下子公司)CEO麥當勞(Eugene F McDonald)給旗下工程師出了個難題,那就是他討厭呆坐在沙發上等電視節目的廣告過去,他想要一台可以讓廣告靜音、或是可以轉台的機器,而且還要不離開沙發就辦到。

開啟遙控器的黃金時代

工程師波利(Eugene Polley)接下了這個任務,他在 1955年設計出了名為Flashmatic的無線電視遙控器,就此開啟了遙控器的黃金時代。根據熟悉天頂電子歷史的LG新聞總監泰勒(John Taylor)的說法,波利是一名機械工程師,而不是一名電氣工程師,所以Flashmatic的設計是非常機械式的。

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圖為機械工程師波利設計的Flashmatic無線電視遙控器,這支遙控器的外型就像一把雷射槍,操作時就像在瞄準電視發射光源一樣。

Photo: Edd Thomas

看起來像一把雷射槍

從Flashmatic的外型來看,它就像一把雷射槍,在瞄準電視轉台時會發出定向光源,擊中位於電視四角的感應器,達到轉台的效果,也能夠將電視靜音。而泰勒提到,這樣的雷射槍外型受到當年美國與蘇聯太空競賽的影響,他說:「這是蘇聯史普尼克人造衛星和虛構太空冒險家巴克羅傑斯(Buck Rogers)的時代,所以遙控器的造型看起來像一把雷射槍。」

缺點一:對光敏感

然而,這把「雷射槍」不只沒有傷害力,它還有個致命的缺點:對光敏感,也就是只要白天陽光灑進房間內,電視就有可能自己開啟和轉台。

缺點二:價錢昂貴

再來,Flashmatic也是數一數二的貴。泰勒說:「Flashmatic要 100美元(折台幣約 3,099元),當時一台車只要 600美元(折台幣約 18,591元)就買得到。」

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圖為Space Command電視遙控器,簡約的設計讓使用者在操作上毫不費力。然而,家中的寵物可是對它很感冒。

Photo: Todd Ehlers

改用超音波原理

於是,天頂電子請來了電氣工程師阿德勒(Robert Adler)來操刀,打造了新一代的無線遙控器——Space Command,這台遙控器利用超音波原理來遠端控制電視開關、轉台和靜音。

設計簡約、目的明確

文化觀察家貝施勞斯(Steven Beschloss)表示,Space Command的設計既優雅又簡約,而且設計目的明確,他說:「遙控器上只有幾個功能,使用者在使用上操作簡單,與我們今天在使用的複雜遙控器相比差很多。」

缺點:寵物聽得見

然而,Space Command的缺點在家中的寵物聽得到它發出的超音波,只要一操作就會令牠們不舒服。於是,紅外線無線電視遙控器誕生了。

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隨著有線電視的頻道越來越多,電視遙控器上的按鍵也越來越多,讓消費者用起來頭昏眼花。

Photo: odonata98 (Kimberly Reinhart)

有線電視頻道多,遙控器按鍵跟著多

隨著 1980、1990年代的到來,有線電視台進入了百家爭鳴的時代,遙控器上的按鈕也跟著越來越多。網路媒體Slate專欄作家恩貝(Daniel Engber)提到:「遙控器上的按鍵太多了...總共有 92個...我數了一下,我真正有按過的鍵只有 34個。」他還描述了自己的遙控器上有七種顏色、各種印有縮寫的按鍵和彼此重疊的標籤。

遙控器越來越複雜

文化觀察家貝施勞斯說:「電視遙控器就像有線電視系統一樣,變得越來越難對付。」而這個年代也是發明家開始思考多合一遙控器的時代。

圖為蘋果共同創辦人沃茲尼克設計的多合一遙控器CL 9 Core,然而市場反應操作困難,消費者不買單。

多合一遙控器現身!

1985年,蘋果共同創辦人沃茲尼克(Steve Wozniak)發現,生活中有越來越多家電都需要遙控器,他想要打造一支可以控制全部家電的遙控器。沃茲尼克在自傳中寫到:「我只想要一支遙控器,而且我想要一顆按鍵就能做許多事,我想要按一下就能射出所有紅外線訊號,把所有的東西調到我想要的狀態。」

操作困難,消費者不買單

1987年,一台只有 20個按鍵、由沃茲尼克一手打造的多合一遙控器誕生了,這支遙控器可以控制電視機、錄影機和音響。然而,因為操作困難的關係,主流消費者不買單,這支多合一遙控器很快就消聲匿跡。

時代的分水嶺

不過,沃茲尼克的多合一遙控器成為了時代的分水嶺,一邊是一般消費者,另一邊則是專業工程師,兩邊都有自己所喜愛的遙控器。

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蘋果旗下產品Apple TV的遙控器上,只有寥寥數個按鍵,反映出「少即是多」的設計理念。

Photo: yum9me

用手「滑」的新宇宙

同一時間,蘋果的另一位創辦人賈伯斯(Steve Jobs)選擇將按鍵通通拿掉,創造出一個用手來「滑」而非「按」的面板,就此開啟了另一個遙控器的新宇宙。隨著蘋果iPhone的出現,只要下載app就能控制家電,讓iPhone成了最終的多合一遙控器。

人生的萬用遙控器:手機

2007年,時任微軟CEO的巴爾默(Steve Ballmer)說:「在某種程度上來說,我們得把手機想成人生中的萬用遙控器。」當然,觸控式面板有自己的問題,像是人們在操作時很難感受到和按鍵一樣的回饋感。

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圖為亞馬遜推出的聲控管家Echo,有它在想要控制家電連手都不用動。

路透社

聲控裝置出現,連手都不用動

現在,更極端的遙控器連用手控制都省了下來,聲控家電的出現讓人們能更方便地操作家中的一切。

文化觀察家貝施勞斯說:「我們不只能用我們的手機去操作我們所有的家電,現在我們的無線裝置還能聲控。」

「你不用再趴在地上或在沙發的縫隙中尋找遙控器,你只要跟無線裝置說想要什麼頻道出現在電視螢幕上就可以了。」

「身為一個家裡有七支遙控器到處亂跑的人,這真的是一大進步。」


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在那個沒有Line的時代 我們都用BBCall來告白

參考資料:
01 The surprising origins of the TV remote
02 Ugly Buttons
03 Object of Interest: Remote Control