挺台灣到最後一刻 帛琉力抗中國觀光客銳減潮

by:徽徽
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隨著中國當局頒布旅遊禁令,禁止中國觀光團到帛琉遊玩,希望能藉此對帛琉施壓,讓其與中華民國斷交改為和中共建交。對於中國當局的手段,帛琉總統表示他們不會屈服,在他任內絕對不會和中華民國斷交。

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你有去過帛琉嗎?這是中華民國現存的 17個邦交國之一,迷人的海島風情讓許多觀光客趨之若鶩,然而,在中國下達禁止旅遊的命令後,一切都變了調。

Photo: pablo_marx

當小蝦米槓上大鯨魚

帛琉,這個位於西太平洋上的群島,總共包含了 340座島嶼,藍天、白雲和迷人的海島風情讓它成了觀光客的夢幻景點。然而,在一派悠閒平靜的水面下,暗藏的卻是一場波濤洶湧的外交拔河,小蝦米般的帛琉,這次槓上了大鯨魚般的中國,也讓這座人口只有 2萬人出頭的群島成了地緣政治鬥爭的中心。

「他們(中國)想要削弱蔡英文的影響力,而這正是帛琉可以軋一角的地方。」帛琉報紙編輯卡索列(Ongerung Kambes Kesolei)說。

珍惜長達20年的友誼

目前,帛琉是中華民國僅存的 17個邦交國之一。回顧帛琉和中華民國建交的歷史,1994年帛琉脫離美國的管理完全獨立,1999年和中華民國建交,這長達將近 20年的友誼非常堅固。編輯卡索列提到,幾乎每個帛琉人的生活都與中華民國有關,無論是到中華民國旅遊、留學或是接受醫療照護。

今年丟了三個邦交國

然而,隨著中華民國的三個邦交國(多明尼加、布吉納法索、薩爾瓦多)受到北京的壓力,紛紛在今年和中華民國斷交,那些還和中華民國有邦交的國家,成了北京當局加強施壓的目標,對於帛琉來說,他們首當其衝。

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帛琉群島位於西太平洋上,人口只有 2萬多一點,從 1999年和中華民國建交,至今已經快走過 20個年頭。

地球圖輯隊

瞄準帛琉觀光業下手

根據統計,帛琉的GDP中有 42.3%來自觀光業。2017年 11月,北京當局下令禁止旅行社賣帛琉旅遊的套裝行程,違者會受罰。

在帛琉第一大城科羅爾(Koror)經營帛琉中央大飯店(Palau Central Hotel)和帛琉卡羅萊納度假村(Palau Carolines Resort)的巴拉貝(Jeffrey Barabe)說:「帛琉一直有關於中國拿觀光業當武器的討論。有人認為過去中國願意讓錢流入帛琉,現在他們想把錢收回去,並且想辦法讓帛琉跟他們建交。」

去年對付南韓觀光業

拿觀光業開刀這一招,對中國來說不陌生。去年,中國為了抗議南韓讓美國在其境內部署有可能威脅到中國的薩德反導彈系統(Terminal High Altitude Area Defense, THAAD),當局也下令禁止旅行團前往南韓觀光。

只有禁團體客而已

不過,根據Stratfor地緣政治情報平台亞太分析師里斯(Evan Rees)的說法,中國只下令禁團體客到帛琉玩,中國團體客只佔了所有中國旅客的 45%,自助旅行者還是可以到「被禁止」的帛琉玩。

「帛琉」二字被屏蔽

然而,一名在帛琉經商的中國人表示,「帛琉」二字已經被中國的搜尋引擎給封鎖,大家在中國網路上找不到這個字。

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在帛琉國際機場,當地旅行社的櫃檯前空蕩蕩的,找不到往昔觀光客眾多的景象。

路透社

包機大幅減班,甚至停飛

緊接著,從今年八月底開始,原本載著大批中國旅客前往帛琉觀光的包機大幅減班,甚至停航。亞太分析師里斯表示,這很有可能是因為「帛琉沒有和中國建交,所以他們將帛琉列為非法旅遊地點」。

不會屈服於中國政府

面對中國團體客大幅縮減,帛琉旅行社和當局老神在在,並說自己絕對不會屈服於中國政府的手段。今年七月,帛琉還有 9,000名觀光客,然而和全盛時期早已不可同日而語。

中國觀光客佔了一半

在中國下達旅遊禁令前,中國觀光客占了整體帛琉觀光客將近一半。在 2017年的 12萬2,000名旅客中,有 5.5萬名來自中國,9,000名來自台灣。

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在科羅爾港口,過去這裡充滿著要搭船去洛克群島觀光的遊客,現在則是一副冷清的景象。

路透社

空房、空船、空餐廳

現在,在過去最熱鬧的科羅爾市中心,住房率大幅下降、餐廳空蕩蕩無人造訪,原本每天都要載著遊客前去帛琉最受歡迎的洛克群島(Rock Islands)的船隻,現在成排地停泊在港口,這樣冷清的景象和 2014-2015年遊客人數最多時成了極大的對比。當時,中國包機每天都載著上百名觀光客來帛琉玩。

觀光榮景不在

帛琉旅遊協會主席瑞克萊(Leilani Reklai)表示,當時帛琉可以看到不少人前來置產,行李箱中都是現金,把舉目所及能買的東西都買光。此外,手裡有兩艘洛克群島觀光船的瑞克萊提到,有將近整整一年,他們一周七天都出海帶客人去觀光。

等你上癮後,再把金流切斷

瑞克萊說:「有的人會說:『這是中國的策略,他們的做法就是這樣:引入一堆錢到這裡,等你像喝可樂一樣上癮後,再把水龍頭給關掉。』當然,金錢說話的聲音更大,所以人們並沒有把忠告給聽進去。」

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在科羅爾市中心的海洋之星酒店,因為中國觀光客大幅減少的關係,現在成了一間門可羅雀的飯店。

路透社

讓帛琉從觀光熱中喘口氣

現在,已經對中國觀光客上癮的帛琉,在戒斷的同時也發現,觀光業蓬勃發展是難以永續的,而現在,或許是讓帛琉從眾多的觀光客中喘口氣的時候了。

當地系統不堪負荷  房租、食物價格飆升

舉例來說,2015年在帛琉觀光業的全盛時期,16萬9,000名觀光客造訪帛琉,讓當地的電力、水利和汙水處理系統不堪負荷。當地也出現通膨嚴重的情形,食物的價格和房租急速飆升。

一般公寓變成飯店  當地民眾流離失所

帛琉遊客管理局局長莫圖(Ngiraibelas Tmetuchl)說:「當時引起了當地民眾的強烈抗議,螃蟹的價格、鮮魚的價格和房租都飆漲,人們流離失所。原本要價 500美元(折台幣約 1萬5,530元)的公寓一下漲到 1,200美元(折台幣約 3萬7,272元),房間都不夠住,一般的公寓被改建成了飯店。」

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2016年,帛琉總統雷蒙傑索出訪中華民國,致贈木雕給中華民國總統蔡英文。

Photo: 總統府

陸客不來了,說不定對帛琉是好事  

帛琉旅遊局局長馬賽貝盧(Kevin Mesebeluu)表示,中國禁止團體客來帛琉旅遊,說不定對帛琉來說是好事,讓帛琉有時間發展永續觀光業。馬賽貝盧局長提到,帛琉總統雷蒙傑索(Tommy E. Remengesau, Jr.)的政策方針很明確,就是要發展「高價值、低影響的永續觀光業」。

發展永續觀光業

其實,早在中國還沒有發布旅遊禁令時,帛琉就已經開始往永續觀光業的方向邁進。2015年,帛琉總統雷蒙傑索宣布減少中國包機的數量,希望能藉此紓緩環境和社會的負擔。

帛琉總統:不會和中華民國斷交

今年五月,帛琉總統雷蒙傑索在接受《日經亞洲評論》訪問時提到,雖然中國是帛琉重要的夥伴,但帛琉擁護的價值和台灣比較相近,而他也強調在他任內絕對不會和中華民國斷交。雷蒙傑索的總統任期到 2021年。

「我們會自己做決定」

總統發言人公布的聲明稿態度更強硬,裡頭寫到帛琉不會向來自北京政府的壓力屈服,「帛琉是一個法治國家、是一個民主政體,我們會做出自己的決定」。

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中華民國大使館就位於科羅爾市中心WCTC購物中心上方,從圖中可以看到外頭懸掛的中華民國國旗。

Photo: jeff~

邦交穩固別擔心

中華民國駐帛琉大使周民淦表示,他一點都不擔心中華民國和帛琉會斷交,因為兩國彼此間的邦交「非常穩固」。

每年金援破三億  幫忙修路和建設

每年,中華民國都金援帛琉超過 1,000萬美元(折台幣約 3億1,060萬元),帛琉群島上也處處是中華民國留下來的痕跡,像是中華民國出資修建的道路和基礎建設等。不只如此,中華民國還提供留學獎學金,供帛琉的學生來中華民國留學。

我非常有信心,帛琉人知道誰是他們真正的夥伴,清楚怎麼做對自己有利。中華民國駐帛琉大使  周民淦

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來帛琉旅遊,不少觀光客會選擇到洛克群島與水母共游。

Photo: Syn

建議帛琉往中國靠攏

然而,在不容忽視的中國影響下,有的帛琉人也不諱言建議當局往中國靠攏。帛琉前總統陶瑞賓(Johnson Toribiong)說:「中國正在示好,我們應該引入投資者,這是帛琉和中國關係中重要的關鍵。」

雖然喜歡台灣,但是......

陶瑞賓接著提到,帛琉不應該把自己給孤立起來,他說:「我喜歡台灣,但現在甚至連台灣人都想要中國,商人們也想要中國,他們不在乎政治結果,想想經濟吧!」

放眼總統大選  重商候選人受矚目

在科羅爾擔任房地產鑑價師的亨利(Jackson M. Henry)專門幫中國公司向當地部落承租土地,他說自己現在正想辦法建立讓中國能投資帛琉的管道,這在下次的總統大選是個熱門議題,而向來重商的總統候選人惠普爾二世(Surangel Whipps Jr.)是贏得總統大選的熱門人選,亨利說:「中國客人希望帛琉下屆政府可以改善和中國的關係。」

兩個朋友都想要

不過,曾經擔任帛琉駐台大使和帛琉遊客管理局局長的亨利表示,帛琉想跟中華民國和中國都做朋友。

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從高空俯瞰帛琉群島,蓊鬱的自然景觀和湛藍的海水令人移不開眼睛。

Photo: pablo_marx

對朋友忠誠  相挺台灣到最後

無論如何,在空空如也的酒吧享受獨處時光的帛琉報紙編輯卡索列表示,他不認為帛琉會很快就跟中國建交。

卡索列說:「在我們的文化中,我們對我們的朋友非常忠誠。」此外,帛琉人也很喜歡他們小蝦米對抗大鯨魚的形象。

「我的社交圈中有不少人很享受這樣的關注:帛琉對抗中國!這個小國家對抗全球最大的國家!我有的朋友說:『如果我們有權決定,讓我們成為相挺台灣到最後的國家,其他國家會認為我們不會輕易改變,我們會和我們的朋友站在一起直到最後一刻。』」


延伸閱讀:《百年邦交靠不住 巴拿馬與中華民國斷交
比大台北還小 「微型國家」土地小、資源少如何活?

參考資料:
01 'Palau against China!': the tiny island standing up to a giant
02 Empty hotels, idle boats - What happens when a Pacific island upsets China
03 Taiwan relations unchanged despite Chinese pressure: Palau president