索羅門群島國會起火、商家遇劫 澳洲馳援台灣前邦交國

周三這天,台灣前邦交國索羅門群島上爆發了大規模的示威,而在其背後,也凸顯出台灣、美國與中國三方在這座蕞爾小島上的激烈競爭......

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千人上街發動示威 要求棄台總理下台

過去兩天以來,近千位民眾出現在台灣前邦交國索羅門群島的首都荷尼阿拉市(Honiara)街頭抗議遊行,要求施政不力、又在 2019年做出爭議決定與台灣斷交的總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)下台。示威期間,民眾和帶著橡膠子彈、催淚瓦斯到場的警察發生衝突,有人還趁著一片混亂縱火、行搶商家,就連索羅門群島國會都無法倖免於難,整個首都陷入一片混亂之中。

如今,這起事件不僅已經驚動澳洲派人上島協助掌控局面,中、美兩國更是密切關注島上局勢的發展。

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上街後,部分示威者在城裡四處縱火,荷尼阿拉市上空也冒起陣陣濃煙。

封城無力改善現況 總理向澳洲求援

一名在國會工作的人自陳,周三國會起火前他正在上班,不料在避難過程中,「我們被濃煙嗆得直咳嗽,這才發現原來示威群眾正在試圖縱火」。他的同事則餘悸猶存地表示,多虧有警察指揮,工作人員才得以順利離開起火的國會,「這對我們來說相當痛苦」。

眼見局勢漸趨失控,當晚索羅門群島總理蘇嘉瓦瑞(Manasseh Sogavare)發布了為期 36小時的封鎖令,然而這並無助於改善情況,隔天示威群眾依舊出現在首都荷尼阿拉市的唐人街附近大肆破壞,華人經營的商店、警局、學校和銀行等先後遇襲,弄得蘇嘉瓦瑞不得不採取應急手段──向澳洲求援。

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依雙邊協議派人支援

周四一早,澳洲政府便發布消息,表示它們已經收到「索羅門群島政府的要求」,將派駐人員前往位於澳洲東北部外海、相隔約 1,600公里的索羅門群島「鎮暴及保護重要基礎設施」。

根據 2017年索羅門群島與澳洲簽署的雙邊安全協議,在發生緊急情況時,澳洲政府可以應要求派遣人員前往索羅門群島提供支援。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)透露,周四深夜已經有 23位澳洲警察和幾位外交官抵達索羅門群島,周五(25)預計最多還會增派 50位警察和 43位軍人帶著醫療物資乘船前往當地。

澳洲選邊站?總理:部隊與政府機構保持距離

不過礙於這次行動有干預他國內政的嫌疑,莫里森在記者會上再三澄清,澳洲的行動是在雙邊協議之下、基於索羅門群島的請求而回應,外界不該解讀為澳洲在選邊站,馳援的部隊也會與索羅門群島的行政、立法機構保持距離。

「我們的目標是要提供安全、穩定的保障,讓索羅門群島當前的局勢可以回到正常憲政程序中,在和平、安全及穩定的氣氛下處理各種問題。」莫里森表示:「澳洲政府無意介入索羅門群島內政──它們得自己解決問題,我已經說得很清楚了。」

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示威者來自人口大省 長年遭忽視埋下遠因

《紐約時報》在報導中指出,大半示威者應該都是來自該國人口第一大省馬萊塔省(Malaita),雖然不清楚引發示威的導火線,但群眾的核心訴求已經相當明確:要求總理蘇嘉瓦瑞下台。

馬萊塔省是索羅門群島人口最多的省份,可是在蘇嘉瓦瑞治下,馬萊塔省一直都未獲應有的重視,民意也始終未獲傾聽,因此島上民眾長期以來都對蘇嘉瓦瑞心有不滿。

馬萊塔省省長蘇丹尼(Daniel Suidani)曾批評中央的施政道:「在我看來,如果中央政府想讓人民知道任何事,它得站出來告訴民眾,不能躲避問題,那根本什麼都沒法解決。」

中央、地方親中友台喬不攏

除此之外,有專家提到,蘇丹尼和蘇嘉瓦瑞在兩岸議題上的分歧,以及當前中美競合的態勢可能也都是示威爆發的遠因。

近年來,中國一直積極在大洋洲、太平洋地區投資拓展勢力。2019年,蘇嘉瓦瑞在中國銀彈支援下宣布與台灣斷交、投向中國。這個決定當年在索羅門群島上引發很大的爭議,蘇丹尼除了帶頭反對,斷交後他依然繼續與台灣保持往來,去年還一度喊出要自辦獨立公投

美國、中國各自撐腰 索羅門群島分歧深

島上拉鋸的情勢很快就引發了美國的注意,在中國力挺中央政府的同時,美國則是站在馬萊塔省背後為其撐腰、甚至曾提供 2,500萬美元(折台幣約 7億0237萬4,975元)的援助,無形中也加深了索羅門群島內部的分歧。

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大國介入 影響社會凝聚力

面對當前的這場動亂,美國、中國各自都相當關切最新情勢的發展,中國外交部發言人趙立堅更在記者會中公開要求索羅門群島政府,「採取一切必要措施保護在索羅門群島中國公民和機構安全」。

在評論這起示威,以及中、美在大洋洲地區的競爭時,前澳洲外交官、現為洛伊國際政策研究所(Lowy Institute)研究員的索拉(Mihai Sora)總結道:「地緣競爭本身不會引發動亂。可是當大國偏袒某些人士好追求自己戰略利益時,它們往往沒有停下來考慮該國國內根深柢固的社會、政治暗流──而這就會造成社會凝聚力的不穩定。」

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