你的食物由我守護!澳洲雪梨歌劇院聘狗狗驅趕海鷗

想像一下,你坐在澳洲雪梨歌劇院外的酒吧和餐廳,眺望碧海藍天的美景、感受宜人的海風吹拂、享用令人食指大動的美食……但同時,還有一群海鷗正對你的食物「鳥」視眈眈。一不留意,這群空賊可能就會瞬間奪走你的食物,毀掉你的美好一天。

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惡名昭彰的食物大盜

雖然在海邊生活的人大多應該對海鷗見怪不怪,但對餐飲業者可就不一樣了──海鷗不但熱愛搶奪食物,更會在搶食物的過程中弄壞鍋碗瓢盆,造成業者不小的損失,這些熱衷於掠奪人類食物的海鷗也因此有了「食物小偷」的惡名。

COVID-19的影響趨緩之際,澳洲近期逐漸解封,因此雪梨歌劇院(Sydney Opera House)周邊的餐廳和酒吧也摩拳擦掌等待觀光客的回流,但等著大家回來的不只有業者,還有貪婪的海鷗。

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已經沒事了!因為我來了!

食物大盜海鷗總是搞得在戶外用餐的人們狼狽不已,而為了確保顧客能擁有優質的用餐體驗而不被海鷗打擾,雪梨歌劇院決定派出秘密武器──巡邏犬。

這些認真工作的狗狗會在餐廳周遭巡邏,一見到有海鷗聚集,牠們就會立刻飛奔而去,趕走這些對食物意圖不軌的不速之客。

BBC的影片記錄了巡邏犬齊格(Ziggy)追逐海鷗的工作日常。

狗狗立大功

餐廳「歌劇院廚房」(Opera Kitchen)的總經理麥克弗森(Sammy McPherson)表示,自從2018年第一次雇用巡邏犬以來,海鷗空襲事件的頻率大幅降低了80-85%。

「聘用巡邏犬可說是改變了這一帶餐飲業的遊戲規則,」麥克弗森向《路透社》表示,「我們不用再耗費心力驅趕海鷗,也不用苦於重新準備餐點、收拾破碎的杯盤。這真的太棒了」。

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驅逐掉!一隻也不留!

提供巡邏犬服務的公司「瘋狗和英國人」(Mad Dogs & Englishmen,暫譯)在雪梨歌劇院周圍安排了12隻左右的巡邏犬進行排班,確保每天都有巡邏犬能守護民眾食物的安全。

員工舒伯特(Carla Shoobert)說明,公司會聘用天性喜歡追逐海鷗的狗作為巡邏犬,例如澳洲卡爾比犬和邊境牧羊犬。而且狗狗非常聰明,牠們只會專注於驅趕海鷗,不會去打擾其他鳥類,例如鴿子。

「剛開工的第一個小時,人們總是會困惑地看著你,試圖搞懂你在幹嘛,」舒伯特表示,「然後你去休息個五分鐘,人們就會了解『喔,原來他在做這個』,因為海鷗又回來了」。

「我的狗會免費做這件事」

但並不是所有人都樂見狗狗在海邊驅逐海鷗。

瘋狗和英國人的員工韋伯(James Webb)曾經表示,他們和雪梨歌劇院簽訂了兩年的契約,總金額約為37萬澳幣(折台幣約760萬元)。

澳洲的影子藝術部長塞科德(Walt Secord)就因此批評花錢在巡邏犬身上這件事「很可笑」,甚至表示「我的狗會免費做這件事」。

「在經濟困難的時刻,政府很難拿出40萬澳幣(折台幣約805萬元)的經費來趕海鷗。這是奢侈的支出。」塞科德大力抨擊。

雪梨歌劇院:值得

針對花費的質疑,雪梨歌劇院在聲明中回應,表示歌劇院一年聘請巡邏犬的預算約為6萬5,000澳幣(折台幣約131萬元),而納稅人並不用支付其中任何一毛錢,這些費用將由歌劇院、歌劇院酒吧(Opera Bar)、歌劇院廚房共同承擔。

聲明中也提到,巡邏犬的服務大幅改善了觀光客的旅遊體驗,也降低了退款頻率、食物浪費、人事支出。

Mad Dogs & Englishmen(@maddogsseagullpatrol)分享的貼文

巡邏犬奇拉(Kira)相當盡忠職守。

有狗我就讚

絕大部分的觀光客都對巡邏犬讚不絕口,也有人認為可愛的巡邏犬讓用餐氣氛變得更加愉快了。

一位觀光客認為,狗狗做這樣的工作相當罕見,「我從沒看過被訓練來追海鷗的狗。這很棒,我覺得超讚」。

另一位觀光客向澳洲廣播公司(ABC News)表示,他上次和母親一起到歌劇院廚房用餐時,遭受了海鷗的攻擊而不得不離開,「現在至少有狗狗在這,所以大家就可以盡情享用食物了」。

「我們再也不必匆忙遮蓋食物,也不用因為趕海鷗而氣到跺腳。我們可以好好享受在歌劇院酒吧度過的時光。」雪梨居民薩科霍許(Banita Sarkhosh)表示。

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