科學家想追蹤鳥類行為 澳洲喜鵲:但是我拒絕!

澳洲喜鵲是種聰明又喜歡攻擊人類的鳥,也是許多澳洲人的童年夢魘。近期有科學家發現,澳洲喜鵲的聰明程度已經超乎了他們想像。

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鳥界的聰明小壞蛋

澳洲喜鵲(Gymnorhina tibicen)是地表上最聰明的鳥類之一,牠們不僅在唱歌時能記住複雜的旋律,還能夠識別和記住多達30張人臉。

這些澳洲喜鵲非常喜歡搗亂,也因此成為了澳洲人的童年噩夢,因為澳洲喜鵲一旦認定某個人是威脅,牠便會使出俯衝攻擊,讓所有人避之唯恐不及。順帶一提,澳洲喜鵲傾向挑10歲左右的男童下手,因為在牠們眼中,這類人就是特別喜歡鬼吼鬼叫和攻擊鳥類的屁孩。

科學家們上個月在期刊《澳洲野生鳥類學》(Australian Field Ornithology,暫譯)發表了一篇研究,揭露了澳洲喜鵲們的聰明才智,並發現了一個新現象:即使在沒有實質利益的情況下,這些鳥也會互相幫助。

為澳洲喜鵲量身打造追蹤器

2019年,陽光海岸大學(University of the Sunshine Coast)的鳥類學家波特文(Dominique Potvin)開始研究澳洲喜鵲的社會行為。為了掌握澳洲喜鵲的行蹤,她和團隊成員花了大約半年,終於打造出一款附有微型GPS追蹤器的背帶,甚至還有無線充電的功能。如果想拆除背帶,就需要借助剪刀或磁鐵,因此研究人員們也相信,鳥鳥們不可能從自己身上拿下背帶。

波特文和她的團隊為澳洲喜鵲們安裝上了精心設計的背帶,而牠們沒表現出太大的痛苦,接著拍拍翅膀就飛走了。波特文希望可以透過這種方式來輕鬆地蒐集數據,包含了澳洲喜鵲的移動距離、是否有活動和社交的規律、年齡和性別如何影響個體活動等等。

但接下來,事態開始往意料之外的方向發展。

情況從糟糕變成難以理解

讓波特文驚訝的是,第一個追蹤器在安裝後半小時後就被關閉了。接下來他們發現,這個情況並不是偶然,因為澳洲喜鵲們開始替彼此拆除背帶。不到3天,澳洲喜鵲就把5個背帶全部都拆了,這讓研究團隊非常震驚,因為他們從來沒看過這樣的情況。

澳洲喜鵲在3天內就毀了研究團隊的心血,而人類花了6個月才意識到這個行為所代表的意義。

「這相當令人心碎。」波特文回想起當時的情況,「但一開始我們沒意識到這有多特別。後來我們回頭查找文獻,並不斷地問自己:『我們到底錯過了什麼?』但實際上,我們什麼都沒錯過,因為這是個全新的行為」。

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鳥鳥:驚不驚喜?意不意外?

波特文發現,在澳洲喜鵲的團隊合作之中,一隻鳥會先保持靜止不動,而另一隻樂於助鳥的鳥則會用鳥喙替對方拆除背帶。不到20分鐘,背帶的拆除工作便大功告成──澳洲喜鵲找到了背帶上唯一的弱點,並用鳥喙來剪斷那個不到一毫米大的扣子。

目前研究團隊還不確定:到底是其中一隻澳洲喜鵲比較熱心助鳥,還是整群鳥會分工合作?但確定的是,他們從來沒看過其他鳥類互助移除追蹤器的相關紀錄。

波特文將澳洲喜鵲合作無間的行為稱為「利他主義救援行為」,也就是不求回報的幫助。鳥類間唯一的類似案例是塞席爾葦鶯(Acrocephalus sechellensis)會在同伴被黏稠的種子纏住時伸出援手。

對於澳洲喜鵲們的互助行為,波特文表示:「這可能是澳洲喜鵲能在農場和城市這種變動的環境中成功生存的原因之一,而且牠們已經找到了新方法去解決問題。」

科學家:我是為了你好耶

追蹤澳洲喜鵲的行為對於保育工作非常重要,因為這些鳥類的生活容易受到氣候變遷熱浪侵襲的影響。之前從事另一項研究的學者發現,澳洲喜鵲的幼鳥在熱浪期間的存活率低於10%,而且高溫的環境會導致澳洲喜鵲在完成覓食等任務時的認知能力下降。這代表著,在逐漸暖化的氣候環境中,澳洲喜鵲間的合作變得越來越重要。

跟聰明的澳洲喜鵲們一樣,科學家們也要不斷地學習如何解決問題,並想出一套新的數據蒐集方法,協助鳥鳥們可以在不斷變動的環境中生存。

波特文的研究團隊決定先把原本的研究擱置,但他們還是忍不住去想:「澳洲喜鵲還會做什麼?」

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