拯救海牛大作戰:美國推「大撒菜」計畫 25噸萵苣救海牛

海牛,是美國佛羅里達州民眾相當受歡迎的海洋生物。可是最近這幾年,一場「飢餓風暴」卻席捲了海牛,在死亡數節節升高的情況下,當局推出了「大撒菜」計畫,全力搶救這些一臉憨厚的海洋大個。

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海牛面臨危機

周三(23),美國佛羅里達州的魚類和野生動物保護委員會(Fish and Wildlife Conservation Commission,FWC,下文簡稱佛州野生動物保護委員會)和美國魚類和野生動物管理局(United States Fish and Wildlife Service,USFWS)公佈了一項數據,指出當地共有超過80隻餓得發昏的海牛(Trichechus)正在動保機構中接受治療。

結合去年破紀錄的千頭海牛死亡、今年累積超過300頭海牛身亡兩大數字,以及當前正值不利海草生長的冬季,種種跡象皆顯示:飢餓已經讓海牛們的生存景況亮起紅燈。

海牛死亡中 環保團體:政府請盡速行動!

為了拯救海牛們,美國環保團體地球正義(Earthjustice)的律師福賽斯(Elizabeth Forsyth)發表了一份公開聲明,呼籲美國國家環境保護局(United States Environmental Protection Agency)盡速介入,他在聲明中表示:「如果眼睜睜看著海牛餓死還不足以促使國家環境保護局行動,我真不知道還有什麼原因能讓他們動起來了。」

海牛拯救計畫出爐! 行動代號:大撒菜

對此,官員們也在同場記者會中公布了他們的「大撒菜」計畫:每天在當地海岸定點提供約1,361公斤的萵苣,餵飽海牛們。

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去年死亡數創新高 海草不足是主因

《美聯社》在報導中指出,近年佛羅里達州的海牛們可以說是面臨了一場生存危機,近五年海牛平均死亡數約落在625隻,但去年全年海牛的死亡數字卻創下1,101頭的新高,今年前兩個月也已經有326頭海牛死亡。

當局指出,海牛的主食「海草」大幅減少是海牛死亡數攀升的重要原因,而這又與人類的開發活動、農業及城市的汙水有密切關係,因為當這些汙染物被排入海洋,就會造成海藻在河口大量增生,排擠海草的生長資源,令海牛覓食的難度不斷升高。

根據統計,2009年至今已經有1萬8,615公頃的天然海草消失。

提供免費萵苣 邀海牛上門吃大餐

為了挽救海牛,佛州當局透露他們已經在當地最大的電力公司「佛羅里達電力公司」(Florida Power & Light)附近設置餵食點,每天提供成噸的萵苣,讓找不到海草的海牛可以來此飽餐一頓。

每天300頭海牛光臨 25噸萵苣進海牛肚

根據官方提供的數據,現在每天平均約有300至350頭海牛上門用餐,多的時候甚至可以上看800頭。計畫開辦至今,海牛們已經吃掉約25噸的萵苣。同時,官方還撥出120萬美元(折台幣約3,395萬4,000元)的資金,專門用來照料部分餓到健康受影響的海牛。

佛州野生動物保護委員會長巴雷託(Rodney Barreto)表示:「全世界都在關注這項計畫,我們得好好執行才行。」

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感謝民眾幫忙 歡迎捐款救海牛

佛州野生動物保護委員會發言人萊納特(Tom Reinert)表示,隨著海牛陷入困境的消息見報,最近有許多民眾積極地表達想幫忙拯救海牛的意願。不過《美聯社》在報導中指出,野生動物專家並不建議人們隨便餵食野生動物,而且在當地,民眾私自跑去餵海牛也會有觸法疑慮。

萊納特建議,有心想要幫忙的民眾可以用捐款,或是在看到生病、受傷的海牛時盡快通知當局等方式來表達愛心。

餵食計畫就像OK繃

然而,像是地球正義等環保組織也指出,大撒菜計畫、收治餓昏頭海牛這些舉動就像「OK繃」一樣,唯有解決「海草不足」的問題才是治本之道。

佛州野生動物保護委員會發言人萊納特表示,當局已經在積極處理這個問題,至今共投入了800萬美元(折台幣約2億2,636萬元)在海草復育計畫上。

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