呸呸呸!英國板球俱樂部禁止選手再用口水擦球

口水的用處多多,很多人習慣用來數鈔票、翻書頁,在板球界還可以幫助投球,不過很可惜的是,他們再也沒辦法這樣做了……

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正式禁止用口水擦板球

上周二(8),英國瑪莉波昂板球俱樂部(Marylebone Cricket Club,MCC,下文簡稱板球俱樂部)宣布,從今以後禁止球員再用口水擦板球。雖然在COVID-19疫情流行時,也曾暫時禁止這個習俗,但這次的規定將全面禁止選手往後再使用口水擦板球,並於10月1日生效,適用於全世界的板球比賽。

板球界權威:瑪莉波昂板球俱樂部

英國發明的板球歷史悠久,其雛型可以追溯回到12世紀。在1788年時,瑪莉波昂板球俱樂部制定了第一套規範板球比賽的板球規則並擁有其版權,流傳至今雖然有不少改動,但還是奠定了瑪莉波昂板球俱樂部在板球界的權威地位,今日通行的板球規則,名義上仍是由它及管理全球板球比賽的機構國際板球協會(ICC)共同修改。

在現行規則中,板球的比賽方式是由兩隊各十一名球員組成,其中主要分成「擊球手」(Batsman)和「投球手」(Bowler),投球的一方有一名負責接球的球員,被稱作「守門手」(Wicket-keeper),擊球手在比賽中會用木板狀的球拍來擊打由投球手所投出的球。而受到這次新規定上路影響最大的對象,就是負責投球的投球手了。

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沒有什麼事情是擦口水不能解決的,如果有,那就擦兩次

被板球俱樂部明文禁止、用口水擦球的習俗其實已經存在很久了,由於板球被長期使用後,它的表面會被磨損、變得粗糙,所以有些投球手會將自己的口水或汗水抹在板球上,讓球的飛行軌跡更加難以捉摸。

青菜蘿蔔各有所好

至於為什麼不直接更換一顆新球,那就要追究到板球比賽規定了。新板球只有在用舊板球投完規定局數後才能使用,而當一顆舊板球被損壞、丟失或動手腳時,只能被換成類似的舊板球繼續使用。

對投球手來說,新舊板球的優缺點很不一樣。新板球通常比舊板球更硬,但投球速度跟彈跳力相對較高,較受喜歡投快速球的投球手喜愛。而舊板球則比新板球更會旋轉,抓地力也更強,較受擅長旋轉球的投球手喜愛。根據不同的投球手擅長的球種,他們喜歡的球種類也會有所差別。

其實不只在板球界,在美國職棒(MLB)中,塗上口水的球更是一項歷史悠久的習俗,它甚至有專門的名字——口水球(Spitball)。但1920年美國職棒大聯盟修訂規則,明確表示口水球是違規投球的行為。

不能用口水 你們還有汗水阿!

如今,板球也走上跟棒球一樣的道路,決定禁止投球手們使出口水球。瑪莉波昂板球俱樂部在聲明中寫道:「新的規定不允許選手在球場上使用口水,這也包括禁止選手吃糖果改變唾液成分,再塗到球上。」他們更是表示,透過研究發現在COVID-19禁止使用口水擦板球的期間,對投球手並沒有太大的影響,因為他們還可以使用汗水擦板球。

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板球歷史悠久,那在台灣…?

這項規定也會影響到台灣嗎?

答案是:會的。早在1960年代,板球就曾經傳入台灣,當時的政府也派隊赴澳洲學習這項運動。但由於當時的農業社會並不利於這項運動的發展,因此板球始終沒有像棒球、籃球這種主流運動一樣在台灣流行起來。

直到2010年,台灣才成立了官方組織中華台北板球運動協會,2012年更是加入了亞洲板球理事會(Asian Cricket Council)。有鑑於這項新規則適用於全球比賽,台灣的板球賽事自然也得跟著禁止口水球。

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