意想不到的環保小尖兵 「秋葵」成微塑膠新剋星

本文經授權轉載自友站科技新報文/  Daisy Chuang 

秋葵滑溜溜、黏呼呼的黏液或許是許多人不喜歡它的原因,不過美國科學家發現,秋葵的黏液讓它有望成為污水處理廠新星,有助於去除水中的微塑膠

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白色污染遍布世界各地,據聯合國統計,每年約有 800 萬至 1,300 萬噸塑膠被丟入海中,假如再不落實回收或減產,到 2050 年海洋塑膠會比魚還要多。且除了常見的塑膠袋、寶特瓶、保麗龍污染,我們也不可忽略那些肉眼不可見的塑膠碎片,這些碎片四散各地,難以查找與回收,甚至不確定塑膠微粒對人體身體的影響。

但無論如何,可以確定的是塑膠不該出現在任何環境,愈早去除愈好。目前污水處理廠或工廠處理廢水方式為在水中加入絮凝劑(Flocculant),讓水中的細微粒子因為絮凝作用結合成較大的粒子,較容易清除水中的塑膠。

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然而絮凝劑其中的聚丙烯醯胺在某些狀態下有毒,丙烯醯胺也有可能在水源處理過程中進到飲用水中,還是需要尋找更安全的替代品,為此美國塔爾頓州立大學團隊開始研究各種食物,尤其關注植物多醣,這些生物聚合物有著適當化學和生物特性,可以吸引和捕捉各種染料、細菌等污染物。

這樣一來,也可以用多醣來捕捉微塑膠。團隊開始研究葫蘆巴、仙人掌、蘆薈、秋葵、羅望子和洋車前子的多醣提取物,最後發現秋葵多醣跟葫蘆巴多醣結合後,能有效去除海水中的微塑膠,而秋葵多醣搭配羅望子多醣,最適合用在淡水除污,取決於多醣和水源的比例等因素,植物性絮凝劑的性能有時還比聚丙烯醯胺更好。

團隊指出,重要的是,新方法可以直接套用在現有污水處理廠,不需要改變任何設備或工藝,未來團隊還會針對不同塑膠,希望能找出更多植物性除污方法。

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