珍古德芭比上市 鼓舞孩童探索世界

知名動物學家珍古德在世界黑猩猩日的這一天,收到了來自美國玩具製造商龍頭美泰兒贈送的禮物:一個以她為原型所設計的全新芭比——珍古德芭比。

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美泰兒推出珍古德芭比 黑猩猩「白鬍大衛」也一同作伴

上周四(14)是世界黑猩猩日(World Chimpanzee Day),也是動物學家珍古德(Jane Goodall)前往非洲坦尚尼亞的岡貝溪國家公園(Gombe Stream National Park)投身黑猩猩研究的第62周年。

在這特別的一日,現年88歲的珍古德從美國玩具製造公司美泰兒(Mattel Inc)那裡,收到她夢寐以求的禮物,一個以她為原型而設計的芭比娃娃——珍古德芭比。

一見到這個新芭比,珍古德滿足地笑出來。它有著金髮、綠眼,穿著卡其色探險用的襯衫與短褲,脖子上掛著一副望遠鏡,手裡夾著一本筆記本,不遠處還有一隻黑猩猩親切地作伴。這隻黑猩猩下巴有一搓明顯的白毛,牠正是知名的「白鬍大衛」(David Greybeard),是珍古德初到非洲岡貝溪國家公園,開始與黑猩猩一起生活時,第一個願意接納她、讓她近距離觀察的黑猩猩。

珍古德開心地在世界黑猩猩日收到一個以她為原型所作的芭比。

紀念珍古德改變世界的研究

1960年,沒有相關的學術背景、沒有讀過大學的珍古德,憑著對動物的熱愛和對非洲自然的渴望,從一名英國秘書化身為動物學家。在那個年代,黑猩猩的田野調查研究屈指可數,她憑著開放的思想、未被學術知識束縛的腦袋踏入非洲,投入黑猩猩的研究工作。

在最初的幾個月,珍古德觀察黑猩猩的過程十分受挫,她只要一靠近黑猩猩,這些野生動物就會被她嚇得消失不見,使得她每每只能沮喪地坐在遠方山頂上,藉著望遠鏡觀察黑猩猩。

「當我到岡貝溪國家公園時,那裡非常美麗,我覺得兒時夢想成真了。可惜4個月下來,黑猩猩一直逃離我,雖然森林真的很美,但我完全沒有心情去欣賞……直到白鬍大衛願意放下恐懼靠近我,也因為牠的行動,使得其他的黑猩猩也拋開了對我的恐懼。」珍古德說道。

正因為白鬍大衛接納了珍古德、幫助珍古德融入黑猩猩的族群,她的研究至此才有了突破性的發展。她後來在白鬍大衛身上觀察到,原來黑猩猩會摘取樹枝戳入白蟻塚,沾取數隻白蟻來吃。這個發現改變了過去人們所堅信的——只有人類擁有理性和創造工具的能力。

除了觀察到黑猩猩會像人類製造工具外,珍古德也陸續觀察到黑猩猩會狩獵、吃肉,並且擁有能展現出同情心的特質。

鼓舞孩童向世界學習

「我從很早以前就有這個想法,我看過很多小女孩玩芭比娃娃,她們的芭比都十分地少女,然後我就在想……她們應該要有一些不同的選擇。」珍古德說道。

珍古德很樂意與美泰兒合作,藉由這個新的芭比激發孩童們去探索世界、對世界充滿好奇心,並鼓舞孩童們能向世界學習,同時為世界做出一些改變,讓世界更好,就像她在62年前勇敢離開英國,到世界另一端的非洲坦尚尼亞投入研究一樣。

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致敬啟發人心的女性

此次由美泰兒與珍古德教育及保育協會(Jane Goodall Institute)合作推出的珍古德芭比,是該家玩具製造商的新品牌「啟發人心的女性」系列中的其中一個商品。此前美泰兒也在馬丁路德金紀念日(Martin Luther King Jr. Day)時,推出以黑人女性記者威爾斯(Ida B. Wells)為原型的芭比,紀念威爾斯長久以來用報導的形式揭示出美國種族主義不平等的現象。

美泰兒表示,除了啟發人心的女性系列外,他們也推出「2022年生態領袖職業」系列,會有更多元職業的芭比上市,例如永續長(Chief Sustainability Officer)、環保科學家、可再生能源工程師與環境議題倡議者,並強調這系列的芭比材料皆以環保的再生塑膠製成。

不進則退 芭比努力與時俱進

近年,美泰兒積極在芭比的膚色、眼睛、髮型和體型上融入多元性,試圖解決外界對他們一連串的批評。自美國商人、芭比創始者漢德勒(Ruth Handler)在1959年發明芭比後,芭比雖然受到各地女孩兒的熱烈喜愛,逐漸蛻變成全球知名的玩具品牌,但金髮碧眼的形象與胸大、細腰的身材卻總是引起不小爭議。

2016年,為解決不夠多元性和商品銷售量開始下滑的問題,美泰兒啟動各項計畫,將重點擺在「將芭比的各個層面帶入多元性,包含種族、體型、身上所穿的服飾,好讓世界各地的孩子能在芭比的品牌中看到自己」。

而這些改變後的成效立竿見影,讓美泰兒創下5年來的最高銷售額,銷售量增長7%,達到9億7,200萬美元(約新台幣290億元)。美泰兒芭比品牌資深副總裁麥克奈特(Lisa McKnight)說道:「這證明了在發展品牌上,增加商品的包容性與多元性的策略是有效的。」

美泰兒也認為,讓芭比保持多元性,事實上與創始者漢德勒創造芭比的願景相符,也就是「成為啟發女孩、激發她們無限潛能」的模範。

不過,美泰兒在與時俱進上仍存在不少挑戰,例如,近期他們與片商華納兄弟(Warner Bro.)合作的真人電影《芭比》(Barbie),在選角上仍選擇了有著金髮、藍眼的澳洲女星瑪格羅比(Margot Robbie)來詮釋芭比的角色,被批評仍然在強化芭比原有的金髮碧眼形象。

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