地球上的螞蟻有多少?科學家研究:至少2萬兆

你覺得全世界的螞蟻有多少?是幾百億還是幾千億?都不是,近期,一組來自香港大學的研究團隊估算出了驚人的解答:2萬兆。

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數一數,地球上的螞蟻有多少?

你曾經好奇過地球上的螞蟻有多少隻嗎?過去從未有科學家計算全球螞蟻的數量,但近期有6位科學家合力接下了這個挑戰,他們花費6年的時間估算出全球螞蟻的總數。

本周一(19),來自香港大學的研究團隊在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America)上發布一份研究,推算出地球上的螞蟻總數至少有2萬兆隻,轉換成數字就是——20,000,000,000,000,000。而研究團隊認為,雖然這個數字看起來十分驚人,卻仍可能低估了這種昆蟲的總數。

集全世界研究之力 得到驚人數字

研究團隊表示,他們並非實際到各地採集計算,而是透過分析各個國家的報告,從中找到489份可用的研究來預估全球螞蟻的數量,而他們採用的這些研究報告皆使用了嚴謹方法調查過當地的螞蟻數量。

此次研究的第一作者、前香港大學的生物科學學院研究員舒爾泰斯(Patrick Schultheiss)表示,這次的研究「真的是集全世界科學家的努力而成」,對於能得出2萬兆這個數字,他覺得十分吃驚。因為如果將這個數字換算成重量來看,地球上所有螞蟻的總重量就會遠超過地球上所有鳥類哺乳動物的重量總和,也相當於全世界人口總重的1/5。

猜猜看,哪個地方的螞蟻最多?

另外,研究團隊也在分析489份的研究後得到新發現。他們觀察到,螞蟻雖然在世界各地且隨處可見,但牠們數量最多的地方,其實集中在熱帶和亞熱帶區域,而在寒冷的地帶,像是南極北極,牠們的數量分布反而呈現最少。

此外,科學家還發現,無論是森林沙漠地區,螞蟻的數量都十分豐富,但在人造的建築城市中,螞蟻的數量會明顯少於前者。

但研究團隊也坦承,他們採用的數百份研究數據中,收集到的螞蟻資訊多數來自於地面的樣本,換言之,他們缺少關於樹上或地底下的螞蟻研究資料,而這可能會影響到最後推算出的結果。

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螞蟻舉足輕重 生態系中的重要角色

過去,美國著名昆蟲學家、螞蟻權威研究者威爾森(Edward O. Wilson)就曾稱「螞蟻是支配這個世界的最小生物」。目前全世界已知的螞蟻種類有1萬5,700種,牠們在生態系統中具有重要角色,可以協助散播種子、增加土壤的養分,或是作為其他生物賴以維生的食物

研究團隊也表示,由於近年全球昆蟲的棲息地慢慢消失、破碎化、化學藥物使用率高、外來種入侵與氣候變遷等因素,導致了昆蟲數量銳減,他們認為,科學家有必要監測昆蟲數量與全球分布情形,如此一來,才會知道那些物種面臨到威脅。此次研究的共同作者、德國符茲堡大學(Julius Maximilian University)的昆蟲學家紐特(Sabine Nooten)表示,「這次研究讓我們對全球螞蟻的數量和分布有了比較的基準。在未來,我們可以不斷重複地研究,到同一個地方,使用同樣的研究方法,觀察牠們逐年的變化」。

關心螞蟻 從你我做起

研究團隊也希望喚起更多人對螞蟻的關心。舒爾泰斯表示,在他們分析的數百份研究數據中,多數研究都不是關注螞蟻本身,而是研究某一地區的生物多樣性或了解其生態進化時,因需要計算到螞蟻的數量,才留下相關的數據樣本。

「我們希望這個研究能提高人們對螞蟻在全球分布情形的意識,並激勵到其他的科學家和公民動身前往我們最不熟悉的地方,研究那裡的螞蟻。那些計算螞蟻的方法並不難,而我們的研究表明,再簡單基本的數據也能給出驚人的訊息。最終,我們需要建立一個全球性的資料,幫助我們知道未來到底該怎麼做、我們應該要保護什麼。」舒爾泰斯說道。

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地球上有多少隻螞蟻?

根據《美國國家科學院院刊》在2022年9月發布的最新研究推估,地球上至少有2萬兆隻螞蟻。

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世界上螞蟻最多的地方?

在熱帶與亞熱帶地區擁有最多的螞蟻數量。

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全世界的螞蟻有多少種?

目前,全世界已知的螞蟻種類有1萬5,700種之多。

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