用Minecraft重現整個宇宙 美國玩家複製出從太陽系到黑洞的天文奇觀

你看過有人用Minecraft重現世界各地的景觀,像是高山和低谷,也看過有人重現出電影知名的場景,例如《魔戒》(The Lord of the Rings)的中土世界,但你可能是第一次看到有人用Minecraft完整複製出一個浩瀚的宇宙。

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前所未見,用Minecraft打造我的小宇宙!

Minecraft是一款知名電玩遊戲,玩家能在遊戲中無拘無束地使用各種方塊道具來創建自己的世界,而近期有一位來自美國加州聖地牙哥(San Diego﹚的18歲年輕玩家,大膽地利用方塊建立還沒有人挑戰過的景色——宇宙

這位玩家的名字是斯雷頓(Christopher Slayton),是Minecraft的長期愛好者。他花費將近2個月的時間,在遊戲世界裡成功地重現包含地球在內的太陽系、新星雲、超星系團(super cluster)還有黑洞,也就是整個已知的銀河系。

▲影片為斯雷頓用Minecraft打造的宇宙完成品,發布於Reddit論壇上。

宇宙竟然如此浩瀚無垠…

斯雷頓表示,他過去從未感受到宇宙的浩大,但在他努力地重現整個宇宙後,「我深刻意識到宇宙竟然是那麼的美麗」。

斯雷頓以Chris DaCow之名,將所有創建的過程和最終成果盡數展現在YouTube頻道和Reddit論壇上,他的作品迅速受到廣大注目,被Xbox的英國官方Twitter轉推,也吸引到《紐約時報》與《泰晤士報》的採訪。

萬事起頭難,從主場地球起步

斯雷頓一直是Minecraft的忠實玩家,他的社群帳號Instagram、TikTok上張貼的內容全是他在Minecraft裡建造的獨特建築。這次,他趁著2022年年初剛從高中畢業,決定給自己設定全新的挑戰——創建宇宙。

斯雷頓的第一步先從建造地球模型開始,而他認為「真正能欣賞到我們星球的唯一方法,就是從飛機上跳下來」。為了幫助他徹底了解地球的表面並體會這顆星球的美,他決定冒險嘗試高空跳傘。

雖然那一跳得到了不少收穫,但在重現地球的細節上,斯雷頓還是倚靠最能信賴的工具——地球儀,幫助他可以按照等比例縮放,確實地複製出地球上每一塊大陸。

而斯雷頓認為,用Minecraft重現太空的星球時,遇到的最大困難是如何在一個沒有光源的遊戲世界裡,單單運用暗色和亮色的方塊去展現一顆星球發光的模樣,以及它另一端的陰暗面。

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挑戰土星、天王星和太陽,完整太陽系Get

耗費將近3天成功重現出地球後,斯雷頓下一個遇到的挑戰便是如何用同樣的手法打造出土星天王星海王星等外行星的行星環,而這些行星的大小與距離,也同樣按照已知的太陽系行星,做等比例的縮放。斯雷頓表示,因為所有行星都有一定傾斜的角度,這使得他在創造行星環時也得比照辦理。為了能正確的呈現土星環與土星之間的角度,他甚至不得不重學畢氏定理(Pythagorean theorem)。他表示,光是建造土星環,就整整花費了他快1天的時間。

而在打造太陽上,斯雷頓鋪上了Minecraft中所有最亮的方塊,添加太陽閃焰(solar flares)等細節,只為了讓太陽能看起來栩栩如生。

最浩大的工程:打造創生之柱

在完成太陽系之後,斯雷頓表示,他接著著手打造銀河系中的星雲(nebula),而他也坦承,一直到準備動手重現鷹星雲(Eagle Nebula)內的「創生之柱」(Pillars of Creation),那一刻才真正驚嘆到這些星際氣體與塵埃原來有多麼巨大,創生之柱的存在竟然是前面太陽系的1,175倍大。

▲圖為近日美國國家航空暨太空總署(NASA)釋出的創生之柱清晰圖片,由韋伯太空望遠鏡所拍攝。

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最難的黑洞,靈感來自《星際效應》

斯雷頓隨後邁向重現天文科學上最奇特的物體——黑洞。他參考2014年科幻電影《星際效應》(Interstellar)中巨大的「巨人黑洞」(Gargantua),作為創建黑洞的範本,然而他卻在呈現黑洞獨特的景象——光被重力彎曲的現象上,碰到9年遊戲生涯裡最困難的挑戰。

斯雷頓解釋道,巨人黑洞有3圈折射的光,光是在紙上計算要怎麼利用方塊建構出這個吸積盤(accretion disc)的形狀,就足足耗掉他5個小時。而在實際拼裝上,如何讓每圈不同大小的光線折射後完美地連結在一起,又耗費他將近8小時的時間。最終,他才突然頓悟到解決方法,好不容易將光線彎曲的樣子準確地表現出來。他說道,打造黑洞的成果讓他得到很大的成就。

最後,斯雷頓一一補上其它的螺旋星系(spiral galaxies),並為整個宇宙加入絲線一般的網狀結構——宇宙網(cosmic webb),使作品看起來更加真實。斯雷頓表示,全部的工程皆靠Minecraft遊戲本身完成,在MOD模組上,他則額外使用了OptiFine和WorldEdit兩套工具。

▲在YouTube影片中,斯雷頓最後在打造的銀河系中穿梭,就像在宇宙太空中遨遊一般。截至目前為止,影片已經累積490萬的瀏覽次數。

將Minecraft翻玩出新的層次

斯雷頓在《泰晤士報》的採訪中表示,未來,他希望利用Minecraft探索更多的宇宙主題,像是計畫打造第四度空間、多元宇宙等。他說:「我不想做其他人在Minecraft社群中或遊戲社群中做過的事,我想講述一種讓人們真正感到有趣並覺得興奮的故事,我有點想將Minecraft創建的標準提高更多。」

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什麼是創生之柱?

2022年10月,美國國家航空暨太空總署(NASA)19日發布了,由韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)捕捉到「創生之柱」(Pillars of Creation)的壯麗奇觀。
「創生之柱」指的是溫度極低、密度極高的氫氣團等星際氣體和塵埃組成的巨型柱狀體,位於距離地球約6500光年巨蛇座的鷹星雲(M16)內,裡面孕育了許多正在形成的年輕恆星。

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什麼是畢氏定理?

畢氏定理, 又稱勾股定理、商高定理、畢達哥拉斯定理,是人類早期發現並證明的重要數學定理之一。畢氏定理說明,平面上的直角三角形的兩條直角邊的長度的平方和等於斜邊長的平方;反之,若平面上三角形中兩邊長的平方和等於第三邊邊長的平方,則它是直角三角形。

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