瑞典長達20年研究發現 地中海飲食無法預防失智症

地中海飲食被許多專家認為最好的飲食法,能促進人們更加健康、長壽,過去很多人提倡以地中海飲食來預防失智症,但瑞典的最新研究發現,地中海飲食其實與降低失智症的風險並沒有太大的關聯。

預防失智症的靈丹妙藥?

過去一些研究認為,人們可以採用健康的飲食方式避免老化失智症找上門,然而,根據瑞典研究人員發布一份歷時20年的研究顯示,地中海飲食對於預防失智症,事實上並沒有太大的幫助。

受到推崇的地中海飲食法

所謂的地中海飲食,指的是義大利西班牙地中海沿岸居民流傳的傳統飲食習慣。該地區居民以植物性飲食為主,多吃蔬菜水果、全穀物和被稱為「健康脂肪」的不飽和脂肪,像是橄欖油。多年來,地中海飲食被認為是有效促進長壽的健康飲食方法,美國知名新聞雜誌《美國新聞與世界報導》(U.S. News & World Report)從2018年至今、連續5年將地中海飲食標榜為世界最佳的飲食法。

過去一些研究相信,地中海飲食能降低心臟疾病糖尿病,以及與認知功能相關疾病如失智症,但近期瑞典的研究人員卻發現,並沒有足夠證據支持地中海飲食能降低罹患失智症的風險,該研究於今(2022)年10月12日發布在醫學期刊《神經病學》(neurology)上。

單靠食物不能改善晚年的認知功能

該研究的第一作者、瑞典隆德大學(Lunds universitet)的臨床記憶研究部門的研究人員格蘭斯(Isabelle Glans)表示:「在這次的研究中,我們並沒有找到地中海飲食與失智症發病率有關的聯繫。」

格蘭斯分析的數據採用了從1990年代啟動的一項計畫,該計畫針對瑞典馬爾默城市(Malmö)的2萬8,000名參與者進行長達20年的飲食、疾病追蹤。這些參與者平均年齡為58歲,研究開始時,他們當中沒有人被診斷出失智症,而在研究過程裡,他們會定期填寫飲食日誌、飲食頻率問卷(food frequency questionnaire, FFQ)與接受訪談。

根據該研究的結果顯示,所有參與研究的人之中約有7%,也就是1,943人,後來被診斷出罹患失智症,包含阿茲海默症(Alzheimer's disease)和血管型失智症(vascular dementia)。而堅持遵守地中海飲食的人,在得到失智症的機率上,並沒有比沒遵守地中海飲食的人來得低。此外,研究人員在740位認知功能下降的參與者中,也並未找到飲食與阿茲海默症有關的任何聯繫。

該研究的結論表示:整體而言,這次研究並未發現飲食對於晚年認知功能的影響。

地中海飲食與失智症研究的侷限

為什麼有些研究顯示飲食能減低罹患失智症的風險,例如2018年的一個研究指出,長時間遵守地中海飲食的人比起傳統西方飲食者,可以延遲約3.5年才得到阿茲海默症。但也有些研究卻表明,健康飲食無助於預防失智症,例如2015年一項長期研究,調查了遵守地中海飲食的女性、她們的認知功能是否有顯著改善,而研究結果發現,飲食對於避免認知功能下降和降低罹患失智症的風險,並沒有太大關聯。

未參與此次研究、美國紐約阿爾伯特愛因斯坦醫學院(Albert Einstein College of Medicine)的小兒科臨床助理教授艾約布(Keith-Thomas Ayoob)解釋,大部分地中海飲食和大腦健康的研究是靠觀察性研究得到結果,不像西班牙的國家級臨床研究——「地中海型飲食研究」(Prevención con Dieta Mediterránea study,PREDIMED study),對參與者進行長期營養的干預,每天給予他們額外的初榨橄欖油和堅果食用,來評估這些食物對降低心臟疾病、第二型糖尿病(Type 2 Dabetes)、高血壓的益處。「要將這類臨床研究方法用在失智症研究上有難度,因為需要花費更長的時間,而且這些參與者是自由生活在人群之中,他們的依從性往往很低。」艾約布說道。

亦即,地中海飲食和大腦健康的研究多半倚靠參與者的自我陳述、報告他們吃了什麼,而有時候這些陳述可能不夠準確,並影響到後續的結果。

想要預防失智?控制血壓、多運動更有效

一直以來,涉及失智症的因素頗多,包含生活方式、遺傳基因與飲食,該研究的作者之一、瑞典克林賀斯蘭登醫院(Klinik Hirslanden)的中風醫療中心的神經專家彼得斯(Nils Peters)表示:「飲食不是對認知功能產生影響的單一因子,通常要與其他因素一起被看待。」

因此,相較於單一控制飲食,規律的運動、避免抽菸、適度飲酒和定期檢測血壓,這些方法較能預防失智症,根據美國國家衛生院老年研究所(National Institutes of Health's National Institute on Aging)的資料顯示,有證據支持規律的運動和控制血壓能防範認知功能下降,而這兩者比吃地中海飲食更為有效。

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什麼是地中海飲食

所謂的地中海飲食,指的是義大利、西班牙等地中海沿岸居民流傳的傳統飲食習慣。該地區居民以植物性飲食為主,多吃蔬菜、水果、全穀物和被稱為「健康脂肪」的不飽和脂肪,像是魚和橄欖油。
多年來,地中海飲食被認為是有效促進長壽的健康飲食方法,美國知名新聞雜誌《美國新聞與世界報導》(U.S. News & World Report)從2018年至今、連續5年將地中海飲食標榜為世界最佳的飲食法。

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預防失智,生活中可以做哪些事?

一直以來,涉及失智症的因素頗多,包含生活方式、遺傳基因與飲食。因此,相較於單一控制飲食,規律的運動、避免抽菸、適度飲酒和定期檢測血壓,這些方法較能預防失智症,根據美國國家衛生院老年研究所(National Institutes of Health's National Institute on Aging)的資料顯示,有證據支持規律的運動和控制血壓能防範認知功能下降。

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