他把燈飾掛在聖誕樹上 聖誕老人再也不用摸黑送禮

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沒有聖誕燈飾的聖誕樹,就像沒有花生(芝麻)湯圓的冬至。1882年12月22日,在電燈被商業化的三年後,愛迪生電燈公司的副總裁愛德華約翰遜(Edward H. Johnson),為了行銷自家燈泡,於是約翰遜手工串接80個紅色、白色和藍色的燈泡,並把它們纏繞在聖誕樹上,世界上第一個聖誕燈飾就此誕生。

現在是點亮聖誕樹,過去是「點燃」聖誕樹

但其實在約翰遜點亮聖誕樹之前,聖誕節一直和「光」脫離不了關係。最早的紀錄是1184年異教徒會燃燒聖誕原木(Yule logs )的光,象徵驅逐漫長冬夜世界的邪惡靈魂;19世紀後基督教將日耳曼民族的耶魯節(Yule)融入至基督教慶祝活動後,開始會在平安夜在壁爐燃燒聖誕原木。

在聖誕樹上點亮光源的歷史,可回溯至18世紀德國人的上流貴族,會在聖誕樹放上蠟燭,並用融化的蠟或是用別針固定在樹枝。1846年,倫敦新聞畫報(The Illustrated London News)刊登一張維多利亞女和亞伯特親王與孩子們,圍坐在一棵插滿蠟燭裝飾的聖誕樹後,燭光聖誕樹開始在英國流行;1850年的美國女性雜誌《Godey's Lady's Book》複製這張英國皇室的聖誕樹插圖,刪除了女王的頭飾和親王的鬍子,並將背景重新塑造成美國風並刊登,燭光聖誕樹也開始走進美國人的生活,這張圖也成了「最具影響力的美國聖誕樹」。

▲許多人認為,16世紀的新教改革者馬丁路德,是首位裝飾聖誕樹的人。

過去,點亮一棵聖誕樹需要錢?

儘管燭光聖誕樹引發的火災風險頻傳,愛迪生也致力將電燈商業、普及化,許多人對於電力仍抱持著極大的不信任。尤其在當時,安裝電燈的工程非常昂貴,估計在19世紀末點亮一棵普通的聖誕樹需要2000美元。1895年,據傳第22任美國總統格羅弗·克里夫蘭(Grover Cleveland)為了取悅女兒,要求用數百個多種顏色的燈泡,照亮白宮的聖誕樹,此舉也逐漸提升人們對聖誕燈飾的接受度,直到1930年後聖誕燈飾才取代了燭光聖誕樹。

1923年第三十任總統卡爾文柯立芝(Calvin Coolidge)使用3千盞燈,點亮了白宮廣場的國家聖誕樹,聖誕燈飾開始走向戶外,不再只是聖誕樹上的光源,聖誕燈飾也在第二次工業革命後逐漸被量產。

然而,並不是所有人都滿意聖誕節的燈飾。1963年,美國格林維爾(Greenville)的黑人,為抗議企業在聖誕節期間拒絕僱用黑人的種族歧視,全面抵制購買聖誕節相關的禮物、燈飾與食物,並關掉家中與屋外所有的聖誕燈飾,作為他們無聲的抗議。據報導,格林維爾當時只有六間非裔美國人在假期間點亮了聖誕樹。

聖誕燈飾的環保問題

時至今日,聖誕燈飾成了冬天最應景的一隅,即便它也產生嚴重的環保與回收問題。過去,每年有超過2,000萬磅的廢棄聖誕燈飾會被運往中國的石碣鎮,但在環保意識抬頭與LED燈的普及後,現在市面上多數的聖誕燈飾皆可被回收利用。2015年全球發展中心統計,美國民眾光是聖誕燈飾的耗電量,就已超過許多開發中國家一整年總耗電量。

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