變遷中的阿富汗 社群媒體讓總統大選投票率創新高

選舉投票是民主活動中相當重要的一環,越多人參與投票也越能展現出一國在議題上的包容程度,今年4月份迎接總統大選的阿富汗,不只因為這場選舉活動是恐怖組織垮台後的首場大選而備受矚目,更因為當地民眾不畏威脅熱切參與投票獲得歐美各國讚揚,不少專家就發現,促成這場高投票率的原因之一就是:社群網路。

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阿富汗在4月5日舉行了總統大選,這項選舉活動出現前所未有的高投票率,專家們觀察後認為這要歸功於社群媒體的宣傳力。由於選前當地的恐怖組織塔利班不斷揚言會攻擊投票活動,外界擔憂會讓選舉無法進行,但最後投票率顯示約有58%,大約是7百萬名阿富汗人參加了投票活動。

編註塔利班(Taliban)在普什圖語和波斯語中有著「伊斯蘭教的學生」、或是「神學士」的意思,因為大部分的成員來自阿富汗難民營內伊斯蘭學校的學生,所以又稱「伊斯蘭學生軍」。

創立在1994年的塔利班,主要希望建立和平穩定的伊斯蘭政府、達到建立「世界上最純粹的伊斯蘭國家」的目標,當時得到許多人的擁護,他們在1996年占領阿富汗首都喀布爾,成立了臨時政府接管政權。

掌管阿富汗期間,塔利班在當地實行高度中央集權,控制區內全面推行伊斯蘭法,實行極端宗教統治,禁止電影電視等娛樂活動;男人必須留鬍子,女人必須蒙面,婦女受教和就業則完全禁止,違者將受到嚴厲懲罰。

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恐怖組織揚言攻擊

就在大選開始前幾天,塔利班組織曾數度在阿富汗首都喀布爾展開攻擊,他們也揚言會攻擊投票所並對要參加投票活動的民眾提出警告。

面對恐怖組織的威脅,阿富汗的民眾在網路上發起了大型的宣傳活動,表達他們一定會參加總統大選的投票活動,讓已經在位13年的現任總統卡爾札(Hamid Karzai)下台。2001年塔利班政權垮台後,卡爾扎就一職擔任阿富汗的總統,他在這次的總統大選中因憲法限制無法再度參選。

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700萬人熱烈參與

寫著「會,我會投票!」(Yes, I will Vote!)的圖片在阿富汗的社群網站中瘋傳,這項號召大家投票的活動也在4月5日時看見成果,數百萬阿富汗人不怕塔利班威脅,湧進他們附近的投票所中投下選票。

也因為民眾的熱烈參與,阿富汗境內許多投票所還出現選票不夠的消息,這讓當地的選務中心「獨立投票會」(Independent Election Commission ,IEC)必須再延長投票時間一個小時,他們估計投票率是58%,1200萬的選民中有700萬人參加了總統大選活動。

美好未來從投票開始

在喀布爾關注社會運動,同時也是前任阿富汗經貿國際學生會(AIESEC)主席的拉斯廷(Ramin Rastin),他和其他人都在Facebook與Twitter上轉發號召投票的圖片,他就表示這次的選舉活動象徵過去受衝突撕裂的阿富汗往民主又邁進一步。

29歲的拉斯廷受訪時,表示會讓他參加投票活動的動力主要因為「這是我國第一場以民主方式轉移政權的活動...而我相信要讓阿富汗走向更美好的未來,首先我們就是要走進投票所。」阿富汗當地,各個媒體平台都有相似的宣傳活動,號召大家前去投票。

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網友瘋傳藍色手指照

阿富汗的媒體在塔利班垮台後,成長迅速;當地現在大約有65個電視頻道、174家廣播站還有上百個平面媒體,8%的阿富汗人有網路,其中有70%的網民會使用社群媒體平台。

當地的網路族群多半是年輕男性,這是因為女性在當地仍受傳統習俗限制上網的機會不多(編註:阿富汗在2012年時在喀布爾開了第一家給女性上網的網咖)。在首都喀布爾,以及其他大城像是赫拉特(Herat)與馬札里沙里夫(Mazar-i-Sharif)有許多使用Facebook與Twitter的民眾。

號召投票的活動一直持續到總統大選當天,當地的網路上,你會看到來自不同族群的男女充滿自信地分享他們完成投票的時刻:一張張舉起染上藍色墨水手指的照片。

在許多人當中,受訪的選民阿瑪迪(Reshad Ahmadi)就說:「我知道我上傳到網路上的照片會持續一段時間,這會讓每個人──包括塔利班份子──都看到我的照片。這在未來可能會對我造成危險,但我不害怕。」阿瑪迪育有兩子,他希望自己的行動可以影響更多人來投票。

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號召活動已經成功

專家評論,這場號召投票的活動已經達到目的了,教導新聞學同時也是支持阿富汗發展自由開放媒體的非政府組織Nai會員的沙里非(Nur Agha Sharifi),他受訪時就談到阿富汗能出現歷史上第一次將近60%的投票率,要歸功於社群媒體。

「當網友在Facebook上看到朋友們拿著投票卡或是舉起藍色的手指頭時,也會受到感染前去投票」,沙里非也指出社群媒體幫助選務中心解決相關爭議,例如選票不夠或是有人撕毀選票等等的紀錄影片,能讓選務人員在之後進行調查和處理。

對沙里非來說,隨著網路在阿富汗越來越普及,他相信社群媒體的影響性會越來越到,近幾年,他自己就把「數位新聞學」放到了課程大綱中。

「社群媒體是一種傳播速度快,而且經濟實惠的媒體,能讓使用者有機會參加民主和社會運動。」

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充滿年輕人的國家

儘管阿富汗的社群媒體使用人數,難以和其他網路普及國家的網友數比擬,但這樣的平台已經證明能在國家展現影響力,在阿富汗境內,有65%的民眾都是25歲以下的青年,過去當地也有出現過運用社群媒體號召社會運動的例子,最近一次是民眾號召表達對阿富汗維安軍力的支持。

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