抓網路族眼球 亞馬遜293億收購遊戲直播平台Twitch

網路界驚呼聲不斷,因為知名遊戲實況平台Twitch被亞馬遜以9.7億美金買下,這與3個月前外傳的買主是Google完全不同。

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你知道遊戲市場有多大嗎?

出乎許多人意料,亞馬遜以9.7億美金(折新台幣約293億元)買下知名遊戲實況平台Twitch,BBC 25號報導中就提到,2014上半年時,Google旗下的影音網站Youtube就傳出和Twitch的收購案已經進入最後階段。

月入5500萬訪客

2011年創站的Twitch,之前曾是以Twitch.tv的名稱走跳網路,如今這家提供遊戲實況直播的平台,已經成了每月擁有5,500萬不重複訪客的網站。

亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的聲明稿中談到:「直播和收看遊戲已經成了全球趨勢,而Twitch已經成為一個聚集上千萬網友收視的平台,他們每個月在此花上數十億分鐘,就為了觀看遊戲實況。」

「我們期待可以從Twitch學習經驗,同時幫助他們提供更多新服務給遊戲社群。」這次的收購案,許多分析師就認為亞馬遜意在打敗其他影音串流服務,像是Youtube和Netflix等等。

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越玩越大的亞馬遜王國

Twitch允許網友播放他們玩遊戲時的畫面,它們的服務甚至也已經可以在知名遊戲主機上,例如Sony的PlayStation 4 以及微軟的Xbox One上找到。

現階段,亞馬遜提供頂級訂戶(Prime subscribers)可以影音串流收看電視和電影,近期他們也開始提供在網站上首播節目的服務,這類服務是要仿效影音串流平台Netflix,它們已經在自家站上播放過《紙牌屋》、《女子監獄》等電視劇,也受到相當大的歡迎。

收購Twitch後,能替亞馬遜帶來相當忠誠的一群遊戲直播收視戶。這次9.7億美金是用現金完成,這也是亞馬遜最大一次的收購案。

編註:《紙牌屋》(House of Cards)是美國一部以政治為題材的電視連續劇。第一季13集於2013年2月1日在流媒體服務商Netflix首播。《女子監獄》(Orange Is the New Black)是一部美國電視劇,根據Piper Kerman的監獄經歷回憶錄《Orange Is the New Black》改編。

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遊戲迷擔憂改變

對Twitch的創辦人及執行長席爾(Emmett Shear)來說,他現在就要試著安撫任何原本使用者們會有的擔憂;他在一封致網友的信中寫道:「我們選擇亞馬遜的原因,是因為他們相信我們的社群,他們分享我們的價值還有願景,同時,他們希望可以幫我們更快達到我們的目標。」

「我們現在力求任何面向都不改變,例如我們的辦公室、我們的員工、我們的品牌,當然最重要的,還有我們的獨立性。而在亞馬遜的支持下,我們將會有更多的資源,把更好的Twitch服務提供給你們。」

原本只是一個分支服務

Twitch.tv的創發,是來自直播影音網站Justin.tv的一個分支服務,當初賈斯汀甘(Justin Kan)和席爾是創來直播甘的生活點滴。Twitch網站的成功,也讓兩位創辦人把營運核心轉到Twitch上,他們在8月初時就決定關閉服務多年的Justin.tv。

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口袋夠深才能談判

過去,Twitch曾在提供創投資金的公司Thrive Capital募得350萬美金,他們在這次的收購案上以9.7億成交的消息,讓許多人抓破頭也想不通,不少人就認為,Twitch應該是可以用近10億美金的價格售出──這樣的聲音在日前Facebook收購分享照片網站Instagram時也曾出現。

在顧問公司顧能(Gartner)研究消費者科技的研究員布萊恩(Brian Blau),他受BBC訪問時談到,「我相信他們是經過一番計算才有這樣的金額出現。」

「漸漸地,你會開始看到這類上10億美金的交易越來越多,這也代表,如果你真的想上談判桌的話,你的口袋裡面最好要有那樣的數字。」 

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小補充:什麼是Twitch?

Twitch是一個遊戲直播平台,讓使用者可以在線上和朋友一起享受遊戲。

玩遊戲的時候一個人有點寂寞,那麼就用網路同步播出自己玩遊戲的過程,讓網友也可以同步陪你破關打魔王還可以邊玩邊聊天,玩遊戲瞬間變得有趣多了。抓準了遊戲玩家的心理,遊戲直播平台Twitch提供一個地方讓網友可以用直播線上播出自己的遊戲過程,還有線上聊天室可以即時和網友聊天。

進攻Xbox One、PS4

Twitch直播的內容以遊戲為主,內容從專業的大型電玩比賽到業餘玩家的直播都有,有些業餘玩家甚至擁有大批的粉絲支持。一開始,要用Twitch直播得先在電腦安裝專用軟體才能播出,但近來Twitch進攻了遊戲主機Xbox One 和PS4,在這2大主機上推出了App,現在只要使用App就可以輕鬆直播遊戲給網友看。

萬人一起玩神奇寶貝

除了看人玩電玩,使用者還可以在Twitch一起玩遊戲。之前就有人在Twitch建立神奇寶貝遊戲實況,只要在聊天室輸入指令就可以和數萬人一起玩神奇寶貝,吸引了超過6千萬人來觀看。對使用者來說,用Twitch不是只有看別人打電動,而是和全世界擁有共同興趣的人一起享受遊戲。

跟Youtube有什麼不一樣?

Twitch跟Youtube都一樣是影片網站,不過影片的內容不太一樣,Youtube的影片內容有球賽、偶像劇、綜藝節目等各式各樣的影片,Twitch則是以遊戲為主;Youtube和網友主要是靠著網路留言板互動,Twitch則是更著重在和觀眾的即時互動上。

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