精神領袖的下台 梵諦岡教宗本篤十六世自請退位

肩負12億人的希望和寄託在身上時,會是什麼樣的感覺?

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震驚全球的「梵諦岡教宗退位」消息,從2月11正式對外發布後消息一路延燒,外界對這肩負12億天主教徒期望、600年來首位自行宣布退位的教宗充滿好奇,從退位的原因、接替的人選、下任教宗的難題……種種議題眾人談論不休,而距離教宗正式退位的時間僅剩下11天。

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12億人口的信仰中心

帶領全球羅馬天主教徒信仰的精神領袖──本篤十六世,即將在2月28日退位,他也是繼1294年教宗「切萊斯廷五世」(Celestine V)後,百年來第一位「自請退位」的教宗(註:1415年教宗格列高利十二世是被迫退位)。據教宗本人表示,他因為年事已高、以及健康因素才有了退位的念頭,身心俱疲的他不再有繼續履行教廷賦予責任的體力。

現年86歲的教宗,本名「拉青格」(Joseph Ratzinger),他在78歲的時候被選為教宗,是羅馬教廷第265位教宗,同時也是第8位德國籍教宗。能講10國語言的他,同時也擅長鋼琴演奏,他在被選為若望保祿二世的繼任者前,從未想過要成為億萬人的信仰領導。

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繼任者的難題

接替教宗一直的繼任者必須在下個月,也就是3月15日前選出,新任的教宗要面對許多有待解決的沉重課題;例如2012年底爆出的「梵諦岡管家洩漏教廷機密」醜聞、與同性戀墮胎相關的平權議題、教廷內的戀童癖醜聞、女性擔任重要神職、與穆斯林和英國國教的關係,以及歐洲本土天主教人數縮小、如何運用新科技傳布信仰等。

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