吉普賽人年度盛事 艾波比馬匹交易大會

在汽車誕生前的時光,我們多半要依靠獸力才能四處奔波,其中性情溫馴的馬匹又是最常見的幫手,有牠們的快腿讓城鎮間的距離縮短,經濟因此活絡、生活更多樣,馬兒跟我們的生活曾有多貼近也可以從快馬加鞭、馬不停蹄…等等用語中看出,儘管我們的生活現在已經跟馬兒們有段距離,但其實在歐洲大陸上仍有群人極度依賴馬匹的移動力呢,每年6月一到,四散歐洲各角落的吉普賽人全聚集一塊,準備迎接年度的駿馬交易盛會囉!

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每年6月的第一周,原本只有不到3000人的艾波比(Appleby)小鎮上湧入上萬名的吉普賽人,他們有的坐在河岸旁享受陽光、有的直接駕馬下水要把整身熱氣退散,更多人則是忙著幫剛洗完澡的馬匹們理理毛,等待買家上門賣個好價錢,原本幽靜的小鎮在萬人聚集下變得熱鬧喧嘩,他們全是為了最重要的年度盛事「艾波比馬匹交易會」(Appleby horse fair)而來。

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自從英國電視台Chanel 4播出紀錄影集《我的吉普賽婚禮》(Big Fat Gypsy Weddings)後,曾在影片中出現過的艾波比馬匹交易會更受矚目,英國的《網路郵報》6號報導中用了影集的名稱來介紹今年的交易盛會。

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根據艾波比馬匹交易會的官方網頁,這項盛事與其說是個預先規畫好的展覽,到不如說是個讓四處流浪的吉普賽人再度聚首的家族大聚會。這個聚會每年約可吸引10,000名吉普賽人、以及30,000名觀光客共襄盛舉,擠進原本平日僅2500住民的小鎮。

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