荷蘭「無盡跑道」計畫 隨處都可以降落

你有在搭機時碰上飛機起降險象環生的經驗嗎?過去,傳統的直線跑道不只佔空間,還容易受到側風影響導致降落時歪斜。現在,荷蘭飛航專家黑塞林克設計了一款環形跑道,希望能解決這些問題。

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打造不一樣的跑道

幾年前,荷蘭飛航專家黑塞林克(Henk Hesselink)在YouTube上看到了一段影片,影片中一架飛機受到側風影響,在瞄準機場跑道降落時歪歪扭扭,好幾次險象環生。為此,黑塞林克開始探索打造不一樣的機場跑道,想要避免這種讓機上乘客在降落時顛簸不適的飛行經驗,也想要改善機場擁塞的交通。

「無盡跑道」計畫

於是,黑塞林克在歐洲執委會的贊助下,開始在荷蘭飛航中心展開「無盡跑道」(The Endless Runway)計畫,邁向設計環形跑道之路。

不會受到側風影響

黑塞林克說:「我的想法是(設計出)環形跑道,飛機可以在環形跑道的任何一點起降,在這裡飛機只會受到逆風而不會受到側風的影響。」

在「無盡跑道」的介紹影片中,我們可以看到研究團隊運用飛行模擬器,模擬飛機在環形跑道降落的畫面,藉此來修正跑道的設計。

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早在1919年就出現

其實,環形跑道這個概念早在 1919年6月就出現了,當時《科技新時代》(Popular Science)雜誌中有篇文章就建議每棟摩天大樓的頂樓都應該架設環形跑道,讓商務人士可以直接飛到他們位於大都會的辦公室。

美國海軍也試過

從這個時候開始,環形跑道就不斷被提及。1960年代,美國海軍更開始建造環形跑道,並且讓飛機在環形跑道上練習起降,然而,環形跑道這個計劃從未真正順利實現,更別提運用在民航上。

當時科技不夠進步

荷蘭飛航專家黑塞林克說:「當時的科技還不夠進步,人們只能靠自己的視力和感覺飛行,今天無論在空中還是地面都有許多設備,環形跑道現在真的能夠實現。」

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運用離心力  不像坐雲霄飛車

黑塞林克和他的研究團隊不斷在荷蘭飛行中心用飛行模擬器來反覆測試「無盡跑道」。

黑塞林克形容當飛機降落在環形跑道的時候,「乘客會感到一點點的小轉彎,就像在空中轉彎時一樣。再來,因為離心力的關係,飛機會自動減速然後往跑道的中央去」。

「機師和乘客不會感到他們在坐雲霄飛車,他們只會用到環形跑道的一部分。」

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可以同時讓三架飛機起降

黑塞林克設計的環形跑道長度相當於三條直線跑道,直徑則是 3.5公里。跑道可以同時讓三架飛機起降,而築起的高堤牆可以避免側風影響飛行,研究團隊認為這樣的設計比傳統的直線跑道來得安全。

減少噪音又省油

不只如此,環形跑道還有三大好處:

第一,飛機可以從跑道的任何一處起降,因此飛機在飛行時能避免造成鄰近區域的困擾,不會老是給某個方向的住戶添麻煩。

再者,環形跑道可以減少噪音,或是平均分配在整個環形跑道上,可以避免將噪音集中於某個區域。

最後,黑塞林克提到環形跑道讓飛機省油,他說:「你可以直接飛抵機場,如果你從巴黎來,通常你得盤旋在荷蘭史基浦機場上空一陣子,現在有了環形跑道,你可以在跑道的任何一點降落,讓這段路線的長度更短。」根據黑塞林克的估計,這條環形跑道可以承受的載運量抵得過四條直線跑道。

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挑戰重重  成本高技巧新

然而,環形跑道的影片推出後遭到了許多挑戰。

有人認為環形跑道雖然是個很棒的點子,但真的要執行起來困難重重,花費成本高不說,機師也要重新訓練在環形跑道的起降技巧。而飛機的輪子能否承受得了環形跑道又是另一個問題,至少目前沒有任何一台商業客機的機輪是為了環形跑道而設計。


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參考資料:
01 Think again: Will circular runways ever take off?
02 the Endless Runway
03 CIRCULAR RUNWAYS: DUTCH SCIENTIST PROPOSES NEW WAY FOR PLANES TO TAKEOFF, LAND
04 Are The Runways Of The Future Circular?

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