羊駝不只會吐口水,其免疫系統生產之抗體或能抵抗癌症

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Emma stein 

雖然羊駝是個一言不合就吐你口水的傲嬌動物,但牠們在醫學上的貢獻比你想像中還要大。一項新研究發現,由羊駝獨特免疫系統產生的奈米抗體,可以阻斷一種在癌細胞中過度表達的生長因子。

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看到長相呆萌可愛的羊駝,你對牠們的第一印象是什麼呢?

路透社/達志影像

在一般人眼中,羊駝是個外型呆萌、情緒上來二話不說先吐口水的奇葩動物,但在醫療研究人員眼中,羊駝以其獨特非凡的免疫系統聞名,最早由比利時布魯塞爾自由大學 Raymond Hamers 教授團隊,在 90 年代不經意從駝科動物血清中分離出單域抗體(sdAb)而發現

單域抗體為一種重組的抗體片段,而羊駝是少數能透過免疫系統自然產生單域抗體的動物,這種抗體和完整抗體一樣可以選擇性與特定抗原結合,但和完整抗體相比,單域抗體質量小了許多,通常被稱為奈米抗體(nanobody),比傳統抗體更容易大規模生產、成本也更低。目前單域抗體正被用於研究開發多種治療藥物,包括急性冠狀動脈症候群(冠心症)、癌症和阿茲海默病。

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一群剛剃完毛的羊駝在草原上漫步。根據比利時生物醫學團隊的研究,羊駝獨特非凡的免疫系統將帶給人類抗癌研究新方向。

路透社/達志影像

而現在,來自布魯塞爾自由大學與西班牙生物醫學研究所(IRB Barcelona)的研究人員,確定羊駝的奈米抗體可以阻斷表皮生長因子(Epidermal growth factor)表達。

表皮生長因子對調節細胞生長、增殖和分化有著重要作用,但當它在癌細胞中過度表達時,會導致表皮生長因子受體(EGFR)過度活化,成為幫助癌細胞增殖的幫兇,常見癌症如:肺癌、大腸癌等,其癌細胞表面都有這類受體存在。過去已有不少科學家開發出幾種表皮生長因子受體的抑製劑,但成效不夠好,且患者很快就又對藥物產生抗藥性。

而布魯塞爾自由大學團隊現在利用新興的生物技術工具,合成出第一種高度針對 EGF 且能緊密結合的分子抑製劑。研究人員表示,新型奈米抗體或許可用於目前對 EGFR 抑製劑產生抗藥性的患者,但接下來還是得先經過動物實驗,確認抗體是否真的能發揮藥理作用。

新研究發表在《Angewandte Chemie》期刊。


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參考資料:
01 Alpaca immune system delivers a potential new cancer treatment
02 The immune system of the alpaca reveals a potential treatment for cancer