美研究:免疫系統幫助治癌

近來美國研究發現,藉由啟動身體的免疫系統,有助於治療癌症,防止癌細胞擴張。

文章插圖

人體的免疫系統在有病菌入侵的時候,會自動辨認出病菌是外來物而攻擊病菌,以確保人體的健康。然而免疫系統功能太強的話,會將人體本身的組織當成外來的病毒攻擊,有很多疾病就是由於免疫系統轉而攻擊人體自身的組織而引起的,例如:第一型糖尿病、多發性硬化症。

怎麼用免疫系統來治療癌症?

T調節細胞( Treg cells)是免疫系統的一部份,功用是防止免疫系統攻擊身體,避免引起自體免疫疾病。在癌症和自體免疫疾病兩大研究領域是熱門主題。

研究者嘗試中斷T調節細胞的功能,讓它可以轉而攻擊癌細胞。其中一位研究者漢考克博士(Wayne Hancock)說:「我們需要找到方法降低T調節細胞的功能,讓它在不引起自體免疫反應的情形下,允許抗癌活動進行。」

研究團隊飼養老鼠,這些老鼠缺少一種讓T調節細胞運作正常的化學物質。同時,他們在另 1組正常老鼠身上使用藥物,這種藥物同樣也能擾亂T調節細胞,讓它無法正常運作。在兩組實驗中,老鼠的免疫系統都產生變化,抑制了某特定類型的肺癌擴張。

文章插圖

這個研究由來自美國費城的兒童醫院(Children's Hospital)研究團隊所發表。研究者表示,動物研究結果顯示可能開啟新的癌症治療法。然而,要發展成可以用來治療癌症病人的治療法,仍有很長的路要走,需再做進一步的研究,瞭解這種免疫療法是否能應用在人類的免疫系統。研究刊載於自然醫學期刊(Nature Medicine)。

文章功能

comment 0
bookmark_border
more_vert