如果月亮也有顆月亮......叫「月月」如何?

by:泥仔
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月亮也有可能有自己的月亮嗎?如果有的話,你覺得該怎麼命名呢?

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地球有顆月亮,你有想過月亮可能也有自己的月亮嗎?

Photo: Peter Freiman

來自小男孩的提問

身為衛星的月亮(Moon)也可能有自己的月亮嗎?好幾年前,天文學家柯莉美爾(Juna Kollmeier)的兒子提出的問題難倒了她,也讓在卡內基科學研究所天文臺工作的她,決定和法國波爾多大學的天文學家雷蒙(Sean Raymond)一探究竟。

編註:Moon可以指繞行地球的衛星月亮,也有通稱「衛星」的意思,後文將統稱「月亮」。

達成條件有三個

研究將「月亮的月亮」稱為「亞月亮」(submoon),在他們的假設下,只要主月亮夠大、亞月亮夠小(直徑在 10公里以下);主月亮所繞行的行星(後稱主行星)和主月亮、亞月亮間擁有一定距離,那亞月亮確實有可能存在。

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研究相信光在太陽系裡,就可以找到好幾顆擁有相似條件的月亮。

Photo: Hubble ESA

過大過小都不行  距離也要剛剛好

研究中解釋到,如果主月亮不夠大、沒有足夠的引力,就有可能讓主月亮和亞月亮同時受到主行星的引力影響,甚至因此相撞。另一方面,如果亞月亮太大,就有可能因為引力「抓不住」,讓亞月亮自行飄到其他地方。至於要保有一定距離,則是得確保這三顆星球擁有足夠的繞行軌道。

沒發現  不代表不存在

研究指出,光在太陽系裡,他們就能找到好幾個符合上述條件的「月亮」,像是土星的月亮泰坦(Titan,土衛六)、伊阿珀托斯(Iapetus,土衛八),木星的月亮卡利斯多(Callisto,木衛四),就連地球自己的月亮也可能擁有「亞月亮」,研究中寫到:「雖然目前還沒有人找到亞月亮,但這不代表亞月亮不可能存在。」

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Atlas Obscura認為,大眾會喜歡這些討論,可能源於對無限迴圈的著迷。

Photo: Sakurambo

對星球發展有幫助

研究也相信,釐清「亞月亮存不存在」這個問題,將有助於科學家瞭解不同星球的形成狀況,天文學家柯莉美爾受訪時說:「在透過亞月亮來探索宇宙的早期歷史這回事上,我們只是剛開始。」

擁有無限迴圈的奧妙

其實這份研究還沒有進行同儕審查,柯莉美爾僅以〈月亮可以有月亮嗎?〉(Can Moons Have Moons?)為題,將研究刊載在專門收集論文預印本的網站arXiv.org,藉此尋求其他科學家的建議。

但一如網路媒體Atlas Obscura指出,人們總是對「擁有無限迴圈之地」(recursive places)之事有著奇妙的滿足感,像是「小島裡還有座島」、「國家裡的另一個國家」、「擁有雙重火山的火山島」等等概念都是,所以在網路上,大家已經替該怎麼命名「月亮的月亮」(moon's moon)蠢蠢欲動。

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看到這些哈士奇犬,第一個跑到你腦中的是什麼字呢?

路透社/達志影像

除了亞月亮,還有......

畢竟這份研究雖然將之稱為「亞月亮」,但柯莉美爾也坦承這是她個人偏好,目前科學界並沒有正式稱呼。

所以除了「亞月亮」,各方提出的還有月亮子(moonitos)、小月亮(moonettes)、月月亮(moooons),《新科學人》則提出一個會讓網路梗圖為之瘋狂的名字:月月(moonmoons)。

當《新科學人》提出「月月」這個名字時,馬上有人貼出相應的梗圖寫到:「月月?」

當「月月」遇上「月月」

月月」一字來自 2013年的Tumblr,後來專指那些做出引人發噱之事的狼,現在則常用來形容做出蠢萌言行的哈士奇犬。總而言之,在明確的稱呼出來前,就讓「月月遇上月月」的梗圖開始發酵吧!

也許我們接下來能問的是,月亮的月亮是不是也有自己的月亮,而我們又能不能叫它「月月的月」呢?