一輪假月高高掛 中國成都推出「人造月亮」計畫

by:徽徽
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生活在充滿光害的城市裡,你多久沒有看過天然月光灑落街道的美景了呢?

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2015年在中秋節前夕,江蘇省南京市的一座廣場上展出了一顆大型充氣月亮。

路透社/達志影像

用「人造月亮」代替街燈

近日,中國四川省成都市傳出要製造「人造月亮」代替街燈的消息,而且最快在 2020年就會上路。

選用鏡子材質反射陽光

根據中國官媒《人民日報》的報導,「人造月亮」的亮度將會是真月亮的八倍,它會以像鏡子一樣能反射太陽光的物質打造,預估會在地球上方 500公里的軌道運行,能夠照亮直徑 10-80公里的區域。

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近年來,中國在太空探索上展現了強大的野心,成都的人造月亮計畫也是其中一環。圖為 2017年7月,民眾在文昌航天發射場看著長征五號運載火箭升空。

路透社/達志影像

強光、柔光都可調

負責人造月亮計畫的中國科學家,同時也是成都航天科技微電子系統研究院公司董事長的武春風表示,人造月亮雖然比真月亮還要亮,但可以調整成「薄暮般的柔光」,他說:「人造衛星的亮度和照明時間都可以調整,此外,照明的準確度可以控制在 10公尺之內。」

每年可省54億元電費

武春風董事長補充到,他們一次會送三顆人造月亮上太空,這樣彼此可以交替使用,減少成都市在冬天時基礎設施的用電量。假使計畫成功,人造月亮每年可以幫忙省下大約 12億人民幣(折台幣約 54億元)的電費,而且也可以讓之前因為天然災害斷電遲遲未修復的地方重新亮起來。

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在北京藝術區,一名小女孩在月兔和月亮的裝置藝術前跳舞。如果人造月亮太亮,不只會破壞人類的生理時鐘,還可能會影響到其他動物。

美聯社/達志影像

如果當成一種投資......

英國格拉斯哥大學太空系統工程學講師切利歐提(Matteo Ceriotti)表示,如果把人造月亮計畫當成一種投資,長遠來看的確具有經濟效應,因為夜間的電費非常昂貴。

科學上做得到  但需要精確計算

此外,切利歐提表示,雖然人造月亮在科學上做得到,但如果要達到照明效果,研究單位就必須在人造月亮上頭安裝非常大片的反射物質,還得確保它們能長久地運行在成都上空。如果從太空的角度往地球看會發現,成都是一塊非常小的區域,所以人造月亮要能準確地運行需要非常精確地計算和安排,否則可能會帶來意想不到的後果。

太亮太暗都不好

如果人造月亮太亮「可能會破壞大自然的夜間循環,而且有可能會影響到動物們,」切利歐提接著說:「相反而言,如果人造月亮的光太弱,那設置人造月亮又是為了什麼?」

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一名男子在成都市錦江區安順廊橋前夜釣,城市的萬家燈火點亮了黑夜,也帶來了光害。

Photo: Jens Schott Knudsen

城市光害已經夠嚴重  

國際黑暗天空協會公共政策主任拜倫廷(John Barentine)表示,目前成都的光害已經夠嚴重了,整個區域在晚上幾乎只能看到亮光,而看不到原本應該一片漆黑的天際,如果又多了人造月亮,將會讓城市的光害更嚴重,讓住在成都的居民無法屏蔽掉多餘的光線。

生理時鐘亂了調

主張保護黑夜的國際黑暗天空協會提到,在光害環境下生活的民眾健康堪慮,因為他們的生理時鐘找不到可以對應的白天與黑夜。此外,夜間長期暴露在人造燈光下有可能會造成肥胖、睡眠被打亂、憂鬱等健康問題。

微博網友不認同

不只相關單位質疑成都人造月亮計畫,中國社群媒體微博上也有大量網友不認同。一名網友寫到:「製造一顆打破自然界規律的人造月亮有什麼用?」還有網友表示:「成都,你昏頭了嗎?」

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不只中國,過去有的國家也曾想過用鏡子等人造物來追蹤和讓太陽光轉向。

Photo: mifl68

俄國、挪威、法國都想過

其實,打造人造月亮這個點子並非源自中國。

1993年,俄國科學家成功發射了一枚人造衛星到太空中,並且將太陽光反射回地球。

2013年,挪威南部小鎮尤坎(Rjukan)安裝了三面由電腦控制的大型鏡子來追蹤和讓太陽光轉向。法國巴黎則有一位藝術家提出,可以用鏡子做成一條項鍊掛在夜空中照亮原本漆黑的街道。