宛如人工切割出來的90度角 NASA在南極洲拍到「桌狀冰山」

by:時穿
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你知道「冰山」也有方形的嗎?最近,美國太空總署(NASA)就拍下一張看起來幾乎是長方形的「冰山」。

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圖為在南極洲的布蘭斯菲爾島(Bransfield Island)附近的桌狀冰山B15Y。

Photo: Murray Foubister

「冰橋行動」出任務

為了要了解地球南、北極近年來冰層的變化,美國太空總署(NASA)推出了代號「冰橋行動」(Operation IceBridge)的任務,這個任務會定期空拍冰層照片,記錄下冰層的厚度、位置和積冰量(accumulation)。

上周,NASA出「冰橋行動」任務時,從南極洲的威德爾海(Weddell Sea)上空拍下了一座長方形的冰山──它的邊角看起來就像人工切割出來的平整 。

畫面中這張就是NASA近期拍到的桌狀冰山,它的邊角幾乎呈現 90度直角引來不少網友的好奇。

「冰山」有兩種

這座長方形冰山並不是某個人或某個外星生物的傑作,而是「冰山」在自然界中有 2種。

除了大家最常看過、在海平面上只露出一個尖頂或圓頂的巨大冰山外,另一種「冰山」就像這次NASA拍到的照片一樣,看起來像一張桌面和桌緣都非常平滑的超大桌子,而獲得「桌狀冰山」(tabular iceberg)的稱號。

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NASA地球科學家布倫特形容道,海面上的桌狀冰山看起來就像一整盤蛋糕一樣。

Photo: oliver.dodd

一整塊淺盤蛋糕

NASA地球科學家布倫特(Kelly Brunt)解釋道,每個人聽到冰山都能想到鐵達尼號撞上的那種冰山,它們從外觀上看起來就像一面稜鏡或三角形,在海平面下體積非常大。

但「桌狀冰山」看起來很長、很寬又很扁平,就像一整塊淺盤蛋糕(sheet cake)。

就像指甲太長會斷

以這次NASA拍到的桌狀冰山為例,它原本是拉森C冰棚(Larsen C)的一部分,布倫特形容這就像指甲長得太長會自動斷裂一般,桌狀冰山和陸地相連的冰棚分開時,就會形成筆直又平整的線條。

布倫特補充道,桌狀冰山通常是長方形或其他的幾何形狀,「讓這個(桌狀冰山)看起來很獨特的地方在於,它看起來幾乎就像個正方形。」

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圖為搭乘National Geographic Orion遊覽南極冰川美景的遊客們,和眼前的桌狀冰山們。

Photo: Scott Ableman

海面下也很平整

布倫特也說到,從這張照片中很難判斷出這座桌狀冰山的大小,但它的邊長很有可能超過 1英里(相當於 1.6公里),而且桌狀冰山就和所有的冰山一樣,露出海面的部分只佔了 10%,海面下的部分就和表面一樣平整。

不會翻面  但不要踩上去

布倫特認為,這座桌狀冰山的邊角沒有受到海風或海浪的侵蝕,應該才剛形成不久。她也提醒到,雖然桌狀冰山看起來很穩也不太可能翻面,但她不建議站在冰山上走路。

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圖為 2016年11月,NASA在「冰橋任務」當中拍攝到的冰山分裂瞬間。

Photo: NASA ICE

沿著裂縫裂兩半

冰棚(ice shelf,又稱冰架)指的是從陸地一路延伸到海上的冰,有些冰棚在水面下可能有著海底板塊支撐,冰棚也有可能漂浮在海面上。

當溫度比冰塊還高的融水進到冰棚冰塊內的裂縫中,會讓裂縫越來越寬與深,最後就會沿著這些裂縫裂成一座座桌狀冰山,所以桌狀冰山的邊緣才會很整齊。

最大的冰山比島國還大

目前已知世界上最大的桌狀冰山是 2000年從羅斯冰棚(Ross Ice Shelf)分離出來的B-15桌狀冰山,這座冰山有295公里長、37公里寬,表面積約 1萬1,100平方公里,比加勒比海上的牙買加還要大。