專家發現銅和失智症有關

by:阿咖
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平均壽命增長、高齡化社會成為趨勢,在這人人幾乎都可踏上長命百歲之路的現代社會中,許多人最擔心的問題是該如何免除老年失智、記憶漸失的問題。

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台灣失智症協會表示,台灣正面臨失智人口急速增加的問題,預估到2060年,台灣的失智人口將逼近80萬大關,年老失智成了刻不容緩的重要議題。

光是想到年老時無法記住至親面容,或是過去種種美好回憶,往往令人心慌,如何能在晚年保有健康的身體和腦力已經是許多人關心的話題,而在最近,有研究顯示銅與阿茲海默症的成因有密切關係。

銅含量與失智有關?

根據《美國國家科學學院院刊》最新發表的研究,人若有大量的銅在體內時,會導致大腦無法清除與失智有關的蛋白質。然而,由於銅是讓人體健康的重要元素之一,所以過去在談到銅和阿茲海默症間的關聯時,學界多半會出現意見分歧的現象。

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銅在我們的生活中相當常見,舉凡從管線流出的自來水、紅肉、甲殼類生物或是蔬果等等,通通都有銅元素在其中。

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照片中左邊是正常大腦,右邊是患有阿茲海默症的大腦。

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攝取過多就不妙

紐約的羅徹斯特大學運用老鼠當實驗對象,發現銅會導致大腦的屏障功能出現異常,使大腦無法順利讓與失智相關的乙型類澱粉蛋白(beta amyloid)排出腦外。

研究團隊發現,當他們餵食實驗老鼠更多銅時,老鼠血管內的金屬含量增加,這干擾了大腦的的血腦屏障作用(blood brain barrier,註),大腦中會出現乙型類澱粉蛋白的凝結物。

首席研究員狄恩教授(Dr Rashid Deane)表示:「很明顯的,經過一段時間,銅的累積會減低大腦把類澱粉蛋白排除的動力。」他同時對BBC記者表示,銅也會讓更多的類澱粉蛋白產出,並以「禍不單行」來形容這樣的現象,因為大腦一方面無法排除類澱粉蛋白,身體卻又產生更多出來。

「銅存在許多營養的食物中,這不是你會想缺乏的重要元素,但攝取過多也不好。」

編註:血腦屏障(blood brain barrier,BBB)指的是人體為了保持腦中環境恆定,擁有血液與腦細胞、血液與腦脊髓液及腦脊髓液與腦細胞三種屏障,可防止毒物及微生物進入,保護中樞神經系統。

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照片中是美國洛杉磯當地一家照護阿茲海默症患者的中心,患者們正在接受打乒乓球的療程,藉由運動增加他們的心跳和大腦血流量,改善他們的症狀。

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完全相反的結果

英國基爾大學生物化學教授艾斯里(Chris Exley)則認為,目前學界對於銅和阿茲海默症的關聯性沒有共識,因為他自己的實驗顯示老化、阿茲海默患者的腦內銅含量較低,當大腦銅含量低時,腦內的類澱粉蛋白沉積量會增加。

完全相反的研究結果讓艾斯里認為銅可能是種能保護神經不退化的有益物質,而非促發失智,但這部份都還不確定。

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在墨西哥當地的阿茲海默症照顧中心,患者正在接受療程。

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需要更多研究佐證

英國阿茲海默研究中心的柯蘭教授(Dr Eric Karran)也發表看法:「現在要斷言有多少銅含量就會影響阿茲海默症的發展都還太早。」

阿茲海默症協會的布朗教授(Dr Doug Brown)也說:「考慮到銅是人體重要的元素,大眾應該要小心看待學界發布的這些研究結果,而不是一下子就把銅攝取排除在飲食外。要了解銅在大腦扮演什麼角色,未來我們還需要更多的相關研究。」

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小補充01:阿茲海默症與帕金森氏症不同

根據臺大醫院網頁,帕金森氏症在1817年由英國的醫生詹姆斯·帕金森(James Parkinson)發現,並以他命名。兩種病症的不同處在於,阿茲海默症的主要病徵是失去記憶,但帕金森氏症卻以行動障礙為主。

小補充02:阿茲海默症

根據台灣失智症協會介紹,阿茲海默症(Alzheimer`s Disease)是在1906年由德國醫師愛羅斯·阿茲海默(Alois Alzheimer)發現,因此以他的名字來命名,是目前最常見的失智症。阿茲海默症最明顯的早期病徵為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題。

協會也整理出10大警訊給民眾參考:

  1. 記憶減退影響到生活和工作
  2. 無法勝任原本熟悉的事務
  3. 言語表達出現問題
  4. 喪失對時間、地點的概念
  5. 判斷力變差、警覺性降低
  6. 抽象思考出現困難
  7. 東西擺放錯亂
  8. 行為與情緒出現改變
  9. 個性改變
  10. 活動及開創力喪失