日本2018網路流行語第一名 :VTuber

by:時穿
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最近,日本 2018年網路流行語大賞票選出爐,榮登第一名的流行語就是「VTuber」,甚至也有日本網友將 2018年訂為「VTuber元年」。到底「VTuber」是什麼呢?快跟著小隊長的腳步一起看看吧!

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今年 3月,日本政府觀光局紐約事務所宣布任命VTuber「絆愛」擔任訪日旅遊觀光大使,順勢推出專屬活動網站

Photo: 日本政府觀光局

YouTube上的虛擬角色頻道

「VTuber」指的是利用三次元電腦圖像(three-dimensional computer graphics, 3DCG)製作出 3D動畫角色,再幫這個動畫角色在YouTube上開個人專屬頻道,讓它成為「虛擬YouTuber」(バーチャルユーチューバー, virtual YouTuber)。

最近,日本大型電信公司KDDI宣布加入VTuber市場,成立VTuber工作室培育新一代VTuber。日本NHK電視台也預告將在明年 1月2日要推出VTuber版本的歌唱節目。

想更深入認識什麼是VTuber,沒有比邀請世界上第一位VTuber自我介紹更快了。

2016年12月,世界上第一位VTuber「絆愛」(キズナアイ)靠這支影片在YouTube上正式出道。點擊影片右下角可以選擇繁體中文字幕。

世界上第一位VTuber

說起VTuber的誕生,就不得不提到世界上第一位VTuber「絆愛」。YouTube文化與趨勢總監艾羅卡(Kevin Allocca)便說:「我們發現VTuber的潮流是從 2017年底快速起飛⋯⋯而且它還在持續成長中。」

艾羅卡表示,VTuber「絆愛」就是觀察VTuber很重要的指標。「絆愛」在 2016年12月出道,2017年底就累積到 20萬名YouTube訂閱人次,接著在 10個月後就突破 200萬粉絲。

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圖為 2017年2月,在法國馬賽(Marseille)舉辦的日本博覽會上,喜歡日本動漫文化的海外粉絲cosplay成自己喜歡的角色現身會場。VTuber最初的受眾群就是愛好日本文化的外國粉絲們。

路透社/達志影像

流行範圍只限日本

不過艾羅卡也指出,目前VTuber的風潮主要只在日本流行,還稱不上是全球趨勢。

VTuber經紀公司COVER社長谷鄉元昭也認同艾羅卡的看法。谷鄉表示,VTuber「絆愛」初期是以日本海外喜歡日本動畫的粉絲為主,一直到 2017年11月有越來越多VTuber推出之後,VTuber才算正式在日本爆紅。

受眾以動漫圈為主

VTuber最大的特色在於,VTuber的粉絲以動漫迷為主,並且跟YouTuber一樣,時不時就會揪一下三五好友,一起合拍影片。

不只如此,VTuber的粉絲們還會運用自己的想像力,替VTuber角色「二次創作」,再由這些VTuber角色利用官方Twitter帳戶轉推,或分享到更多平台,就能增強粉絲和VTuber角色間的互動,這是真人YouTuber所辦不到的。

這一支影片就是由VTuber「輝夜月」到VTuber「絆愛」的頻道各串,看起來是不是真的很像真人YouTuber的互動方式呢?點選右下角有繁體中文字幕。

視覺上和傳統動漫很相似

VTuber的成功,也可以看成是動漫產業的延伸。一方面 3DCG製作而成的VTuber在視覺上和傳統二次元動漫很相似,再加上VTuber推出的是YouTube影片,方便粉絲在外出時到哪裡都能透過智慧型手機觀看。

最適合智慧型手機的動畫

谷鄉認為,VTuber影片是最適合智慧型手機的動畫。谷鄉以網路媒體DELISH KITCHEN為例,DELISH KITCHEN擺脫傳統食譜的模式,讓一般用戶利用智慧型手機觀看影片,就能輕鬆學會做料理。VTuber和智慧型手機的關係就像這樣——VTuber的影片模式,讓人們能夠輕鬆利用手邊就有的智慧型手機觀賞。

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圖為 2017年7月,在日本東京一名A片女演員穿戴動態捕捉設備,在螢幕上就能即時繪製出 3D動態影像。

路透社/達志影像

低製作成本  降低入行門檻

除了VTuber的YouTube影片形式勝過傳統動漫產業,在製作成本上,VTuber角色的成本也比傳統二次元動畫來得低。

通常一部動漫背後的 3DCG製作,背後都有一定資本額的大型動畫製作公司撐腰。但VTuber不需要,所有的器材成本加起來只要 30萬日圓(折台幣約 8萬元)即可。

這支影片是由動畫製作公司IKinema結合 6支HTC的VIVE移動定位器和控制器,推出的iKinema Orion軟體,製作而成的即時動態捕捉影像。

加入AI和機器學習

除了市面上既有的動態捕捉(motion capture)設備降低了VTuber角色製作門檻,AI人工智慧和機器學習(machine learning)的發展,也幫了VTuber產業一把。

其實在上述影片中動態捕捉設備的背後,也運用了AI人工智慧與機器學習的技術——電腦接收到真人運動的訊號後,可以即時換上指定的虛擬角色外型,就是其中一種應用方式。

手機APP  化身VTuber

此外,現在也有軟體公司推出智慧型手機APP,讓大家能輕鬆利用智慧型手機APP化身為VTuber角色。

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圖為今年 10月,在日本千葉縣的「CEATEC JAPAN」IT產業與電子產品博覽會上,一名男子看著螢幕上的虛擬店員。

美聯社/達志影像

實現「人機對話」

不僅如此,VTuber的商業模式就和一般的真人YouTuber或實況主一樣,在直播時粉絲們可以和VTuber互動或打賞,或像VTuber輝夜月(Kaguya Luna)就曾辦過虛擬擴增實境LIVE音樂會等,這時候就需要「人機對話」的技術——這是屬於AI人工智慧和機器學習結合AR擴增實境與VR虛擬實境的範疇。

這支由日澳混血YouTuber喬伊(Joey)和VTuber「絆愛」合作的YouTube影片當中,喬伊能和螢幕中的VTuber「絆愛」對答如流,甚至能比賽看誰先講出字卡上日文單字。

走出YouTube

世界上第一位VTuber「絆愛」在 2016年出道影片中曾說過:「人氣YouTuber不是都能拍廣告嗎?」、「總有一天我想拍廣告!」

事實上,VTuber在日本爆紅的現象,不只讓「VTuber」一詞勇奪 2018年網路流行語大賞金賞,在日本已經成功吸引到不少企業的注意,希望能幫這些VTuber角色走出YouTube世界。

這是由VTuber「代言」的樂天Coolish酷立吸香草冰淇淋廣告,你覺得這支廣告和一般常見的廣告有什麼不一樣的地方嗎?

廣告公司加入VTuber市場

目前VTuber的「收入」來源除了仰賴粉絲們的打賞外,「拍廣告」也是VTuber背後營運團隊很重要的收入來源。

現在已經有部分廣告仲介公司主打VTuber市場,他們除了能幫VTuber「接案」,也會協助企業或團體打造一個全新的VTuber角色,進行宣傳活動。

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圖為 2017年6月,在日本東京的內容製作、創作和發行貿易展上,穿戴著Tetra公司製作的「Captureroid」動態捕捉設備的女性,向觀眾示範要如何利用這套動態捕捉設備,控制畫面左方的虛擬擴增實境角色。

路透社/達志影像

「很多人渴望化身為角色」

日本智慧型手機APP開發商GREE的發言人杉山健介(Kensuke Sugiyama,音譯)認為,VTuber成功的關鍵是「很多人渴望化身為角色」,他說到:「日本人不擅於公開表達自我,我認為有很多人想向世界傳遞訊息,但他們不想透露自己真實的外表。」

不要露臉就可以

總部位於名古屋的VTuber經紀公司Entum執行長塚本大地的看法也和杉山一致,透過VTuber,這些不想露出真實外表的人們就能向外界說出自己的聲音。

塚本指出,他們公司辦過幾場VTuber試鏡活動,有不少人害羞到無法和他人面對面交談,但是透過電話就能流暢地表達自我,甚至搞笑都沒問題。他也提到,大多數參加VTuber面試的人,年齡都在 25歲以下。

在虛擬世界過著正常生活

虛擬擴增實境網路媒體PANORA的負責人廣田稔表示,VTuber的流行在某種程度上凸顯出,這些害羞到不敢表現個人才華的人們,或許能透過這種虛擬化的方式過著和他人無異的生活。