我們為什麼愛看星星

by:阿咖
12353

夏季的盛事,除了沙灘啤酒音樂祭之外,許多人最嚮往的活動之一,就是靜靜地仰望夜空,但比起活力四射的各種夏日慶典,靜態的「看星星」活動似乎平淡許多,為什麼我們還是會不斷受到吸引,甚至不分時節地嚮往仰望星空這件事?

《衛報》在12號時就邀請到著有《男孩裡的小宇宙》(The Universe versus Alex Woods)一書作者艾克坦斯(Gavin Extence)分享他的看法!

post title
路透社

說到天文學時,它其實就像個冷酷又反覆無常的任性女子,這樣的形容應該會讓許多觀星者心有戚戚焉,儘管這樣的特性讓人受不了,我們還是不斷地受吸引回到觀星的世界中,為什麼?

post title
路透社

其實觀星有個讓人難以抗拒的特質,我們的體內就像是天生會被吸引一樣。回顧過往的人類史,古人早期在晚上是沒有甚麼事情好做的,所以我們的祖先花了大量的時間抬頭望向天空、找出星象的運作、還製成了圖表就也沒什麼好意外的了。

post title
路透社

老祖宗們把故事帶進了星象的世界中,就以近期發生的英仙座流星雨(Perseids)來說,會叫做「英仙座」是因為這波流星雨是在英仙座( constellation of Perseus)附近出現,但其實說到英仙座時,最有趣得是藏身在後的故事,早在古希臘時,希臘人就用神話替這星座增加了神奇感,傳說英仙座就是以那位殺了蛇髮女妖梅杜莎、拯救安朵美達公主的宙斯之子柏修斯(Perseus)命名,古希臘人就這麼把他們的文明寫進了星空。

post title
路透社

回到當代來看,現代人比古人有更多的知識,一位10歲小朋友都可以說出所謂的星星其實就是氫氣轉換成氦氣時候的核燃燒現象,而大家所說的星象圖也不過就是人們在地球自轉影響下出現的視覺效果。

post title
路透社

知道現象背後的實際成因後,我們對星空的好奇心一點都沒有減少,似乎光是仰望星空,就能帶給我們最初、純粹的樂趣。儘管我們對滿天星空的解讀已經跟古人不同,但這似乎並沒有讓我們得到的樂趣比老祖宗少。眼睛盯著星空時,我們還是會因為浩瀚的宇宙而吃驚,還是會因為地球跟其他星球間共處在宇宙中有了神奇的一體感。

post title
路透社

除了純粹的視覺享受,或是與宇宙萬物一體等感受讓我們受星空吸引外,我們會不斷被流星雨等現象感動的原因,也可能是因為這些星象不只讓我們讚嘆,也同時告訴我們地球是一個在太陽系中不停週期運作的星球。

每年一到流星雨極大期,就代表地球的運轉軌道正經過一大片行星碎片,所以夜空才會燃起了點點流星雨。了解到這些現象背後的意義──好幾世紀前的古人無從得知的知識──加深了我們對自然現象的讚嘆。

就算只有數小時,夜晚的流星雨卻能讓我們從每天埋頭苦撐的工作中起身,享受暫時的視覺愉悅感。


編註:對原文有興趣的朋友,請到“Perseid meteor shower: why we're compelled to be star-gazers

延伸閱讀:《
點點星光劃破夜空 來看看天文奇景流星雨