被拘留大學生之死 美國法院判北韓應賠154億

by:泥仔
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2017年6月,被北韓拘留將近一年半的美國大學生沃比爾在被送回美國後過世,而在本月 24號,一場針對北韓政府的訴訟結果出爐了。

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2016年3月,沃比爾在兩名北韓軍警的護送下準備出庭。

美聯社/達志影像

向北韓政府提訴訟

今年 4月,美國維吉尼亞大學生沃比爾(Otto Warmbier)的家人向北韓政府發起不當致死的訴訟,指控北韓政府涉嫌虐待自己的兒子。整個過程中,北韓政府並沒有派人出庭,但訴訟結果仍在本月 24號以缺席判決(default judgment)的形式出爐。

蓄意為之的粗暴作為

美國哥倫比亞特區地方法院法官郝爾(Beryl Howell)發布的判決指出,北韓政府需要為他們虐待、挾持、法外制裁沃比爾的行為負責,並寫到:「儘管沃比爾的狀況嚴重不佳,然而,北韓卻持續拘留沃比爾超過一年,而不是把他送回母國接受照護,種種情況均反應了集權國家蓄意粗暴對待沃比爾。」

北韓要賠154億元

因此,郝爾判北韓要賠償沃比爾一家 5億美元(折台幣約 154億元),賠償金包含精神賠償、醫藥費、痛苦損害賠償(pain and suffering damages,註一)以及遺產損失(loss to the estate,註二)

註一:指被害人在死前所受到的折磨。

註二:根據被害人的能力、評估他在一生中可能累積到的資產,卻因為提早死亡而沒能賺取的所得。

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2017年6月,載著沃比爾的醫療專機終於抵達沃比爾的家鄉──俄亥俄州辛辛那提市(Cincinnati),親友和醫療人員則準備登機迎接沃比爾。

美聯社/達志影像

參加旅行團  隨後被捕

時間回到 2016年1月,在維吉尼亞大學就讀經濟學的沃比爾參加了五天四夜的北韓旅行團,當他最後一天準備從平壤機場搭機離境時,他被以「對北韓政府有敵意行為」為由逮捕,隨後,他承認自己打算把飯店政治宣傳標語偷回家,北韓也以此判處他 15年勞改。

回國之後  身體狀況變很多

雖然沃比爾在 2017年6月13日被送回美國,沃比爾卻是以躺在擔架、呈現昏迷的狀態下被送回國。當時的沃比爾不僅陷入昏迷,必須靠餵食和呼吸管才有辦法進食、呼吸,醫生還在他的左腳發現巨大傷疤;他的家人則說沃比爾失去了聽力、視力、牙齒也出現缺漏。

同月 19號,在美國醫院確定沃比爾已經腦死後,他的家人決定關掉沃比爾的生命維持器,結束他 22歲的人生。

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2018年5月,沃比爾的父母來到聯合國總部,準備出席相關會議。他們是在今年 4月向北韓提起訴訟。

美聯社/達志影像

肉毒桿菌害的?

對於這一切,北韓一直否認他們需要為沃比爾的死負責,聲稱沃比爾是因為感染肉毒桿菌才會引發癱瘓,但美國的醫生指出,沒有證據顯示沃比爾有感染肉毒桿菌的徵狀,他們也推測沃比爾的腦死可能是長達 20分鐘的腦部缺血所致。

失去豁免權  可以起訴

雖然基於國家主權和國家平等原則,世界各國均享有不受管轄的特權,然而,根據美國在 1976年通過的《外國主權豁免法》(Foreign Sovereign Immunities Act),在特定的例外情況,該國家將不享有豁免權;因此在 2017年11月,當美國總統川普(President Trump)重新把北韓視為恐怖主義資助國時,才讓沃比爾一家有了起訴北韓的機會。

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2017年6月22日,在沃比爾的葬禮上,人們列隊陪伴沃比爾走完最後一程。

美聯社/達志影像

重點在創造威嚇

話說回來,由於北韓與美國並沒有正式的外交關係,因此北韓很有可能對判決結果置若罔聞,不過外界認為比起金錢,判決的重點更在塑造威嚇作用,讓北韓知道美國社會不可能坐視不理。

「直到獲得伸張前......」

在判決結果出爐後,沃比爾的父母便透過聲明說:「我們很感謝美國擁有公平且開放的司法系統,讓全世界都能看到金正恩政權不論在法律或是道德上,都需要替沃比爾的死負責。」

「我們曾經承諾沃比爾,直到他的正義獲得伸張之前,我們都不會停下腳步。」