長滿山羊的堅果樹 來摩洛哥看得到

by:徽徽
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在位於北非的摩洛哥,被稱為「沙漠黃金」的摩洛哥堅果油每年為當地帶來超過 650萬美元的收益,而在堅果經濟的背後,最要感謝的是一群愛爬樹的山羊。

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在摩洛哥西方的索維拉種了不少摩洛哥堅果樹,這些樹是山羊的最愛,常常可以看到牠們爬上樹吃果子,就像樹上長出了山羊一樣!

美聯社/達志影像

45萬個足球場  種植摩洛哥堅果樹

來到位於北非的摩洛哥走一遭,最常見的就是寸草不生的沙地上拔地而起的摩洛哥堅果樹(Argan tree),當地有將近 80萬英畝(大約 45萬個足球場大小)都看得見摩洛哥堅果樹的蹤影。

就像樹上長出了山羊

這種樹的根能紮得深、抓地力夠,可以防止土地沙漠化。此外,這種樹的經濟效益也不容小覷,結出的堅果經過適當處理後榨成的油,在美容、醫療、烹飪上都有奇效。不過,摩洛哥堅果樹最引人注意的或許是那一隻又一隻爬上樹的山羊,乍看之下就像樹上長出了山羊一樣。

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圖為一隻爬上摩洛哥堅果樹的山羊,就算 9公尺高的堅果樹也難不倒敏捷的山羊。

Newscom/達志影像

地上沒東西吃,那就上樹吧!

每年在晚春和初夏時,糧草不夠多的山羊都會爬上摩洛哥堅果樹覓食,牠們輕輕一跳就可以輕鬆上樹,就算 9公尺高的堅果樹也難不倒牠們。

在秋天地面草場更稀疏的時候,這些山羊有四分之三的時間會待在樹上覓食,牠們會把樹上結的果子給吃下肚,把種子給吐出來或是排出來,無意間幫助堅果樹散播種子。

果肉吃進去,種子吐出來

和其他反芻動物一樣,山羊有好幾個胃,牠們會把已經吃進肚子裡的果子再送回嘴巴重複咀嚼,並且在這個過程中把種子給吐出來。有時牠們把種子吃下肚後,過了好幾天才吐出來,這時牠們可能早就離開了原本吃果子的堅果樹來到了另一個地方,無意中幫堅果樹開枝散葉。

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摩洛哥婦女把堅果的種子放進石磨中,用人工的方式榨出用途多元的摩洛哥堅果油。

路透社/達志影像

鼓勵山羊上樹

當地農人深知山羊的這種習性,不只鼓勵山羊上樹吃果子,還會等著撿山羊吐出來或排泄出來的種子,這可是一項勞力密集的活兒,通常是由當地農家婦女來擔綱。

農人等著撿種子

等農人收集好山羊「處理」過的種子後,這些種子就會被拿去烘烤、磨碎後榨出堅果油。因為種子很脆弱的關係,榨油的過程中不小心就會遭到破壞無法使用,這也是為什麼摩洛哥堅果油要價不斐的原因之一。

「沙漠黃金」 每年帶來兩億收入  

再加上堅果油用途廣泛,不只可以拿來烹飪,還可以用在護髮護膚和抗老上,每年可以替摩洛哥帶來超過 650萬美元(折台幣約 2億226萬元)的收入,更為它贏得了「沙漠黃金」的美名。

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上圖是榨好的摩洛哥堅果油和摩洛哥堅果,被喻為「沙漠黃金」的摩洛哥堅果油每年替當地帶來超過 2億台幣的收入。

Newscom/達志影像
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為了搶賺觀光財,有的農人會故意引進多隻山羊讓牠們爬上摩洛哥堅果樹,提供遠道而來的旅客拍照留念。

路透社/達志影像

多放點山羊  搶賺觀光財

農人除了靠摩洛哥堅果油維生,他們也很鼓勵山羊上樹吸引觀光客,甚至有的農人會刻意多買幾隻羊放到樹上,並且修剪堅果樹讓山羊好爬一點,寄望「堅果樹長山羊」的奇景為自己帶來觀光財。根據報導,觀光客想看這樣的奇景到摩洛哥西方的阿加迪爾(Agadir)和索維拉(Essaouira)準沒錯。

造成堅果樹長不高

然而,農人超養山羊的結果有可能造成過度放牧,導致摩洛哥沙漠化更加嚴重。不僅如此,大量山羊爬上樹也會影響到摩洛哥堅果樹的健康,阻礙堅果樹的生長,可能會讓原本可以長到 8-10公尺高的堅果樹長不高,或是讓原本可以存活大約 200年的堅果樹壽命縮短。

目前,聯合國教科文組織(UNESCO)已經在 1998年將這些長滿摩洛哥堅果樹的區域列為國際生物圈保護區。