美國影集《嘻哈世家》演員被控假造仇恨犯罪 檢方:撤訴,但不代表無罪

by:泥仔
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今年 2月底,好萊塢演員傑西史莫里特被控造假了一場仇恨攻擊事件,也讓他被以 16條與妨害治安有關的重罪起訴,不過在本月 27號,伊利諾州庫克郡(Cook County)的檢方決定撤銷對他的所有指控,消息傳出後立刻引起大眾關注。史莫里特的律師則特過聲明強調其確實是仇恨犯罪的受害者。

伊利諾州庫克郡(Cook County)的檢察官表示,他們在「檢視與本案有關的事實與情況後」,認為史莫里特在 16小時社區服務的表現、以及他同意讓芝加哥當局沒收自己 1萬美元保釋金的決定,讓檢方覺得撤銷指控是「合理且妥當的決定」。但檢方強調就算他們撤訴,也不代表史莫里特是無罪的。

不過這項消息仍然引起芝加哥市長易曼紐(Rahm Emanuel)與芝加哥警察局長強森(Eddie Johnson)的強烈反彈,他們認為史莫里特欠芝加哥一個道歉。

許多法律專家在受訪時也表示他們對檢方撤訴的決定感到意外。不過伊利諾州庫克郡的首席助理檢察官馬革特斯(Joseph Magats)在受訪時表示,他們手上大概有 5,700個案子走向類似的結果,只是這起案件牽扯到了影視明星,才會特別引起關注。

◆ 原文上線時間:02/22,原標:美國影集《嘻哈世家》演員假造仇恨犯罪 警方不解、法官批可恥
◆ 增修時間:03/28 更新事件進度、增補圖片

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本月 26號,美國好萊塢演員傑西史莫里特離開芝加哥法院,他剛剛獲得檢方不起訴的處分。(03/28新增)

路透社/達志影像
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圖為好萊塢男星傑西史莫里特,他在 21號被控妨害公務與報假案。

美聯社/達志影像

「這裡是MAGA之城!」

今年 1月29日在芝加哥(Chicago),出演電視影集《嘻哈世家》(Empire)、公開出櫃的男演員傑西史莫里特(Jussie Smollett)報警說他在外出時遭到兩名白人攻擊,當時攻擊者一邊揍他、一邊用種族歧視和恐同言論侮辱他。

接著,有人用繩子勒住他的脖子、朝他潑灑化學物質並喊道「這裡是MAGA的城市!」並逃逸。這裡的MAGA是美國總統川普(Donald Trump)的宣傳標語「讓美國再次偉大」(Make America Great Again)的縮寫。

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本月 20號,芝加哥警局召開記者會,描述他們如何抽絲剝繭地找出真相。

路透社/達志影像

令人震驚  各界關注

整件事傳出後立刻獲得廣泛關注,特別是用繩勒頸的舉動是美國內戰後期,數以千計的非裔美國人被處以私刑的方式,因此也令各界大感震驚。舉凡傑西史莫里特在《嘻哈世家》的劇組成員、影視明星如薇拉戴維絲(Viola Davis)、娜歐蜜坎貝兒(Naomi Campbell)、史蒂夫哈維(Steve Harvey),都透過社群媒體支持傑西史莫里特,也有民主黨的政治人物出面譴責這種仇恨犯罪。

當傑西史莫里特在ABC電視台的節目《早安美國》接受訪談時,則聲淚俱下地說這起攻擊「永遠改變」了他的生活。

認真看待  發現另一個故事

芝加哥警方在當時也強調他們會「認真看待」整起事件,並積極地展開調查。然而,隨著警方的抽絲剝繭,整件事的疑點卻越來越多——最後,他們發現一切都是傑西史莫里特自導自演出來的騙局。

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圖為芝加哥警察局長強森。當時芝加哥警察局一度出動 20名警探,調查數十台監視器的影像。

路透社/達志影像

受害者和攻擊者的關係密切?

在調查過程中,警方循線找到曾出現在監視器畫面的嫌疑人歐遜代羅兄弟(Ola and Abel Osundairo),兩人來自奈及利亞,都在《嘻哈世家》的劇組工作。在攻擊事件發生前,傑西史莫里特曾開給他們 3,500美元(折台幣約 10萬元)的支票、三人還一起出現在傑西史莫里特後來被攻擊的地點,且不論是攻擊事件發生前或發生後,傑西史莫里特和歐遜代羅兄弟都保持著密切的聯繫。

而在接受警方調查時,歐遜代羅兄弟的其中一人表示,傑西史莫里特曾向他們抱怨自己得到的片酬不夠高。

第四級重罪:報假案

種種發現讓警方在本月 20號正式改變調查方向,宣布傑西史莫里特可能涉嫌報假案(第四級重罪)。

圖為 1892年5月在喬治亞州,三名美國黑人遭到私刑吊死,一名白人則在遠處觀看。這段私刑歷史,也讓絞索在美國具有另一層意涵。

Photo: wiki commons

局長:怎會有人這麼做?

芝加哥警察局長強森(Eddie Johnson)在同一天召開記者會,表示這「可恥的計畫」讓他倍感疑惑,也像是「甩了所有芝加哥人一巴掌」,他批評傑西史莫里特是想利用「種族歧視隱含的痛苦與憤怒,來拉抬自己的事業」,並說:「怎麼會有人——特別是非裔美國人——會使用絞索來進行假指控?怎麼有人可以看著絞索所象徵的仇恨與苦痛,然後決定用它來提升自己的知名度?」

侮辱芝加哥  害到受害者

強森接著指出,傑西史莫里特應該要替自己污衊芝加哥的行為道歉,也擔心這種行為會惡化仇恨犯罪受害者的處境,因為這些受害者未來遭到攻擊時,可能會害怕自己被懷疑而不敢出面報案。

事主主動投案  已交保

21號,傑西史莫里特主動投案,被以妨害治安、報假案起訴,雖然他已經以 1萬美元(折台幣約 35萬元)交保,但傑西史莫里特一旦被定罪,就有可能被關上 3年、並支付警察在進行調查時的花費。

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在法庭接受審判時,法官表示傑西史莫里特如果真的涉嫌造假,那整件事真的既「無恥」又「卑鄙」。

美聯社/達志影像

當這件事如此戲劇性時......

《華盛頓郵報》的專欄作家麥卡德爾(Megan McArdle)分析到,由於整起事件很符合大眾對仇恨犯罪的想像,所以在消息傳出後才會迅速引起共鳴與認同,但她認為這不失為一個很好地自我警惕:當一個事件聽起來越像電影,人們就應該越感懷疑。

現實犯罪沒這麼有邏輯

麥卡德爾進一步解釋到,相比於影視節目裡的犯罪情節,現實中的犯罪往往沒那麼有組織性與條理、甚至是毫無道理,她認為一個人的陳述如果發生太多「剛好」,那大家就要有所警覺。

以這次的例子來說,一個很符合刻板印象的攻擊者對一名落單的受害者下手,過程中還明白表示自己的動機,整個故事不僅細節豐富,還與政治元素有明確的連結;至於受害者雖然遭逢了如此駭人的事情,卻可以在僅受輕傷的情況下全身而退。

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在傑西史莫里特遭到攻擊的消息傳出時,本月 1號,曾有些人走上街頭聲援他。

路透社/達志影像

在那當下  真假難辨

不過《華盛頓郵報》的專欄作家羅賓森(Eugene Robinson)認為,這起事件剛爆出時,一個知名的演員傑西史莫里特主動報警、警察表示會認真調查、傑西史莫里特看起來也受了傷,在缺乏明確的證據下,社會大眾確實很難辨別事情的真偽。

事件是假的  但仇恨犯罪是真的

而一如芝加哥警察局長強森的擔憂,羅賓森認為傑西史莫里特的所作所為只會害到無辜的仇恨犯罪受害者,特別是仇恨犯罪在美國是真實存在的問題。

根據FBI的調查,美國的仇恨犯罪從 2016年的 6,121起上升到了 2017年的 7,175起,其中有 2,013起是針對非裔美國人,741起是針對白人;以宗教來說,大多事件是針對猶太人和穆斯林;另外,還有超過 1,000起是針對LGBT社群、僅 32起是針對異性戀。

當傑西史莫里特被控假裝傷害自己來達到目的時,已經有數不清的人嚴重受害了。

《華盛頓郵報》專欄作家  羅賓森