高山下起塑膠微粒雨 研究發現塑膠微粒可隨風在世界各地傳播

by:波波
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最新研究指出,塑膠微粒不僅會隨著河流流向海洋,讓世界最深的海溝底部受到塑膠微粒沉澱汙染,塑膠微粒還能隨風傳播,即便是偏遠的高山都有塑膠微粒從空氣中沉降下來。

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最新的科學研究發現,就連偏遠的法國山脈的空氣中,都下著與城市相去不遠的塑膠微粒雨。

Photo: StockSnap

塑膠汙染無所不在

最新研究指出,塑膠微粒不僅會隨著河流流向海洋,沉積在海洋底部,還能隨著風吹傳播到世界各地,連偏遠的高山上都能找到塑膠微粒。至今,科學家已在河流、海溝、各地的土壤中發現塑膠微粒的蹤跡。

最深海溝汙染最重

去年,科學家探索了西太平洋底部的馬里亞納海溝(Mariana Trench),就在深度高達 1萬1,000米、有「地表最深處」之稱的挑戰者深淵(Challenger Deep)附近,他們找到了開放水域目前累積最高的塑膠微粒汙染,不是在太平洋、大西洋或南北極海,世界最深處的海溝底部也是塑膠汙染最嚴重的地方。

深海動物也吃到塑膠

「海洋的超深淵區(Hadal Zone)應該是全世界塑膠微粒沉積最嚴重的地方。」參與該探索任務的科學家表示。研究團隊也在馬里亞納海溝中檢測到其他「程度驚人」的人為汙染,在深海生物的腸胃中也找到了塑膠殘骸。

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塑膠對海洋生態的汙染已經是重點研究主題,不少研究都在海洋生物的腸胃中找到塑膠殘骸。

路透社/達志影像

從城市汙染到世界遺產

「人造的塑膠微粒連世界最深、最偏遠的地區都汙染得到。」科學家感嘆。不只是馬里亞納海溝,其他研究團隊也曾在中國上海附近的農場土壤、厄瓜多加拉巴哥群島(Galápagos Islands)、聯合國教科文組織認定的世界遺產地點以及捷克境內的河流中找到塑膠微粒的存在。

飲用水中也有塑膠微粒

去年 3月,有研究發現塑膠微粒可以透過河流傳播汙染;前年,全球性非營利組織Orb Media發現,他們所獲得的自來水樣本中,高達 83%含有塑膠微粒。來自美國國會大廈、美國國家環境保護局以及包含英國、德國與法國的自來飲用水都含有塑膠微粒

對健康的影響仍不清楚

其他研究報告則指出,不只是自來水,就連部分瓶裝礦泉水、啤酒、蜂蜜和鹽巴都含有塑膠微粒,讓世界衛生組織(WHO)都展開了獨立調查。據科學家所知,人類與動物都會透過攝取受塑膠微粒汙染的飲食而吞下塑膠微粒,但這對人體健康和生態系的潛在影響依舊不得而知。

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研究者在法國庇里牛斯山裊無人煙、遠離人為汙染源的地方,也發現了與城市空氣含量相差不遠的塑膠微粒汙染。

美聯社/達志影像

科學家:不可能有生物免疫

然而,就是因為潛在影響依舊不明確,才更加令人擔憂。「塑膠微粒汙染一定是個大問題。我不認為世界上有任何生物對塑膠微粒汙染完全免疫。」專精於環境科學研究的EcoLab研究室法國土魯斯分部(Toulouse)的研究員史蒂芬(Steve Allen)說。

高山下起塑膠微粒雨

史蒂芬最近帶領團隊在法國的庇里牛斯山(Pyrenees Mountains)上做汙染研究時,發現山上的空氣中居然「下起塑膠微粒雨」。團隊統計,每天每一平方公尺的土地,平均有 365個單位的塑膠落下。

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法國「浪漫之都」巴黎也受汙染所擾,研究報告指出巴黎的空氣中飄著塑膠微粒雨。

美聯社/達志影像

塑膠垃圾被破壞成細小物質

這不是有研究團隊第一次發現「塑膠微粒雨」。根據英國《衛報》的報導,每年全球至少有 3億3千5百萬噸塑膠被製造出來。即便塑膠難以在大自然環境中被完全分解,卻能被破壞成細小的碎片。

研究顯示空氣懸浮塑膠微粒

水域中的塑膠微粒汙染已經是人盡皆知的現象,但有兩項特別針對空氣中的塑膠微粒汙染的研究計畫指出,法國巴黎與中國東莞市的空氣中含有一定的塑膠微粒,正在穩定地緩緩沉降到城市當中。

山上汙染程度竟與城市相同

「在庇里牛斯山上發現的塑膠微粒雨的汙染程度,跟在巴黎與東莞市市區檢測到的程度相差不遠。」同為EcoLab研究團隊一員的迪妮(Deonie Allen)指出:「我們在如此偏遠的山上,附近沒有任何塑膠汙染源,這代表塑膠微粒很有可能已經無所不在。」

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科學研究已證實,塑膠微粒可以依賴風力傳播,研究者推測其傳播力可能超過數百公里。

路透社/達志影像

證實塑膠微粒可經風力傳播

EcoLab團隊收集樣本和數據的地點位於庇里牛斯山上一個裊無人煙的區域。距離他們最近的村莊有 6公里遠,最近的鄉鎮有 25公里遠,而最近的城市則距離 120公里遠。他們推測,塑膠微粒或許能依賴風力傳播向世界各地,而他們比對的塑膠微粒雨量和風力數據也證實了他們的猜測。

傳播力恐達上千公里

周一(15),EcoLab研究團隊把將這份研究發表到科學期刊《Nature Communications》上。根據他們的研究報告,塑膠微粒可以經由風力在空氣中傳播長達 100公里。不過,該團隊的模擬結果指出,實際上的傳播距離可能比數據顯示的還要長,畢竟撒哈拉沙漠的沙塵都可以靠風力傳播上千公里了。

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科學家根據最新的研究推測,人類所呼吸的空氣可能已經充滿塑膠微粒。與石棉和霧霾對人體的影響不同,將塑膠微粒吸收到體內所造成的健康傷害仍然不得而知。

路透社/達志影像

最常見來自塑膠袋

目前所發現的塑膠微粒大部分都是聚苯乙烯或聚乙烯,也就是拋棄式塑膠包裝和塑膠袋普遍使用的材質。該研究團隊是在冬天收集樣本與數據,他們推測,在氣候和環境相對乾燥的夏季,塑膠微粒應該更容易被帶離地面、隨風傳播,因此夏天的塑膠微粒雨應該規模更大。

可以吸附有毒物質和細菌

許多科學家都非常擔心塑膠微粒可能對健康造成衝擊,因為塑膠微粒可以很輕易地吸收有毒的化學物質、承載有害的細菌,有些科學家甚至認為人類所呼吸的空氣中早就含有塑膠微粒,畢竟最新研究已經指出塑膠微粒可懸浮在空氣中傳播。

未知的呼吸道疾病隱憂

「我們實在不知道該如何處理細小到可以經由呼吸進入人體系統的懸浮微粒。」迪妮說:「這仍是一大塊未知的領域,我們也不希望它會像石棉一樣引發肺癌。但是,確實有科學家曾在人體的肺部組織中找到塑膠纖維,他們也認為塑膠纖維是足以致癌的危險物質。」

目前對塑膠微粒所知太少

英國伯明翰大學(University of Birmingham)生態水文學及生物化學教授克勞瑟(Stefan Krause)認為,EcoLab在庇里牛斯山所做的研究可信度非常高:「這些發現讓我們更確定,我們需要進行更多詳細的研究。說真的,我們現在對塑膠微粒的認識還在入門階段而已。」