中美貿易戰重啟談判 《聖經》出版商鬆口氣

by:波波
5722

中美貿易戰重啟談判,美國總統川普暫時不會向中國實施 25%的額外關稅。此消息讓美國國內的《聖經》出版業者鬆了口氣,如果 25%關稅上路,美國的《聖經》可能會貴到賣不出去,或直接停產缺貨。

post title

出版業者指出,如果美中貿易戰的談判破裂,美國國內的《聖經》售價和供應會受到很大的影響。

路透社/達志影像

G20高峰會重啟美中談判

今年六月底的G20高峰會中,美國總統川普(Donald Trump)和中國領導人習近平在雙邊會談後,同意重啟中美貿易戰談判,也代表美國暫時不會對中國加徵額外的 25%關稅。雖然部份分析師認為談判仍有可能破局,但重啟談判的決定讓受牽連的各產業和貿易業者鬆了口氣。

《聖經》受貿易戰衝擊

如果談判破局,美國總統川普斬釘截鐵地表示會向所有從中國進口的商品課稅。美國的出版業者指出,一旦關稅真的提高,美國境內的《聖經》銷售價格將會飆漲或是引發缺貨危機,到時候美國人就買不到聖經了。

post title

《聖經》是美國銷售量最高的書籍,美國國內的零售通路平均每年賣出數百萬本《聖經》。

路透社/達志影像

美國的《聖經》中國印

之所以會有這樣的問題,是因為美國大部份的出版商都委託中國的印刷廠印製《聖經》,以解決大量印製單本 80萬字的《聖經》的高成本和複雜性。專家估計,每年中國會替美國印製 1億5千萬本《聖經》。

全美年度書籍銷售冠軍

市場分析機構NDP集團(NDP Group)的統計指出,美國書籍販售通路在 2018年一共賣出了 570萬本《聖經》,是全美最熱銷的書本產品。不過,這個數字不包含直接從出版商大量批發給教會或宗教團體的數量。美國出版業者估計,如果包含非零售通路的銷量,美國一年可能賣出了 2千萬本《聖經》。

25%關稅等同「聖經稅」

批評者表示,如果美國政府實施 25%的額外關稅政策,所有進口書籍都會受到影響,但《聖經》的價格將顯著飆漲,讓以慈善為重、免費發放《聖經》的教會吃不消。他們指出,關稅所導致的結果等同於美國政府向民眾課徵「聖經稅」。

中國是全世界《聖經》的最大製造商,負責印製全世界超過一半的《聖經》。圖為中國最大的《聖經》印刷廠。

路透社/達志影像

中國是全世界《聖經》的最大製造商,負責印製全世界超過一半的《聖經》。圖為中國最大的《聖經》印刷廠。

路透社/達志影像

中國負責美國最大出版商四分之三印量

美國主要聖經出版商「哈波柯林斯基督出版社」(HarperCollins Christian Publishing)發行的《聖經》中,就有四分之三是在中國印製的。根據該出版社的CEO修恩華德(Mark Schoenwald)的說法,他們在美國的《聖經》市場擁有 38%的市佔率,但他們有 75%的《聖經》都在中國製造。

需用特殊的機器和紙張印製

作為一本比平均書籍多了十倍字數的書,《聖經》的內容需要使用特殊的機器,印製在非常輕薄的紙張上。「數十年前,美國的出版商就把他們的印刷設備外移到中國了。」修恩華德說:「現在無論是美國國內或是其他國家,都無法馬上提供相同的印刷技術和設備了。」

通常不受關稅影響

事實上,根據國際非營利組織福音派基督教出版協會(Evangelical Christian Publishers Association)會長揚茲(Stan Jantz)的說法,全世界有超過一半以上的《聖經》都是在中國印刷的。他也指出:「通常,有歷史價值的書籍都是關稅特例。」

post title

中國《聖經》印刷廠內,一名員工正在檢查剛印好的《聖經》書頁。

路透社/達志影像

出版業者向美國政府陳情

CNN的報導指出,修恩華德於上個月寫信到美國貿易代表署(U.S. Trade Representative),希望美國政府能將《聖經》、聖約書與其他宗教書籍從關稅課徵貨品中移除。他也表示,他不認為美國政府和川普有意向民眾、教會與教育組織課徵「聖經稅」。

書籍印刷與貿易戰主軸無關

另一方面,部份批評者主張,向書籍課徵關稅不會幫助美國達成貿易戰的目標,對於阻止中國取得美國的科技技術、貿易機密和知識產權並無助益。「印刷書籍不需要特別的技術,不用擔心中國會竊取到什麼機密。」美國《聖經》出版商Tyndale House的CEO泰勒(Mark Taylor)表示。

不過,現在談判尚未有定論,美國政府也仍未回應,這些《聖經》出版商和販售通路只能祈禱了。