不問家庭、不問興趣 奈及利亞人擇偶標準:你的基因組成是什麼?

by:波波
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你了解自己的基因組成嗎?如果不了解,在奈及利亞可能會無法通過第一次約會的條件。

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在台灣可能很難想像,但在遺傳性血液疾病盛行的奈及利亞,人們在初期約會階段最在意的,就是對方的特定基因型是什麼。

Photo: StockSnap

第一次約會必問問題:你的基因是什麼?

第一次約會,你會問對方什麼問題?在奈及利亞,第一次約會的男女最在乎的不是對方的家庭、工作、平常看什麼電影,而是對方的基因組成是什麼。

避免生下遺傳性疾病寶寶

這是因為,在奈及利亞,人們都想避免與攜帶突變血紅素基因的人交往、建立家庭,避免雙方生下來的小孩成為鐮刀型紅血球疾病(Sickle-Cell Disease)的患者。

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圖為顯微鏡下經上色處理後的紅血球細胞。正常的紅血球細胞為圓形,鐮刀型紅血球疾病的患者的紅血球則是鐮刀型。

美聯社/達志影像

鐮刀型紅血球疾病是什麼?

鐮刀型紅血球疾病是全球最常見的遺傳型血液疾病,擁有鐮刀型紅血球疾病的患者通常會在五個月到六個月齡間發作,患者可能會有普遍稱作「鐮刀型貧血危機」(Sickle Cell Crisis)的突發性疼痛、貧血、細菌感染與中風問題。在某些特定的情況下,患者的紅血球會變成鐮刀型,使得部分血管阻塞,導致局部缺血、疼痛和器官的傷害。

需雙方父母都是AS基因攜帶者

罹患鐮刀型紅血球疾病的病患需要分別從兩個AS基因型攜帶者身上獲得鐮刀型紅血球疾病的基因,形成SS基因型。這種疾病只能透過接受疫苗、抗生素等方法來控制,只有小部分患者可以透過骨髓細胞移植來治療。

奈及利亞患者數量為世界最高

在奈及利亞,每年通常有 15萬名新生兒帶有 SS基因型,成為鐮刀型紅血球的病患,是全世界鐮刀型紅血球疾病最盛行的國家。2006年世界衛生組織的數據顯示,奈及利亞約有 24%人口攜帶著鐮刀型紅血球基因,當時平均每一千名新生兒中,就有 20名新生兒帶著 SS基因型。

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2009年,西非國家馬利(Mali)首都巴馬科(Bamako)的醫療中心裡,鐮刀型紅血球疾病寶寶等候接受醫療照護。

美聯社/達志影像

避免生下鐮刀型紅血球寶寶

由於鐮刀型紅血球疾病是一種遺傳疾病,奈及利亞上至政府、下至民眾,都致力於避免再生下更多帶有SS基因型的新生兒。他們鼓勵帶有AS基因型的人與帶有AA基因型、不具有鐮刀型紅血球疾病基因的人結婚生子,帶著AA基因型的民眾也開始只找其他AA基因型對象交往。

鼓勵青少年接受血液檢測

奈及利亞非營利組織薩米拉薩努西鐮刀型紅血球基金會(Samira Sanusi Sickle Cell Foundation)就是其中一個宣導相關意識的民間組織。他們專門為青少年、少女提供諮詢服務,鼓勵他們進行血液檢查,注意自己和約會對象的基因型是否「契合」。

在約會初期就開誠佈公

「一般來說,在約會初期就知道彼此基因型的伴侶,可以在投入感情或建立深度關係前,有足夠的資訊做出正確的決定。」該基金會的創辦人薩努西(Samira Sanusi)告訴CNN。

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2014年,一對奈及利亞新婚夫妻在傳統婚禮上開心拍照。

路透社/達志影像

政府立法禁止SS基因型攜帶者結婚

同時,奈及利亞政府推出相關政策,禁止兩個鐮刀型紅血球疾病的患者結婚。今年五月,位在奈及利亞東部的阿南布拉州(Anambra)州議會甚至通過一條新法案,強制所有伴侶在登記結婚前進行血液檢查,並規定任何宗教機構或民政事務所都不得在未收到正式的基因檢驗報告前,為一對伴侶舉行婚禮儀式。

結婚前要先提供基因報告

另一方面,奈及利亞的部分教會也自行訂下規範,要求欲共結連理的伴侶需要提供基因檢測文件,如果該伴侶生下鐮刀型紅血球疾病寶寶的風險很高,教會會拒絕為這對伴侶舉行婚禮。

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2018年,兩名奈及利亞女性在婚禮上開心跳舞。

路透社/達志影像

間接造成基因攜帶者被打壓

儘管這一連串減少遺傳性疾病被傳下去的措施立意良善,但也間接地對基因攜帶者與病患造成打壓。一名匿名接受採訪的 28歲女性表示,她因為基因契合度的問題,經歷了多次令人心碎的分手和失戀。

「我在 2014年遇見了一個很棒的男朋友,但因為我們都是AS基因型攜帶者,我們只好分手。我們都不想讓自己的孩子有承受鐮刀型貧血危機的風險。」她說。

有SS基因型就沒有人愛

另一名接受採訪的鐮刀型紅血球患者歐洛圖(Olotu)說:「在我接受骨隨移植前,很多女生都因為我攜帶著鐮刀型紅血球基因而拒絕跟我交往。就連可以與任何人交往的AA基因型攜帶者都不想與攜帶著鐮刀型紅血球基因的人交往。」

「2013年時,我很喜歡的一個女生告訴我,她對我沒有興趣,因為她不想年紀輕輕就成為寡婦。我當時覺得她好像在告訴我,我在地球上會比她早死。」歐洛圖說。