印度飯桌上的那些事兒

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站YaoIndia 就是要印度文/ 印度尤 

我第一次在吃飯這件事上把印度人給嚇壞,並不是因為我喝掉了洗手水,而是印度友人邀請我吃晚餐,我卻在晚上六點出現在他家門口⋯⋯

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一想到印度美食,咖哩一定榜上有名,各種豐富的香料搭配燉得恰到好處的洋蔥和番茄,堆疊出印度咖哩層次鮮明的口感。

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沒煮熟的菜等同吃葷?

「妳每一餐都吃咖哩?」「妳也用手吃嗎?」「印度咖哩都糊糊的,妳吃得習慣嗎?」每次提到我在印度生活的飲食,這些熱門排行榜問題都會再次登場。

說起印度料理怎能不談咖哩?不過多數臺灣人對咖哩的想像,偏向日式咖哩塊,但印度咖哩這千年大學問,可不是一件「丟入咖哩塊」就完成調味的輕鬆事。薑黃粉、辣椒粉、香菜粉、胡椒、丁香、豆蔻、茴香、蒜泥薑末等豐富的香料,搭配燉得香爛的洋蔥和番茄,才能堆疊出印度咖哩厚實濃郁而層次鮮明的口感。

此外,印度咖哩多經過長時間煨煮,將所有食材和香料煮成糊狀,讓食材完全吸收香料與湯汁外,也更易消化。這讓習慣清炒維持蔬菜爽脆口感的我們有點難適應,不過,印度人對我們的作法也不是沒有意見的。

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在印度,人們習慣以手直接就口吃飯,無論是咖哩、香料飯或是麵餅都難不倒他們。

Photo: Mark Cushman

朋友某次在公司打開便當盒,一位印度同事就指著炒青菜問:「你怎麼可以吃這種菜?它們都還沒有煮熟,都還有靈魂!你是在吃葷!」這番言論讓朋友笑倒在地,原來煮爛的蔬菜才算煮熟,也才能驅散靈魂,否則就是一種殺生。

不同於我們用筷子吃飯,糊糊的印度咖哩可得用手吃才真正夠味!不只得用手吃,還得用右手吃,因為在印度上完廁所,用左手沖洗清潔還是滿普遍的習慣,因此吃飯通常只用右手。若仔細觀察,還會發現最主要的「餐具」是右手的大拇指、食指和中指。看著他們用三根手指頭流暢地固定、撕開麵餅,再用麵餅抓捲咖哩與配料,一氣呵成地送入口中時,我每每忍不住讚嘆這個不可思議的高超技巧。

「用手吃」常被與「骯髒」、「落後」相提並論,不過一位在印度工作的臺灣朋友,有天突然有感而發:「妳不覺得用手吃才真的比較乾淨嗎?手指頭只有妳自己使用,也只有自己知道曾經摸過什麼、是否妥善清潔過,豈不是比其他餐具來得更可以信任?」這道理逗得我們哄堂大笑,卻也不無道理。我不禁想起,其實在臺灣我們也常用手吃美式炸雞和薯條,但卻不覺得髒;到底是「用手吃」髒,還是「『印度』用手吃」髒呢?

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在印度,用完餐後餐廳會端上放著檸檬片的溫水,這碗溫水是供客人洗手之用,不可以拿來喝呦!

Photo: Chris Martino

用餐時間、禮儀大不同

餐後,部分印度餐廳會奉上一碗放著檸檬片的溫水,那是專門用來清潔手指的洗手水,邊洗手邊擠壓檸檬片,可以去除油膩與味道。這時可千萬別當成飯後飲料一口飲盡,會把一旁的印度人給嚇壞的!

話說回來,我第一次在吃飯這件事上把印度人給嚇壞,並不是因為我喝掉了洗手水,而是印度友人邀請我吃晚餐,我卻在晚上六點出現在他家門口。

「妳怎麼來了?」朋友打開門一臉驚訝,我則一派輕鬆地回答:「你不是請我來吃晚餐嗎?」「但晚餐是八點之後啊!」我這才知道,印度的午餐時間是一點之後,中間可能會吃些小點心和喝點印度奶茶墊墊胃,八點之後才是晚餐時間;還有印度友人說,他們家都是在晚上十一點才正式開飯。難怪邀請我的朋友如此手足無措。

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和印度人約晚餐可得好好注意時間,太早到可能會讓主人感到一陣慌亂。通常,晚上八點到是比較理想的時間。

Photo: Michael Foley

與印度人用餐,若不想和我一樣「突襲」印度人,尷尬地看著對方慌亂整理客廳、準備食材、烹煮食材,一直到上桌,可得晚點再到才不會失禮;若要配合印度人的晚餐時間,也千萬記得提前吃點東西,才不會在他們談笑風生時,餓得飢腸轆轆卻怎麼也開不了口請求開動。

印度的晚餐時間,倒也對我們這些住在印度的臺灣人,帶來了意想不到的好處。外出用餐時,晚上六點到八點幾乎是我們的專屬時間,可獨享餐廳空間和快速服務,待我們酒足飯飽後,印度人才陸續進場,簡直就是「完美時差」!

「吃飯」一向是臺灣人的生活大事,在印度亦是如此。印度人最自豪的文化資產之一的印度料理,每一道的烹調時間少則一小時、多則數小時,甚至是以天計算,不難看出印度對料理的重視與投入。上了印度餐桌,吃什麼、什麼時候吃、如何吃可都得入境隨俗!當香氣濃郁的咖哩上桌時,可別忘了一起「手指」大動!

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