熟能生巧?一萬小時法則的另一面

by:徽徽
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你有聽過「一萬小時法則」嗎?

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要在某項技能上登峰造極,除了需要投入大量時間和努力外,你覺得還需要什麼呢?

Photo: Ashkan Forouzani

成就偉大的神奇數字

在加拿大暢銷作家葛拉威爾(Malcolm Gladwell)2008年的著作《異數》(Outliers)中,他提到了「一萬小時法則」(10,000-hour rule),也就是要讓某項技能達到登峰造極的程度,人們必須要練習一萬小時,他說:「一萬小時是成就偉大的神奇數字。」

新研究挑戰「一萬小時法則」

然而,近日一份研究再次挑戰了「一萬小時法則」,該研究發現程度佳和程度優的小提琴家的練習時數沒有顯著的差別,造成兩者程度不同的因素可能是天賦、所學的技巧、付出的學費是否值得等因素。

過度簡化了一切

帶領這份研究的美國凱斯西儲大學心理學家馬克納馬拉(Brooke Macnamara)說:「在我們的文化中,『一萬小時法則』變得越來越根深蒂固,但這個法則過度簡化了一切。」

「當談到人類技能,環境、遺傳因素和兩者互動的複雜結合解釋了為何人們的表現會不同。」

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2019年5月30日,《異數》一書的作者、加拿大暢銷作家葛拉威爾在紐約書展上演說。

Newscom/達志影像

再製1993年經典研究

在馬克納馬拉和同事梅特拉(Megha Maitra)所做的這份最新研究中,她們希望能再次複製 1993年瑞典心理學家艾瑞克森(Anders Ericsson)等人的研究。

關鍵不在天賦,在「刻意練習」的時數

在艾瑞克森等人的研究中,他們認為造成人們能力不同的關鍵不在天賦,而在「刻意練習」的時數。根據他們的統計,頂尖的演奏家、運動員等每天刻意練習高達 4小時、一周 5天、持續 10年,這樣下來相當於一萬小時(消失的兩周可能去度假了)。

一萬小時哪裡來?

葛拉威爾提出的一萬小時這個數字正是來自這份研究,他也用一萬小時來解釋比爾蓋茲(Bill Gates)、披頭四樂團(Beatles)等人的成功。

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要成為一名成功的棋手,需要不斷與人對弈、研究棋譜還有大量的練習。

Photo: Evan Wise

程度優和佳差異不大

但在馬克納馬拉和梅特拉的最新研究中,她們訪問了程度優、佳、普通的小提琴家,隨後發現程度優和佳的小提琴家,練習的總時數差異不大。

每個人的練習時數都很多

馬克納馬拉說:「一旦當你進入高技巧的那群人時,練習時數的多寡不再能解釋彼此的差異。每個人的練習時數都很多,其他因素開始決定誰能達到超級菁英的程度。」

「這些其他因素取決於習得的技能:拿下棋來說,有可能是智力或是工作記憶;拿運動來說,有可能是如何有效率地善用氧氣。讓我們把事情變得更複雜一些,某個因素還可以驅使另一個因素。舉例來說,當一名喜愛拉小提琴的孩子在練習時感到快樂,他也會專注在拉琴,因為他不會把拉琴當作是苦差事。」

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圖為美國高爾夫球好手老虎伍茲。美國專業教學系統設計師佛斯特表示,如果沒有「刻意練習」,就算每天打 4小時高爾夫球也不可能成為像老虎伍茲般的好手。

路透社

經典研究作者怎麼看?

對於這份新研究,瑞典心理學家艾瑞克森表示,這份研究再現了大部分 1993年的舊研究。然而,在新研究中程度佳和程度優的小提琴手間根本沒有客觀的差別,這也難怪他們的練習時數差不多。

不相信練習是一切

1993年和艾瑞克森一起做研究的比利時天主教魯汶大學心理學家克雷普(Ralf Krampe)表示,馬克納馬拉的新研究一點也不會讓他質疑自己的舊研究。

克雷普說:「如果你問我相不相信練習是一切,唯有練習時數決定程度嗎?不,我不相信。」克雷普是「刻意練習」的支持者,他提到練習的品質還有老師與家長的支持都很重要。

「刻意練習」不一樣

美國專業教學系統設計師佛斯特(Robert Frost)闡述了艾瑞克森和克雷普 1993年的研究,他說這份研究聚焦在「刻意練習」扮演的角色,而不是所有的練習。所謂的「刻意練習」除了需要高度專注,還需要練習者本身受到高度驅使,並且在練習時刻意加強自己需要改善的地方,以及獲得即時反饋和檢討。

「所以,如果只是每天打 4小時籃球,根本無法把你變成麥可喬登(Michael Jordan);每天打 4小時高爾夫球也無法把你變成老虎伍茲(Tiger Woods)......你需要的是立即的反饋,並且專注在你的弱點上練習。」

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想要練得一手漂亮的英文草寫字,大量的練習是不可或缺的!

Photo: Estée Janssens

只有12%歸因於練習

然而,2014年馬克納馬拉也曾研究過「刻意練習」,她發現決定一個人的技能是否登峰造極,平均下來只有 12%可以歸因於練習。

「具體來說,一萬小時根本沒有什麼特別之處,並沒有確切的證據可以支持『一萬小時法則』。」

不是所有練習都是刻意

當時,瑞典心理學家艾瑞克森批評馬克納馬拉的研究結果有問題,因為她把所有的練習都當成「刻意練習」。艾瑞克森說:「如果你把所有的練習都丟進一大碗湯裡,你當然會削弱刻意練習的效用。」

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對某些技能來說,從小就開始學習非常重要,成年再學習往往花上相同的時間,但表現卻不如從小學習來得好。

Photo: Jordan Sanchez

年齡、經驗與天賦

撇開練習的時數不談,根據《紐約時報》的報導,影響一個人在某個技能上登峰造極的關鍵,還包含了年齡、經驗與天賦。

從小學習有影響

對小提琴或高爾夫球初學者來說,要是他們在非常年輕的時候就開始學習,那麼要成為世界一流的小提琴家或是高爾夫球手,比成年再來學習的人還要有機會,這和成長在雙語家庭的孩子能掌握雙語的能力比一般人來得好有異曲同工之妙。

面對壓力有經驗

至於經驗,馬克納馬拉說:「參加棋賽或運動賽事中產生的壓力可能非常有用,如果某人在比賽上更有經驗,或是更懂得處理壓力,他們的表現可能會更好,而且是在不需要更多練習的條件下。」

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想要登峰造極?需要的或許不只練習。

Photo: Falaq Lazuardi

天賦也是決定因素

最後,影響一個人成功與否的關鍵,或許與這個人的天賦有關。馬克納馬拉說:「在學術教育方面,如果某人有高智商,那麼他可能在學習上很快速,他可能不用像那些掙扎著獲取資訊的人一樣花那麼多時間學習。」

沒天賦不可能登峰造極

推崇「一萬小時法則」的加拿大暢銷作家葛拉威爾曾提到,一萬小時只是一個平均值,如果一個人沒有天賦是不可能登峰造極的。

不是努力不夠,而是人有極限

無論如何,馬克納馬拉表示,許多人常常以為是自己練習不夠、努力不夠才無法成功,但有可能是自己沒有天賦。當她的研究推出時,有的人讀了她的研究報告後感到安慰,開始懂得和自己的極限相處。

「我認為當我們擁有更多資訊,我們就能做出更好的決定。所以,家長們可以了解練習的重要,同時也能了解練習不是全部,並且做出決定。個人也可以決定他們要投入多少時間、精力和資源在自己想努力的地方,不管它是工作或是嗜好。」