360 年來第一次,格林威治指南針方向將和地理北極完美疊合

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ Emma stein  

未來兩週,如果你在英國格林威治拿出指南針,指往北方的方向將是 3 個多世紀以來首度指向「真正的北方」。

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指南針指向北方的箭頭,並不是地球真正的地理北方,而是地磁北極。

Photo: Pexels

假如你試圖拿著指南針一路走到北極點,相信你的指南針會讓你失望,這是因為指南針指向北方的箭頭,並不代表地球真正的地理北方,而是地磁北極。

地理北極是地球自轉軸在北半球與表面相交會的點,也就是所有經線匯合之處,稱為北極點(North Pole),受潮汐力影響引起擺動,每年僅移動幾英寸;地磁北極則是地球表面磁場方向垂直向下的點,近年來以每年平均 20 公里的速度向西飄移,這條路徑形成一條無磁偏線(agonic line)。

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接下來幾週的某個時間點,無磁偏線將經過英國格林威治,到時格林威治天文台的地磁北極方向將完美指向地理北極。圖為英國格林威治天文台。

Photo: Timitrius

而磁北方向和正北方向之間的夾角稱為磁偏角(declination),當磁北方向實際偏東時,地磁偏角為正,反之為負,以英國來說,磁偏角已經持負長達 360 年,也就是說指南針的指北箭頭一直指向真北極點的西方。

然而接下來幾週的某個時間點,無磁偏線將經過英國格林威治,英國地質調查局(BGS)地磁研究員 Ciaran Beggan 表示,在 9 月某個時刻,格林威治天文台的地磁北極方向將完美指向地理北極,之後磁偏角將逐漸從負轉為正。

這事件對日常生活不會產生影響,指南針、GPS 系統都能照常運作。


延伸閱讀:《4個月從挪威到加拿大 小北極狐走超過4千公里創紀錄
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宛如人工切割出來的90度角 NASA在南極洲拍到「桌狀冰山」

參考資料:
01 Compasses to point true north for first time in 360 years
02 For the first time in 360 years, some compasses will actually be right
03 Hold onto your compass: true north and magnetic north cross at Greenwich for first time in 360 years
04 True and magnetic north to synch at Greenwich for first time in 360 years