泰國「老虎寺」關閉三年後 被救出的老虎死了86隻

by:徽徽
20159

三年前,當泰國警方從被稱為「老虎寺」的帕朗塔布寺救出受虐的 147隻老虎時,外界原本以為這上百隻老虎總算可以好好生活。然而,近日卻傳出其中有 86隻老虎死在政府的保育機構內。

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2015年2月,一名僧侶在泰國北碧府賽育縣的帕朗塔布寺內喂老虎喝水,這座寺廟以養育大量老虎聞名,又被稱為「老虎寺」。

美聯社/達志影像

開放觀光客跟老虎自拍

在泰國北碧府賽育縣的帕朗塔布寺(Wat Pa Luang Ta Bua),寺內原本養了上百隻的老虎,因此又有「老虎寺」之名,寺方也很聰明地靠老虎吸引大批觀光客賺錢,他們開放觀光客跟老虎自拍、牽著繩子「遛」老虎,或是拿著奶瓶餵小老虎。

冷凍庫裡發現虎屍

然而,2016年泰國警方接到了老虎寺虐待老虎的情報,突襲老虎寺後發現,該寺的冷凍庫內放了 40隻小老虎的屍體和老虎的身體部位,還有僧侶試圖挾帶 1,600件老虎的身體部位逃跑。

救出受虐虎  下令關閉老虎寺

於是,警方把在寺內找到的 147隻老虎全數救出,送往政府營運的兩間保育機構,並且勒令虐待老虎和非法買賣野生動物的老虎寺關閉。

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2016年5月,泰國當局突襲了老虎寺,並且把老虎寺中的全部老虎安置在政府經營的保育機構內。

路透社/達志影像

超過一半獲救老虎死亡

近日,泰國媒體追蹤了這 147隻老虎的近況,結果發現有 86隻已經死亡,這對支持關閉老虎寺的野生動物保育人士來說,是一大打擊。負責照顧這些老虎的政府單位表示,老虎之所以會死亡是因為牠們是近親繁殖下的產物,本身的免疫系統就不好,因此難逃容易傳染的疾病。

老虎近親繁殖  身體本來就不好

周一(16),泰國國家公園、野生動植物保育部門的野生動物獸醫派德拉卜(Pattarapol Maneeorn)說:「原本老虎寺裡頭只有 6隻老虎,隨後變成 147隻甚至更多老虎。因此,寺內永遠都會有(感染)風險,我們也發現牠們的健康狀況一開始就不好。」

「牠們的基因使牠們的身體本來就很虛弱,並且容易感染疾病。」

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在 2016年的突襲老虎寺行動中,當局發現了大量小老虎的屍體,有的被放在冷凍庫中,有的則被泡在不明液體裡。

路透社/達志影像

從收養小老虎開始

回顧老虎寺的歷史,該寺在 1994年成立,1999年開始收養母親被盜獵者殺害的小老虎。很快的,寺方收養的小老虎成年後開始繁殖,老虎的數量也不斷攀升。

老虎寺門票收入破億元

最後,老虎寺對大眾開放並且開始收門票,每張門票從 17-140美元(折台幣約 531-4,374元)不等,端看遊客想要怎麼跟老虎互動。根據《紐約時報》在 2016年的報導,門票每年可以幫老虎寺帶來將近 570萬美元(折台幣約 1.78億元)的收入。

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過去,泰國老虎寺靠著觀光以及非法野生動物交易賺進大筆財富。

路透社/達志影像

跟老虎養殖場沒兩樣

批評者表示,雖然老虎寺內的僧侶堅持在他們的親手照顧下,老虎們都過得很快樂,但這其實是為了掩蓋老虎寺在進行的非法老虎交易。老虎寺就跟遍布在中國、泰國、寮國和越南的老虎養殖場沒兩樣。

本來以為是個好地方

世界自然基金會野生動物保育資深副主席海姆莉(Ginette Hemley)說:「稱它為寺廟讓人以為這裡對老虎來說是個好地方。對於老虎寺涉及虐待老虎的事件規模,雖然我們有聽到謠言,但(實際虐待的規模讓)我們都很驚訝。」

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圖為老虎寺的造型大門,現在老虎寺已經被下令關閉,再也不對大眾開放。

美聯社/達志影像

為了給觀光客抱  強制小老虎和母親分開

2016年,澳洲非營利保育組織Cee4Life發表了一份報告,指控老虎寺涉及商業繁殖和非法交易老虎。

澳洲野生動物管理專家法克斯考芙特(Sybelle Foxcroft)描述到,老虎寺會強制將新生的小老虎與牠們的母親分開,讓觀光客可以盡情地抱這些小老虎。她也提到在 1999-2015年間,有 281隻老虎出生在老虎寺中,但在寺內卻只找到 134隻,如果要說消失的老虎是自然死亡未免太過牽強。

泰國當局打贏官司  救出受虐老虎

最後,泰國當局贏了和老虎寺的官司,突襲了老虎寺,並且把寺內剩下的所有老虎全部帶走,老虎寺中的三名僧侶也被以走私老虎身體部位的罪名逮捕。從那時開始,老虎寺便停止對大眾開放至今。

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2016年6月,泰國當局正在檢查他們從老虎寺中搜出的老虎皮以及老虎的其他身體部位。

美聯社/達志影像

老虎之死要怪政府

在聽到 86隻老虎死亡的消息後,原本在老虎寺中擔任照護員的阿瑟塔(Athithat Srimanee)表示,老虎之死是政府的責任,因為政府將老虎們關在狹小的籠子裡。

而對於政府直指老虎是近親繁殖以致於免疫力不佳的說法,阿瑟塔說:「牠們不是因為近親繁殖而死。當政府三年前突襲老虎寺時,他們沒有提到任何和感染有關的事,他們不過是在找人來怪。」

「在老虎寺裡,雖然我們缺少學術知識,但我們用慈愛之心來照顧老虎,讓老虎住在寬敞的空間而不是籠子裡。」

把老虎關在小籠子裡

泰國野生動物朋友基金會創辦人威克(Edwin Wiek)表示,政府把老虎們關在擁擠的小籠子中,讓疾病易於傳播。他提到其實像犬瘟熱這樣的疾病,只要有適當的食物和營養、乾淨的水源、寬敞的空間讓老虎移動,疾病是可以治癒的。然而政府預算有限,讓上述「療法」成了空談。

政府應該跟民間求助

威克說:「老實說,誰準備好一次照顧這麼多隻老虎?當局應該向外界求援,而不是什麼都自己來。」

「這是個非常悲傷的故事,我曾警告過政府,這明明是可以避免的,但他們不聽。」

如果老虎寺繼續開......

澳洲野生動物管理專家法克斯考芙特則說,86隻老虎的死亡都要怪老虎寺。法克斯考芙特表示:「在聽到有 86隻老虎死亡後,這就像是拿一把大錘子重擊我的胸部一樣。」

「但是,我也知道要是老虎寺繼續開、裡頭的老虎沒有被政府帶出來,這些老虎仍然會死於相同的疾病,差別只在於老虎寺會將屍體剝皮,並且販賣老虎的身體部位。」