《虎王》紀錄片爆紅 推動禁大貓產業立法

本文經授權轉載自友站全球中央文/ 林宏翰 (中央社駐洛杉磯記者)    

在疫情肆虐的2020年,美國線上串流平台爆紅,Netflix紀錄片《虎王》(Tiger King)一上線就獲得極大關注,根據收視調查,10天內就有超過3,000萬人觀看,堪稱這個串流平台有史以來最成功的發行作品。高度爭議的人物性格、劇烈轉折的故事,真人秀一般的劇情吸引觀眾之外,這部紀錄片揭露了這樣一種不人道的事業,不肖業者把大型貓科動物當作搖錢樹,打著關懷野生動物為招牌的「大貓產業鏈」。

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紀錄片爆紅影響立法 打擊大貓展演產業

隨著這部紀錄片引發討論,間接影響政策立法,《虎王》影片裡,利用老虎當生財工具的產業即將受到重大打擊。2020年12月,美國眾議院以272票對114票的跨黨派支持比數,通過《大貓公共安全法案》(Big Cat Public Safety Act)。一旦立法完成,將禁止擁有大貓作為寵物,禁止民眾與大貓幼崽直接接觸。只限野生動物保護區、大學、農業部許可的機構與少數特例可以飼養大型貓科動物。

儘管媒體稱之為「虎王法案」,但事實上法條早在2019年9月,也就是《虎王》首映之前六個月,就送進了眾議院的自然資源委員會討論。法案宗旨在於進一步保護野生動物,管制運送、販賣、育種和飼養大貓的資格,包括獅子、老虎、豹、美洲虎、美洲獅等。若是已經飼養,這隻大貓只要在這項法案頒布實施之前出生,登記在案就可以合法飼養,但禁止繁衍下一代、禁止公開展示。違反規定最高可罰2萬美元、坐牢五年。

這項法案去年雖來不及在參議院通過,但動保人士認為,勢頭仍持續到今年,法案可望捲土重來。

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掛羊頭賣狗肉 以動保之名營利

在美國大約有1萬隻大型貓科動物。國際動物福利基金會統計,美國人圈養的老虎數量,比起全世界野生老虎的總數還要多。這些獅子、老虎大多生活在惡劣的環境裡,經常受到虐待。這些飼養場所包括了私人住家、以動物保護為名義卻拿來賣票營利的私人動物園、動機不單純、掛羊頭賣狗肉的保育機構,或是設備簡陋、缺乏專業人員、管理不善的私人動物園或繁殖場。

諸如三小時的動物園導覽每人700美元(近新台幣2萬元),拍照或摟抱小老虎的價碼從10美元到100美元都有,業者告訴遊客,這筆費用是在拯救野生老虎。

《虎王》把這個龍蛇雜處的黑暗角落曝於螢光幕下,也讓美國人反思,這個天然資源豐富、與大自然相對親近的國家,另一方面卻容忍這種剝削動物的行業存在。

美國土地廣闊,擁有得天獨厚的自然環境,都市周邊的住宅區總是綠樹環繞,松鼠、鳥類、浣熊等動物與人為鄰。跟地狹人稠、人口集中在都市的台灣相比,美國人與自然的距離更為接近。但是在資本主義制度、商業至上的社會結構下,野生動物淪為有錢人的寵物、不肖商人的生財工具。私人動物園、飼養機構利用一般大眾的愛心,把親近野生動物的好奇心,變成一場可以用錢計算的體驗活動,少數品質低劣的民間動物園變成秀場,拍照打卡的娛樂性取代了生態教育。

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棄養大貓兩敗俱傷 公安事件層出不窮

美國人道協會曾指出,全美各地將野生動物拿來展示的不肖業者數量很多,不顧一切地大肆繁殖之外,把幼獅、幼虎拿來供人把玩、餵食、拍照,動物本身的需求與照護沒有得到重視,甚至抗拒出場還會受到虐待。更嚴重的問題是,這些大貓的利用價值僅在三到四個月大左右,一旦長得更大,這些飼養場就無心照顧。俄亥俄州在2011年發生過一個案例,有名男子一次把50多頭動物放生,其中包括好幾十隻的獅子老虎,有關當局為了居民人身安全,被迫射殺這些動物。

從1990年以來,全美發生過400多起類似的危險事件,遭棄養的大型動物傷害人類,總共造成24死、數百人受傷,很多人失去手腳四肢或造成永久性的身體創傷。這種情況屢見不鮮,不只人類傷亡,動物也無辜喪命。類似俄亥俄州的案例,首先到場的警消人員在沒有受過專業動保訓練的情況下,第一時間為了保護人命與自身安全,只能下決定射殺動物。

《大貓公共安全法案》的發起人民主黨籍眾議員格利(Mike Quigley)說,這項法案除了幫助動物遠離不人道對待,同時也讓人類免於活在大貓攻擊的陰影下,「這些重達220公斤以上的大型肉食動物,對人身安全是一大威脅」。一旦發生棄養,不只危及居民,率先到場的警消執法人員首當其衝。除了美國人道協會等動物保護團體支持這項法案之外,執法人員組成的警察聯誼會同樣表達支持。

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