美迷罕見灰狼 裝GPS追足跡

本文經授權轉載自友站全球中央文/ 顏伶如 (中央社駐波特蘭記者) 

為了透過「俄勒岡7號」的實例,喚醒社會對野生動物保護的關注與支持,動物保護組織在2012年舉辦以牠為主角的繪畫與命名比賽,從此牠得到一個既酷又有使命感的名字,「旅程」(Journey)。

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千山獨行尋愛侶 GPS追蹤「旅程」足跡

若從外表來看,「俄勒岡7號」跟其他動物相比,顯得更加不平凡了。因為牠的脖子上戴著GPS 追蹤頸圈,科學家與動物專家可以隨時掌握牠的行蹤。

2011年初,動物保育專家在俄勒岡州發現這隻大約兩歲的公狼,消息傳出轟動一時。科學家為牠掛上GPS追蹤頸圈與無線電遙測裝置的幾個月後, 偵測到「俄勒岡7號」在秋季期間離開了原本與牠共同生長在俄勒岡州東北部的狼群,獨自跋涉約3,000哩(約4,800公里),2011年12月28日抵達加州。

而牠翻山越嶺的主要原因,根據動物保護專家分析,是為了尋找伴侶, 開創屬於自己的新群體。然而, 「俄勒岡7號」的尋伴之旅,在加州似乎未能完成目標,因為牠是加州境內1924年以來唯一的狼,在當地碰不到任何伴侶。

科學家也指出,由於「俄勒岡7號」個性難以捉摸,在長途旅行期間,很少被人類碰見。2013 年3月中旬,GPS追蹤頸圈傳回資料,牠從加州再度跨越州界, 回到了故鄉俄勒岡州。

為了透過「俄勒岡7 號」的實例,喚醒社會大眾對於野生動物保護的關注與支持,動物保護組織「俄勒岡野生動物」(Oregon Wild)在2012年舉辦了以牠為主角的繪畫與命名比賽。比賽結果出爐,從此牠得到了一個既酷又有使命感的名字,叫做「旅程」(Journey)。喜歡「旅程」的大批粉絲,可以透過「俄勒岡野生動物」查詢牠的行經路線,了解牠的所在位置。

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曾為獎金大舉獵殺 俄勒岡州灰狼一度瀕絕

在過去,灰狼在俄勒岡州曾經非常普遍,州內各地幾乎都有牠們的足跡,因為狼群對人類與畜牧牲畜具有威脅,歷史記載1843 年俄勒岡州首度出現獵狼懸賞。在1913年,民眾殺一隻狼可以領到政府的懸賞獵狼獎金五美元, 外加州政府授獵委員會的獎金20美元。數十年來遭受大量射殺、設陷阱捕捉以及下毒的情況下,生存環境受到嚴重壓迫的狼隻,整體數量逐漸減少,甚至消失,俄勒岡州從1947之後,就再也沒有民眾領過獵狼獎金了。

1995年,66隻狼被帶到黃石國家公園(Yellowstone National Park)與愛達荷州中部放生。相隔幾年之後,動物專家陸續發現狼隻開始出現在大自然當中,俄勒岡州內的狼隻數量從2008年之後也出現增加趨勢。

根據統計,俄勒岡州內目前至少有九個狼群,共計約有80多隻狼。2015年11月9日,州政府漁類及野生動物保育委員會(Fish and Wildlife Commission)以四票對兩票投票通過,將灰狼從俄勒岡州瀕臨絕種動物保護條例除名,不過灰狼目前仍在《瀕臨滅絕物種保護法》(Endangered Species Act)聯邦法律列名名單當中,獵殺狼隻仍屬於違法行為。

根據偵測紀錄,如今已經六歲的「俄勒岡7號」已經升格當爸爸了。牠終於找到伴侶,在俄勒岡州南部定居,總共繁殖出五隻後代。動物專家研判,其中三隻在2014年誕生的小狼,現在都已經成長茁壯,估計不久之後可能脫離狼群,獨自生活。

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2015年11月中旬,美國魚類暨野生動物管理局(United States Fish and Wildlife Service)俄勒岡州狼隻部門主任史蒂芬生(John Stephenson)對媒體證實,「俄勒岡7號」配帶的GPS追蹤頸圈已經完全損壞,不再能夠傳送訊號,「基本上, 電池整個死掉了」。

事實上,為了在電池耗損之前即時換新, 州政府與聯邦政府的野生動物專家,在2014年夏天、2015年春天以及2015年夏天,曾經三度嘗試圍捕「旅程」或牠所屬狼群的其他狼隻,可惜都未能成功。如今動物專家只能透過設置在山林之間的偵測攝影機以及現場目擊,期待能夠繼續記錄「俄勒岡7 號」的蹤跡。

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