你的食物就是我的食物!美國黃石公園的土匪熊導致狼群行為變化

這些熊可能信奉了一套「胖熊哲學」:你的食物就是我的食物,我的食物還是我的食物。

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你在吃飯嗎?順便分我一點吧

某天在美國的黃石國家公園(Yellowstone National Park),當灰狼(Canis lupus)結束了辛苦的狩獵過程,正準備享用新鮮的馬鹿大餐時,不速之客出現了。棕熊(Ursus arctos)是雜食性動物,小至雜草大至馬鹿,什麼都吃。一路跟著狼群的棕熊看到新鮮的馬鹿屍體,便大搖大擺地走向前,自顧自地享用起狼群準備的大餐。而辛苦狩獵的狼群只能被晾在一旁,等著接收熊留下來的剩飯。

美國國家公園管理局(U.S. National Park Service)表示,熊跑來搶食狼狩獵成果的現象並不罕見,可是像影片中這隻熊一樣,從狼群還在狩獵時就一路跟著跑、事成後再跳出來搶食的現象相當罕見,「對熊而言,跟著狼群到處跑需要消耗大量精力,但如果能順利接收一具屍體的話,投資報酬率很高」。

在去年10月的黃石國家公園,攝影機記錄到了一隻和狼共享馬鹿的熊。

霸道熊熊逼我讓

在學界,科學家將像棕熊這樣從其他物種竊占資源、卻沒有任何回報的行為被稱作「偷竊寄生現象」(kleptoparasitism,或parasitism by theft)。

而最近,美國蒙大拿大學(University of Montana)於科學期刊《生態學專刊》(Ecological Monographs,暫譯)發表的一份研究指出,在黃石國家公園內,熊霸道搶食的行為會改變狼的獵食頻率。這些食物被奪走的狼,狩獵的頻率不僅沒有增加,反而還有降低的現象。

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狼:我不狩獵了,熊熊!

來自蒙大拿大學、黃石國家公園、挪威自然研究中心(Norwegian Institute for Nature Research)的學者們發現了狼群獵殺頻率下降的特殊現象,並深入研究這個現象背後的競爭機制和地區差異。

學者們也發現,當有熊在周圍時,狼處理獵物的時間也會增加。他們認為狼可能會為了保衛牠們的獵物而多加停留,或者更頻繁地來回移動以避免與熊發生衝突。

「狼通常會屈服於前來搶食的熊,」國家公園管理局提到,「因為狩獵不僅危險,成功率也不高,對狼來說,在前來搶食的熊一旁等待,也比繼續狩獵來得好」。

先前的研究指出,會受熊影響而改變獵殺頻率的不只是狼。不過和降低獵殺頻率的狼相反,大型的貓科動物會因為熊的搶食行為,被迫進行更多的狩獵,進而提升了獵殺頻率。

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熊狼關係因地而異

在蒙大拿大學研究野生動物的梅斯(Matthew Metz)博士表示,先前的研究已經指出,在黃石國家公園和歐洲斯堪地那維亞地區的狼都會因為熊的出現而降低獵殺頻率。

但並不是所有故事裡的狼都是受害者,例如在美國阿拉斯加州的科迪亞克棕熊(Ursus arctos middendorffi)捕鮭魚時,只喜歡吃魚頭,剩下的大量魚身就會變成狼的食物。

這些不同物種間的獵殺頻率變化及平衡仍然有待研究,但梅斯和其他學者都認為,這次觀察頂級獵食者行為的研究相當具有啟發性。

梅斯說:「人們對熊如何影響狼的覓食動態知之甚少,我們的工作就是要填補這段空白、證明動態的確有所變化,並提醒人們生態系統複雜性的變化──像是熊的存在──如何影響其他物種的行為。」

黃石公園熊狼的愛恨情仇

在黃石公園內,棕熊和狼都屬於頂尖捕食者,兩者之間有著競爭關係,但當熊和狼同時出現時,狼通常是受到影響的一方。

特別的是,狼在早期的美國不受歡迎,因此遭到大量捕殺而在黃石公園絕跡,但也導致了草食的馬鹿大量繁殖,讓當地的植被不堪負荷。為了解決馬鹿問題,人們在1990年代重新引進狼群到黃石公園。重回黃石公園的狼便開始獵捕以莓果為主食的馬鹿,讓莓果得以重新生長,也意外地改善了灰熊的飲食生活──灰熊也是莓果愛好者

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