過午不食、一天吃一餐 泰國和尚的過重之謎

by:徽徽
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在有 90%人口是佛教徒的泰國,路上常常可以看到穿著橘色寬鬆袈裟的和尚在化緣,他們得遵守嚴格的飲食戒律,除了必須對信徒布施的食物照單全收外,過午不食也是其中一項,而這些都讓他們的體重直線上升......

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在泰國,有大約一半的和尚有過重或是肥胖問題,對他們來說,這就像是一顆定時炸彈。

路透社/達志影像

每天清晨出門化緣

每天清晨,泰國各大佛寺的和尚們會魚貫上街,身上揹著化緣用的缽,挨家挨戶地接受信徒的供養。他們會收到各式各樣信徒的好意:高熱量的餐點、高糖分的點心,有時還會有鈔票。

一天可能只吃一餐

緊接著,他們會帶著這些信徒的好意回到寺廟開始準備餐點。過午不食的他們,一天當中可能就只吃這一餐而已。

全國一半和尚過重

乍看之下,或許會覺得和尚們吃得不多,理當不會有過重的問題。然而,根據泰國國家衛生委員會辦公室的統計,在全國 34萬9,000名和尚中,有大約一半的和尚不是過重就是肥胖。

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在信徒提供給和尚的食物中,不乏高熱量、高糖份的食物和飲料,像是糖果、餅乾和泡麵都很常見。

美聯社/達志影像

和尚肥胖問題就像定時炸彈

朱拉隆功大學食品營養學教授瓊吉(Jongjit Angkatavanich)表示:「我們國家和尚的肥胖問題就像一顆定時炸彈。許多和尚都因此疾病纏身,而這些疾病事實上是可以預防的。」

其實,這些疾病可以預防

瓊吉教授口中的疾病,包含糖尿病、高血壓、眼睛問題以及關節炎,許多罹患這些疾病的患者都不清楚自己為什麼會染病。

攝取熱量少  但肥胖率高

根據瓊吉教授的研究,泰國和尚的肥胖率是 48%,比泰國一般男性的肥胖率高出將近 10%。有人或許認為,泰國和尚之所以會過重,是因為他們攝取了太多卡路里,但瓊吉教授說根本不是這麼一回事,和尚一天下來攝取的平均熱量比一般泰國男性少了 150卡路里。

究竟,造成泰國和尚肥胖的原因是什麼呢?

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在泰國一年一度的潑水節上,穿上傳統服飾的泰國女子提供食物給前來化緣的和尚。

路透社/達志影像

原因一:端看信徒提供的食物

首先,第一個原因就是和尚難以控制自己要吃什麼,一切端看信徒當天給的食物而定。通常,為了表達對和尚的敬意,信徒都會端出高熱量的食物,這些食物又香又美味,通常也不太健康。

原因二:過午不食,喝含糖飲料

再來,和尚們必須謹守過午不食的規則,當下午肚子餓的時候,許多和尚都會靠含糖飲料維持體力,而且往往是在空腹的狀態下喝。

瓊吉教授說:「飲料中的糖分(在空腹狀態下)會被人體吸收得更快,這代表這些添加的糖分對和尚帶來的影響更糟糕。」

呼籲信徒提供健康的食物

因此,瓊吉教授和政府也開始呼籲信徒們,盡量提供健康的食物給和尚。然而,有些信徒依然遵循傳統,給和尚的食物就是要越豐盛越好。

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原則上,和尚不能跟信徒點菜,也不能表現出對特定食物的偏好,他們往往對信徒提供的食物照單全收。

Newscom/達志影像

和尚不可以點菜

過去十多年來,住在曼谷的家庭主婦薇拉萬(Vilawan Lim)每天早上都會送食物給前來化緣的和尚。原則上,和尚不得對特定的食物表達偏好,或是向信徒點菜,但薇拉萬表示,那名固定到她家化緣的和尚會偷偷給她暗示。

薇拉萬說:「我不太清楚和尚們的肥胖問題,但我的確發現這名每天早上六點到我家的和尚很胖,最近他的健康狀況看起來又更糟了。」

和尚運動量不夠

讓和尚的肥胖問題變得更糟糕的是,和尚們的運動量不夠,祈禱和冥想等活動無法幫他們燃燒掉足夠的熱量。當局則建議和尚們多多走動,或是利用打掃寺廟的機會增加自己的活動量。

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和尚們的運動量不夠,自然會導致過重。當局就建議和尚們多多走動,或是利用打掃寺廟的機會多活動一下。

路透社/達志影像

跟行動醫療團隊學習

無論如何,曼谷龍船寺方丈頌迪(Somdet Phra Mahathirajarn)已經發現,再不好好處理寺內和尚的肥胖問題就來不及了。於是,他和瓊吉教授的研究團隊合作,一起找出什麼樣的輕度運動適合和尚,以及要怎麼樣才能讓新手和尚吃得更健康。

「我們和政府合作,政府會派出行動醫療團隊來寺廟裡頭教導和尚,讓他們學習適當的運動、適當的休息,和適當的生活。」

定期追蹤和尚健康狀況

除此之外,行動醫療團隊會幫和尚們量身高體重和血壓,並且定期追蹤他們的健康狀況。每一筆和尚們的健康紀錄都會被牢牢地輸進資料庫中,有鑑於泰國的寺廟與和尚人數之多,這並不是一件簡單的任務。

曼谷大都會政府健康促進部門主任宋察(Somchai Teetipsatit)醫師說:「光在曼谷就有 454間寺廟、將近 1萬6,000名和尚。」當局會媒合寺廟和醫院,讓醫院負責照顧和尚們的健康。

佛學課程加入營養學

今年 17歲、來自泰國南部省份的和尚普法(Phupha Srichalerm)表示,他來到曼谷的龍船寺修習佛法將近五年,現在在他的佛學課程中,還包含了營養學。

普法說:「這是一件好事,營養學讓我更注意飲食,我已經改變了我的飲食習慣。」舉例來說,普法已經把午後的飲料從含糖飲料換成了水。此外,他了解肥胖帶來的風險,以及因為肥胖而產生的疾病有多嚴重。

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穿上寬鬆的橘色袈裟,和尚們往往不知道自己發胖了。

Newscom/達志影像

衣著寬鬆  根本不知道自己發胖

在研究團隊與和尚們的互動中,有的和尚會跟研究人員說,他們根本不知道自己發胖了,因為他們總是穿著寬鬆的袈裟。因此,瓊吉教授和她的團隊準備了上面有打結的腰帶還有皮尺給和尚,告訴他們在健康範圍內的腰圍尺寸,讓他們可以定期測量自己的腰圍。

保持健康才能服務大眾

前清邁佛學院院長馬哈(Phra Maha Boonchuay Doojai)說:「和尚們真的要注意自己吃了什麼、吃了多少,還有吃了哪一類的食物。」

「佛教教義之一就是:當我們很健康,我們才能在服務大眾上表現得更好。」