瑞士刀的十個有趣小故事

by:徽徽
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馬蓋先(Angus MacGyver)出門少不了它、美國詹森(Lyndon B. Johnson)總統身上也習慣帶著它,有了它就可以挑開碎片、為魚去鱗、幫忙生火或是把破洞縫起來。

它,就是一把樸實無華的瑞士刀。今天,【地球圖輯隊】要帶著你來一窺瑞士刀背後有趣的小故事。

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一把摺疊小刀卻有各種用法,這就是瑞士刀的魅力所在。

路透社/達志影像

一、相信團結力量大的他

在 19世紀的歐洲,瑞士並不是一個富裕的國家,位於中部的工業州更是失業率、移出率節節上升,商店更是一家又一家的倒閉。當時,專門生產手術用刀具的埃爾森納(Karl Elsener)想要為自己的故鄉舒維茲州(Schwyz)創造就業機會,又苦於沒有足夠的資本開一間製造刀具的工廠,於是,他在 1884年於伊巴赫(Ibach)這個小村落成立了瑞士刀匠公會(Swiss Cutlers' Union),邀請了 20多位刀匠一起合作,製造出各式各樣用於廚房、農場和登山用的刀具。

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圖為瑞士刀的前身「軍人刀」,這把刀子有著木製握柄,裡頭有刀片、打洞器、專門修步槍的螺絲起子和用於打開野戰罐頭的開罐器。

Photo: Cutrofiano

二、瑞士刀就該瑞士做

時間來到了 20世紀初期,瑞士軍隊決定發給每名軍人口袋小刀,當時沒有任何瑞士公司有這樣的技術生產出大量的口袋小刀,所以瑞士軍方只好向德國購買。埃爾森納知道這件事後,認為瑞士軍隊要用的刀具就應該來自瑞士,所以當瑞士軍隊和德國的合約到期後,埃爾森納就帶著公會簽下了瑞士軍隊的合約。

埃爾森納設計出一種簡單的折疊刀,又叫做軍人刀(Soldier Knife),型號是 1890。這把刀子有著木製握柄,裡頭有刀片、打洞器、專門修步槍的螺絲起子和用於打開野戰罐頭的開罐器。

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看到瑞士刀和軟木塞了嗎?過去,瑞士軍隊認為開瓶器非生存必須,所以並沒有採用新型瑞士刀。

Photo: Olgierd Rudak

三、開瓶器非生存必須

在成功製造出軍人刀、並且接了瑞士政府一年的訂單後,瑞士刀匠公會開始分崩離析,因為刀匠們無法應付軍人刀的大量需求,許多刀匠都辭職不做了。然而,埃爾森納沒有放棄,他繼續設計出新型的刀具,這一次他把它叫做「瑞士軍官和運動刀」(Schweizer Offiziers und Sportsmesser)。這把刀子的簧片設計讓重量更加輕巧,裡頭還多了開瓶器。

瑞士軍隊很喜歡這款新開發的小刀,但認為開瓶器這個功能非生存必須,所以軍隊還是繼續發「軍人刀」給軍人們使用,不過開放軍人們自己去購買新款刀具。

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Photo: Christian Naenny

四、瑞士刀得名自美國人

很快的,埃爾森納開發的刀具開始在全歐風行,在二戰時更是獲得美國軍人的青睞,每當這款折疊小刀抵達位於美軍基地的郵政交易所商店時,總是被搶購一空。然而,美國人要發出Schweizer Offiziers und Sportsmesser的音很困難,所以他們乾脆用「瑞士刀」來稱呼這款令他們喜歡得不得了的小刀了。

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在瑞士蘇黎世機場附近的農田,從高空俯瞰可以看到Victorinox瑞士刀的品牌廣告。

路透社/達志影像

五、Victorinox瑞士刀品牌源起

在母親維多莉亞(Victoria)過世後,埃爾森納將他的瑞士刀公司重新以母親的名字命名,母親在他創業維艱時曾給了他一筆資金,讓他可以開始瑞士刀事業。

不久後,埃爾森納的公司開始用不鏽鋼製造瑞士刀,又因為在法文中不鏽鋼的縮寫是inox,埃爾森納便把公司改名成Victorinox。

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在Victorinox的瑞士刀生產線上,可以看到工作人員正在組裝一把把瑞士刀。

路透社/達志影像

六、對手出現,最後收購

1908年,瑞士軍隊決定把瑞士刀的這筆大訂單分給兩家公司做,一家是位於德語區、埃爾森納的公司Victorinox,另一家是位於法語區的威格(Wenger)公司。瑞士軍方表示,他們之所以這麼做是為了國家的和諧,顯示當局對不同語區沒有偏心。在激烈的競爭下,兩家公司也設計出各式各樣的瑞士刀。

2005年,Victorinox收購了威格,成為唯一供應瑞士軍方瑞士刀的公司。

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2001年4月,美國前總統老布希(George H. W. Bush,右)走訪瑞士時,Victorinox執行長卡爾三世(左)送了老布希瑞士刀。

美聯社/達志影像

七、每天生產4萬5,000把

時至今日,Victorinox在伊巴赫村每天生產 4萬5,000把瑞士刀,Victorinox和威格每年各生產 2萬5,000把瑞士刀給瑞士軍方,剩下的便銷售給平民和國際市場,瑞士刀更是觀光客來到瑞士必買的商品。而在瑞士刀峽谷遊客中心內,觀光客只要付 35瑞士法郎(折台幣約 1,078元),就可以親手組裝內含 27種工具的瑞士刀,還可以在刀柄刻下姓名。

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從這本雜誌中可以看到,23公分寬、要價台幣 4萬多元、有 85種器具的Giant瑞士刀。

Photo: mUAr cHEe

八、瑞士刀有將近400種

在製造技術不斷演進下,目前全世界共有大約 400種瑞士刀,從基本款到附有雷射筆、USB的瑞士刀一應俱全。其中,威格公司製造的瑞士刀和傳統型號比較不一樣,像是符合人體工學的EvoGrip,以及 23公分寬、要價 1,400美元(折台幣約 4萬3,000元)、有 85種器具的Giant。

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在Victorinox的展示中心內,可以看到 1891年生產的軍人刀(左上)到 1994年生產的瑞士刀(右下)。背景掛著的肖像是創辦人卡爾埃爾森納。

路透社/達志影像

九、軍隊用的不是紅色的

目前,我們最常看到的就是紅色招牌款瑞士刀,但軍隊用的瑞士刀和在市面上販賣的瑞士刀不同。首先,軍隊瑞士刀的握柄不是紅色的,而是深色鋁製的握柄。再來,軍隊瑞士刀中有平民不會用到的器具,像是為了打開野戰罐頭設計的開罐器,以及清槍專用刮刀。

十、傳人名字都叫卡爾

從埃爾森納成立公司以來,歷屆的家族傳人名字都和他一樣取做卡爾。舉例來說,埃爾森納在 1918年過世後,把Victorinox交給了卡爾二世一直經營到 1950年;卡爾三世經營到 2007年;現在則是由埃爾森納的曾孫卡爾四世接手。