你不是胃口大,只是有個甜點胃? 談「特定感官飽足感」

by:泥仔
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在大吃一頓後,此時的你覺得自己的肚子再也塞不下任何東西了;然而,在蛋糕上桌的那一刻,你卻覺得肚子又騰出了一點空間——而且還真的把它吃完了,究竟為什麼會這樣子呢?

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當你飽足一頓後,你的腦袋是不是正在吶喊「我要吃甜的!」呢?

Photo: Jay Hsu

甜點胃是真的

每當我們在吃飽喝足、卻還想再吃點甜的東西,總會用「我還有個甜點胃」來自嘲自己的胃像個無底洞——不過你知道嗎?「甜點胃」其實不單是個形容詞,而是真實存在的現象。

同一道菜  越吃越膩

這被稱為「特定感官的飽足感」(sensory-specific satiety):在我們開始吃某種食物的同時,我們從中獲得的愉悅感就會逐漸降低,進而心生吃膩、不想再吃下去的感覺。

然而,這種飽足感只限於口感、味道類似的食物上,當我們換上完全不一樣的餐點時,就會重新燃起「想吃」的慾望——這也就是為什麼我們就算吃飽了,還是會萌生「吃完鹹的還想吃甜的」這種想法。

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「甜點胃」背後所存在的機制,是源自讓人類保持飲食多樣。

Photo: Aktiv I Oslo.no

起司通心麵 vs. 冰淇淋

美國網路媒體Vox也曾對此實際測試過,他們先是要求受試者吃完起司通心麵後,再為受試者送上甜點:起司通心麵,結果發現受試者對這道菜感興趣的程度從 10分裡的 6.2分降至 1.3分;不過在Vox把甜點換成冰淇淋後,發現受試者感興趣的分數反而從吃飯前評估的 5.5上升到 5.7分。

用吃膩來確保飲食多樣

對於這樣的現象,美國賓夕法尼亞州立大學的營養學教授洛斯(Barbara Rolls)相信,這是讓人類保持身體健康的演化機制所致;讓人們會對一直吃同一道食物產生厭煩感,進而想去吃其他食物,好確保自己有攝取足夠的營養。

身為雜食性動物的我們

「我們是需要保持飲食均衡的雜食性動物,」洛斯解釋道:「而特定感官的飽足感會讓你想從一道菜換到下一道菜。」

「這就是為什麼當我們對眼前的食物失去胃口時,其他餐點卻還是同樣地吸引人。」

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色彩多樣的M&M巧克力豆,是不是會讓你想一口接著一口吃呢?

Photo: Lee Dyer

吃到飽總是吃過飽

這多少也解釋了為什麼在吃到飽餐廳時,我們總會傾向吃進比平常還要多的東西。

洛斯教授的一份研究就發現,如果給人們同時享用四份一樣的餐點,跟一份四道菜套餐,後者會讓人們多攝取 60%卡路里。「如果我們眼前有各式各樣的食物,它(特定感官的飽足感)就會鼓勵我們繼續吃、甚至吃超過平常的量。」洛斯說道。

這種特色  廠商掌握到了

當然,食物製造商可不會錯過這樣的特性,像是可口可樂或多力多滋就利用豐富化商品味道的方式,讓它的口味可以創造足夠的吸引力,又不會單一到讓消費者馬上吃膩。色彩豐富的M&M巧克力豆也是相同道理。

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話說回來,我們不一定要執著在「甜點胃只能塞甜點」的選項。

Photo: Rod

用水果取代蛋糕的時候到了!

雖然上述狀況對想要控制飲食的人來說多半不是好消息,但反過來說,知道「特定感官的飽足感」的存在,就意味著我們能更有意識地掌控自己要把什麼東西塞到肚子裡。

英國薩里大學的飲食行為學教授歐格登(Jane Ogden)就建議到,如果大家在吃完正餐後還是嘴饞,不妨用水果沙拉、優格、果乾之類的食物來安撫自己的「甜點胃」吧!