印度最高法院打破「玻璃天花板」 女軍官的新升遷之路

by:山謬
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一直以來,印度陸軍對女性軍官的升遷管道和服役年限都有所限制,為女性軍官設下了職場玻璃天花板。本周,這塊龐大的玻璃天花板終於出現裂痕……

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一名印度國家少年團的女性加入國慶日彩排的行列中。印度軍中有 4%是女性,但服役年限和待遇都不如他們的男性同僚。(示意圖)

Newscom/達志影像

打破玻璃天花板

本周一(17),印度最高法院要求政府必須在 3個月內,讓女軍官享有和他們的男性同僚一樣的待遇,包括服役期限、升遷、福利和退休金等。具體升遷位階,將視個案而定。

換言之,三個月後女軍官將有機會指揮一個有 850位男性的營、一路晉升為將軍,甚至參謀總長。

14年限制

目前,印度陸軍中的女性都是透過「短期服役委員會」加入陸軍,服役年限受到限制,最長僅 14年。

透過這個管道服役,不論是升遷或是福利都會被打折,形同陸軍的「玻璃天花板」。

10年前就應該平等

事實上,德里高等法院早在 10年前就做出判決,要求軍方必須修改福利制度,消除性別不平等的現象。

當時,德里高等法院在判決中表示:「這些女性軍官在職場中表現優良,在她們的職位上盡心盡力付出了長達 14到15年的時間,永久聘雇和更好的待遇是她們應得的。」

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圖為印度前陸軍總司令辛格將軍(Vijay Kumar Singh)。印度女軍官的升遷之路並不順遂,但最高法院要求政府解禁後,未來女軍官也有機會加入軍隊的指揮階層。

路透社/達志影像

生理結構不一樣、社會責任不一樣、陸軍也還沒準備好

判決中,政府並非沉默不語,而是提出了自己的抗辯。

首先,政府認為男女生理結構有先天差異,因此不能和男性享有同樣的福利。其次,印度政府主張女性需要處理額外的「社會責任」,不適合長期聘雇。

「女軍官必須處理懷孕、照顧小孩、家庭責任等問題,不適合軍中生活」,政府表示。

最後,政府認為「軍隊還沒有準備好」。

「我們的士兵主要來自鄉下,他們沒有受過足夠的教育,還沒有準備好接受女軍官的指揮。」

據此,政府要求最高法院推翻 2010年德里高等法院的判決。

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印度最高法院周一做出關鍵判決,要求政府 3個月內必須採行措施,讓女軍官享有與男性同樣的永久聘雇、升遷、退休金等福利。

Photo: Wesley Tingey

最高法院:改革的時候到了

政府的三項抗辯和推翻判決的請求,都被法院一一駁回。

法院首先表示:「這種對性別的歧視是對女性和國家兩者尊嚴的侮辱……,政府的請求是基於性別歧視和刻板印象。」

「時候到了,政府必須意識到女性軍官不是軍隊—這個男性主導的結構中—必須容忍的存在,這個想法必須改變」,負責本次判決的大法官錢德拉邱德(D.Y. Chandrachud)和大法官拉斯托吉(Ajay Rastogi)在判決中說。

女軍官:歷史性的判決

對於所有已經在印度軍中服役的女性而言,最高法院的判決將為未來她們在軍中的角色起到關鍵性的作用。

亞達夫中校(Sandhya Yadav)表示:「印度軍中的女軍官都為這份歷史性判決感到振奮,長久的等待終於結束了。」

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這次判決為女性的未來升遷打開一條嶄新的道路,但這項判決,也只是軍方後續更多改革及性別平等措施的開端而已。(示意圖)

Newscom/達志影像

不只是女軍官的勝利,更是憲法的勝利

德里大學法律系學生杜塔(Deboleena Dutta)是國家少年團的一份子,未來渴望從軍。

聽到最高法院的判決,她開心地說:「這不只是女性參軍權益的勝利,也是印度過去數十年來和不平等現象及過時父權體系之間拉鋸的成果,更是憲法的勝利。」

全世界女性的分水嶺

負責為女軍官們辯護的女律師巴蒂(Aishwarya Bhati),高度讚賞法院的判決,並說:「法院完全揚棄了軍方為了否認女軍官的權利所提出的荒謬論點。」

巴蒂最後告訴採訪她的《半島新聞》:「不只是印度女性,對全世界女性而言,這也是一個重要分水嶺。」