二月限定、千人搶拍 美國優勝美地「火焰瀑布」

by:徽徽
7853

每到二月,位於美國加州的優勝美地國家公園都會湧入成千上百名遊客,他們的目的只有一個:拍到「火焰瀑布」!

post title

圖為美國優勝美地國家公園二月限定的美景:火焰瀑布。

路透社/達志影像

此景只有二月有

每年只要一到二月,世界各地的攝影愛好者都會來到位於美國加州的優勝美地國家公園(Yosemite National Park),他們的目的只有一個:捕捉到華麗壯觀的「火焰瀑布」(Firefall)。

「火焰瀑布」就像一條岩漿

其實,火焰瀑布的真名不叫火焰瀑布,而是馬尾瀑布(Horsetail Fall),火焰瀑布只是用來形容這個每年二月中到二月底會出現的限定美景。

在這個時節,因為太陽日照角度的關係,在夕陽西下時可以看到太陽的餘暉映照在馬尾瀑布上,將瀑布照得熠熠生輝,乍看就像一條岩漿般從上而下傾瀉,這樣的限定美景每年都能吸引上千名遊客前來欣賞,更別提喜愛捕捉大自然美景的攝影師們。

post title

火焰瀑布的出現需要天時、地利、人和,早早到現場卡位的攝影師都覺得等待是值得的。

Newscom/達志影像

攝影師:等待是值得的

住在加州佛雷斯諾市(Fresno)的攝影師吉荷蘭(Vaché Geyoghlian)曾說,他有一次下午兩點就抵達現場卡位,「很快的整個區域充滿上百人,大家都在期待欣賞/拍攝『火焰瀑布』」。

吉荷蘭表示,等待是值得的,當他看到火焰瀑布的那一刻,他整個人興奮到不行,自然也拍到了許多好照片。

就像拿火柴點燃瀑布

美國攝影師兼工程師麥耶(Aaron Meyer)和吉荷蘭一樣,至今仍深深記得第一次看到稍縱即逝的火焰瀑布時的那份感動。

「在日落時整個天空撥雲見日,就像有人拿火柴點燃了瀑布一樣,你可以看到瀑布從上到下整條變亮。每個人都在歡呼,這是我看過最神奇的事物。」

post title

在水量不豐沛、天氣不對、陽光角度沒有剛剛好的時候,就看不到火焰瀑布的美景。

Newscom/達志影像

水量、天氣、陽光角度缺一不可

早年,要拍下火焰瀑布得靠運氣。火焰瀑布的出現有幾個要素:瀑布要有足夠的水量、天空要萬里無雲、陽光要剛好從特定的角度映射在瀑布上,才能真正收獲火焰瀑布的美景。

發揮工程師專長  算出最棒的欣賞時間

當麥耶在 2011年首次見到火焰瀑布後,他發揮工程師的專長設計了一款電腦程式,計算出二月的哪幾天會有最棒的太陽角度,並且把推薦欣賞火焰瀑布的日期和時間寫在自己的部落格上。

有好幾年的時間,麥耶的部落格無人聞問,一直到 2015年,當他在拍攝火焰瀑布時偶然發現,站在他身旁的攝影同好拿出了一張紙查看,上頭赫然就是他的部落格文章。麥耶說:「人們真的有在使用這個(我在部落格上的建議)。」

先前,美國攝影師霍金斯拍下了搶拍火焰瀑布的攝影師們,大家都準備專業相機和三腳架等待火焰瀑布的出現。

人潮擁擠  宛如戶外演唱會

英國攝影師里佛(Paul Reiffer)表示,他會刻意避開火焰瀑布出現的時間到優勝美地拍照,畢竟那個時候人潮真的太多了。里佛指出,去年的這個時候,能就近拍攝火焰瀑布的小區域充滿了成千上百人:「感覺就像一場戶外演唱會一樣,每個人都帶著他們的野餐墊想來卡位。」

「現場擠到每個人的攝影三腳架都卡在一起。」

瀑布讓自己成了受害者

里佛也看到有人把垃圾隨手丟在地上、破壞柵欄搶拍攝點,還有離開國家公園規劃的區域,逕自走到河岸拍照,對當地環境造成破壞。

「人們忘記他們身在優勝美地、忘記他們身在野外,他們只專注於拍到完美的照片,」里佛說:「火焰瀑布的成功讓自己成了受害者。」

post title

一群學生坐在優勝美地國家公園的草地上,享受難得的戶外教學時光。近年來,環境優美的優勝美地公園受到遊客亂丟垃圾、擅闖管制區所苦。

美聯社/達志影像

千人搶拍  破壞環境

光看去年 2月22日的數據就會嚇一跳,優勝美地國家公園表示,當天有超過 2,200人湧入想拍火焰瀑布,遊客「踩踏敏感的植被區域」、「相關區域充滿垃圾,缺乏廁所導致衛生環境不佳」。

只開放一區供觀賞

為了避免人潮威脅到自然環境,優勝美地國家公園今年決定關閉兩處觀賞火焰瀑布的區域,想要欣賞美景的人必須徒步走 2.4公里到第三處觀景區欣賞,這樣的作法被許多攝影師批為太過嚴厲。

攝影師的狂歡派對

不過,即使優勝美地國家公園祭出限區令,依舊趕不走攝影愛好者們。美國攝影師霍金斯(Phil Hawkins)就說,現場大家一起等待火焰瀑布的氣氛很歡樂,「每個人都很快樂,每個人的心情都很好,人們會互相分享裝備和食物──這就像是一場攝影狂歡派對」。

今年因為水量減少的關係,不確定能否看到令人期待的火焰瀑布。

今年水量少  不確定能否看得到

但是,今年因為瀑布水量不多的關係,再加上接下來兩周的天氣預報顯示不會降水,優勝美地國家公園會不會出現「火焰瀑布」的美景還很難說。

氣候變遷、全球暖化造成影響

專門研究氣候變遷和國家公園的美國加州大學柏克萊分校環境科學家岡薩雷斯(Patrick Gonzalez)說:「隨著氣候變遷持續發展,氣象預測也出現了不同意見:有三分之二的氣候模型預測降水會增加,剩下的則預測降水會減少。」岡薩雷斯補充道,就算降水增加也不一定保證瀑布水量夠,因為全球暖化的關係可能造成降水快速蒸發,讓優勝美地國家公園陷入乾旱。

對於氣候變遷造成火焰瀑布出現的時間不定,英國攝影師里佛也很有同感,他說:「一直到三年前,(人們)都還可以確定二月會下雪、六月到七月間會出現春季、八月會很乾。」但現在季節變得越來越隨機。

搞不好一年可以見到兩次

弔詭的是,隨著氣候的轉變,人們或許一年可以看到兩次火焰瀑布:在十月底會有一段期間太陽的照射角度會打在瀑布上,通常那時瀑布不會有水,但如果那時濕度夠、降水夠,說不定可以看到火焰瀑布。

「這就是我的備案。」英國攝影師里佛說。