BBC可能要斷糧了?老牌媒體公司的經營難題

by:山謬
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談到國際新聞,BBC多半是人們心中頭幾個浮現的媒體,它既深又廣的報導形象深植人心。不過未來,BBC如果缺乏資金來源,人們現在熟知的BBC,還會是同樣的BBC嗎?

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圖為BBC總部大門口。從 1922年迄今,BBC經營時間已經長達 98年。

路透社/達志影像

老牌媒體BBC

BBC一直是英國老牌、知名的公共媒體,是許多人想看國際新聞的頭號選擇之一。自從英國首相強生(Boris Johnson)上台後,圍繞著BBC資金的討論也越來越熱烈。

未來,BBC還會以今天的模樣,出現在下一個世代人們的生活當中嗎?

BBC,98歲了!

BBC這家老字號媒體,成立於 1922年,隨後在 1927年取得了英國皇家特許狀。這時候的 BBC還只是一家廣播公司。在陸續放送電視和開放網站新聞後,BBC逐步成為現在全球最知名的媒體公司之一。

不過,BBC每年大量製作節目的經費是怎麼來的呢?

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圖為BBC總部大門口。目前,用戶們繳納的電視牌照費是BBC的重要財源之一,然而,在眾多串流公司的競爭下,未來BBC的財源勢必要面臨改變。

路透社/達志影像

BBC收取的「電視牌照費」是什麼?

BBC的主要資金來源,就是 1927年皇家特許狀允許他們向電視觀眾收取的「電視牌照費」。在英國,想要看電視的觀眾在接收電視訊號以前,必須先花一筆錢取得合法的「電視牌照」,才能收訊看電視,而這筆錢就稱為「電視牌照費」。

每年,BBC有大約 75%的資金來自電視牌照費,這筆資金大約是 150億英鎊(折台幣約 5,741億元)。剩餘的 25%,則是來自其他收入,包括節目銷售等。

拒絕支付這筆錢的人會因此被起訴,甚至有可能被判刑入獄。雖然每年都有許多人因此被起訴,但是真進到監獄的人並不多。2018年,只有 5個人因為拒付牌照費和因此而生的罰款而入獄。

重新審核電視牌照費

英國首相強生在上台後不久,就宣布要對 BBC的收費機制展開調查。強生政府認為,目前廣播產業早已產生變化,因此警告 BBC可能面臨像租片公司百視達(Blockbuster)一樣的命運。當年,百視達並沒有意識到 Netflix的崛起,失去先機,最終被 Netflix淘汰。

另一方面,強生也認為 BBC應該要縮減規模、銷售部分頻道及地方廣播電台。

前數位、文化、媒體及體育大臣摩根(Nicky Morgan)提醒BBC道:「現在有更多小孩聽過 Netflix、YouTube的名字,這應該是對 BBC一個明顯的警示。」

《倫敦旗幟晚報》(London Evening Standard)的編輯奧斯本(George Osborne)也警告 BBC:「未來 20年,BBC在 50年前設立的收費系統將無法繼續運作。」

終結對BBC的政治操作

英國前保守黨內閣成員格林(Damian Green)表示,下議院的議員們雖然有時候會被 BBC的舉動惹腦,也接受BBC的舉動有時愚蠢、甚至傲慢,但議員們同意BBC是一個值得被保護的機構。

BBC的董事長克萊門帝(David Clementi)認為如果轉而採用訂閱制,會降低 BBC團結英國的影響力。

目前,已經有超過 10萬人請願,要求政治人物終結對 BBC的政治攻擊,希望政治人物們能支持 BBC以獨立的角色,繼續監督政府執政。

首相方面,在被問及是否會要求 BBC必須關閉部分頻道,首相發言人僅以「BBC的經營問題交由 BBC自行決定」回應。

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圖為寫有 BBC全名的一塊招牌。BBC在 1927年取得的皇家特許狀將在 2027年到期,屆時 BBC如何與政府合作,繼續為全球用戶服務,將是 BBC董事長的一大難題。

路透社/達志影像

BBC的建議:保留電視牌照費

一直以來,BBC在資金來源的討論上,都很積極表達意見。BBC認為,電視牌照費是確保他們作為獨立、適合所有人觀賞的媒體公司最好的辦法。

BBC表示:「如果我們想要一個健壯的 BBC協助維持英國的海外地位、團結整個國家、引導創意產業邁向成功,以及大量投資英國有天賦的人才,人們需要說明其它收費制度勝過現行電視牌照費的理由。」

即便如此,該來的改變仍然躲不掉。

拒付電視牌照費除罪化

BBC的第一個挑戰,可能出現在 2022年,也就是 BBC 100周年的時候。屆時,政府有可能將拒付電視牌照費除罪化。有些專家認為,這項改變會導致更多用戶拒付電視牌照費,讓BBC每年損失更多資金來源。

不過相較於下一個挑戰,拒付牌照費除罪化顯得微不足道。

2027年…電視牌照費將消失?

到了 2027年,1927年 BBC從英國政府取得的皇家特許狀到期,必須更新。很可能將導致 BBC資金來源全面改變,也是電視牌照費可能被政府完全取消的一年。

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圖為BBC的公司大樓。BBC未來可能採用累進牌照費、訂閱等方式,想辦法籌措資金來源。

路透社/達志影像

不收電視牌照費,BBC還能怎麼辦?

既然資金來源勢必要作出改革,BBC可以怎麼做?

其中一種做法是「累進牌照費」。將英國的家戶按照年所得分級,不同的級別課徵不同的電視牌照費。

或是也能藉由付費訂閱的方式,提供額外的 BBC服務,例如Podcast以及其他頻道等。當然,單純地降低電視牌照費也是一個辦法。

訂閱制很吸引人

從電視牌照費轉換成訂閱制,是許多媒體建議BBC可以考慮的方向。

維持使用電視牌照費的缺點,就是 BBC永遠必須要提供部分「適合所有人」觀賞的節目。

轉換成訂閱制,意味著 BBC可以將旗下不同的頻道組合在一起,依照不同的頻道組合收取不同的訂閱費用,並允許海外的用戶一起訂閱。相較於現在 BBC在不同國家銷售節目的方式,轉換成訂閱制的 BBC將能獲得更多利潤。

BBC不是公共媒體嗎?

不過,BBC作為一個公共媒體,負責提供觀眾獨立、客觀中立的報導,若是轉換成訂閱制,BBC還能繼續提供這類服務嗎?

知名媒體《每日電訊報》(The Telegraph)認為,未來,政府可以繼續用提供公共頻譜的方式,讓英國第四台(Channel 4)等公司持續扮演公共媒體的角色。或是在類似條件下,要求轉換成訂閱制的 BBC一同提供該服務。

免於跟政客打交道

另一項可以為BBC帶來的好處是:避免現在每隔一段時間,就必須和政府討論電視牌照費金額的麻煩。

擺脫電視牌照費後,BBC將可以專注在節目製作上,免於受到政治盤算的影響。

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圖為傍晚點上燈光的 BBC招牌。或許,在討論 BBC的收費方式以前,人們應該先詢問自己:「如果未來 20年還有公共廣播服務,我想看到什麼?」

Photo: Tim Loudon

未來,人們希望從 BBC看到什麼?

BBC雖然是世界上最大、最知名的媒體之一,但它所面對的問題也是十分棘手。

即便如此,前BBC董事長格瑞德勛爵(Michael Ian Grade)說:「真正的問題是:如果未來 20年公共廣播服務仍然存在,我們想看到什麼?」

安德斯分析(Enders Analysis)研究公司的創辦人安德斯(Claire Enders)說:「我相信 BBC會撐過這一切,只是我真的不知道它要如何撐過。」