無尾熊不用喝水?澳洲研究打破迷思

by:徽徽
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身為全球最具魅力的動物之一,無尾熊的許多行爲對人類來說依舊是個謎,像是無尾熊怎麼攝取水分就是......

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身為澳洲的國寶級動物,無尾熊的一舉一動都受人關注。近日,一份研究發現,無尾熊攝取水分的習慣和過去認為得很不一樣。

路透社/達志影像

原來無尾熊這樣攝取水分

近日,澳洲雪梨大學的研究人員發現野生無尾熊的攝取水分和他們過去認為得不太一樣,或許無尾熊並不如先前所知對水分的仰賴低。

過去認為靠吃尤加利葉

過去,研究人員認為野生無尾熊攝取的水分中,有四分之三來自吃新鮮的尤加利樹葉,平均每隻野生無尾熊一天要吃上 510公克的尤加利樹葉。

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在非常時期,無尾熊才會出現找人類討水喝的行為。去年澳洲森林大火的時候,消防人員趕緊拿水餵身陷火場的無尾熊。

美聯社/達志影像

喝水是異常行為

此外,人們有時也會看到野生無尾熊跑下樹喝水窪的水,甚至找人類討水喝,然而這樣的行為都被視為異常,除非天氣過熱、氣溫超過攝氏 40度以上、乾旱或是森林大火,無尾熊為了不要中暑、熱衰竭或生病才出此下策。根據澳洲無尾熊基金會的資料,無尾熊(Koala)在當地原住民語中就是「不喝水」的意思。

光靠吃樹葉就可以

除此之外,野生無尾熊平常靠著吃尤加利樹葉就行了,牠們特殊的身體機能很能適應澳洲氣候,舉例來說,無尾熊擁有非凡的尿液濃縮能力,和類似體型的哺乳類動物相比,無尾熊經由呼吸和皮膚流失的水分有限,讓牠們似乎光靠吃樹葉就可以滿足身體對水分的需求。

在這支由澳洲雪梨大學上傳的影片中,可以看到一隻成年公無尾熊在大雨中舔樹幹喝水的模樣。

舔樹幹喝雨水

然而,在澳洲雪梨大學研究人員刊登在《動物行為學》期刊的研究顯示,野生無尾熊十分仰賴在下雨後舔沿著樹幹流下來的雨水。

就這樣舔了半小時

研究人員收集了介於 2006年到2019年間的 46項觀察記錄,其中有的是一般民眾所做,有的則是生態學家所做,觀察地點分別位於尤楊斯地區公園(You Yangs Regional Park)、岡尼達鎮(Gunnedah)和馬拉利村(Mullaley)。事實上,研究人員觀察到,有一隻成年公無尾熊就這樣舔樹幹喝水整整 34分鐘。

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過去,研究人員認為無尾熊大部分的水分攝取靠吃尤加利葉就可以了,但其實無尾熊還會舔樹幹流下來的雨水補充水分,真的非不得已時,也會爬下樹找水喝。

Newscom/達志影像

過去以為靠尤加利葉就夠

帶領這項研究的梅拉博士(Dr. Valentina Mella)表示:「有很長一段時間,我們認為無尾熊不需要喝太多水,因為牠們大部分的水分攝取來自尤加利葉。但現在我們觀察到,牠們會舔樹皮上的水。」

「這一點大大改變了我們對無尾熊在野外如何攝取水分的了解,這點非常令人興奮。」

為什麼前人不知道?

梅拉博士解釋到,為什麼先前沒有人發現野生無尾熊會舔樹,很有可能是因為無尾熊是夜行性動物,人類大都在白天觀察牠們,且很少在下大雨時觀察牠們。因此,研究人員表示,或許無尾熊比先前人們認為的還要更仰賴水分。

是食物也是家 樹對無尾熊來說好重要

「(無尾熊舔樹幹喝水的行為,)顯示無尾熊不是因為熱負荷過大才這麼做,而是這樣的行為可能本來就是無尾熊取得水分的方式,」梅拉博士接著提到,唯有在降水正常的時節無尾熊才能這樣喝水,要是遇上乾旱後果不堪設想。

「我們知道無尾熊用樹滿足所有主要需求,包含填飽肚子、居住和休息。這份研究顯示無尾熊也需要樹來攝取水分,並且強調為了物種保育必須保留樹木的重要性。」

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圖為此次帶領無尾熊喝水研究的梅拉博士,在這張 2017年的舊照片中,梅拉博士正在照顧一隻無尾熊。

Newscom/達志影像
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在澳洲森林大火後,一隻四肢受傷的無尾熊被包紮了起來,並且在袋鼠島的野生動物緊急救護中心接受治療。

路透社/達志影像

無尾熊面臨的威脅

除了乾旱和氣候變遷會危及無尾熊的生存,澳洲政府指出,疾病、都市擴張、棲地喪失、被狗捕獵和被交通工具撞都是無尾熊面臨的威脅。

去年的那場森林大火

去年年底一場延燒多時的森林大火,更是讓新南威爾斯州(New South Wales)將近三分之一的無尾熊過世,牠們也是因大火受創最深的物種之一。

被列為易危物種

目前,無尾熊被國際自然保護聯盟(IUCN)列為易危物種(Vulnerable species),需要進一步的保育。