2014十大最萌動物

《自然》期刊(Nature)最近製作了一支2014十大最萌動物影片,影片中動物們各顯神通,融化觀眾的心。讓我們來瞧瞧誰是第一名?

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第十名:普通狨看電視學新招

普通狨(Callithrix jacchus)可以透過觀察其他猴子而學到新技能。而今年研究人員首次發現,這些小傢伙也可以透過電視模仿學習,即使電視中出現的猴子和牠們不是一起生活的夥伴。

維也納大學認知生物學家剛侯德(Tina Gunhold)和他的同事教導巴西柏南布哥地區的野生絨猴透過電視學習。他們先將兩隻抓來的野生絨猴放在加蓋的盒子前,並在盒內放入食物。然後,牠們開始拍攝絨猴打開盒子拿食物的過程。這段影片成了示範教學影帶。

之後,研究者把盒子帶去野外放在絨猴常出沒的樹上,旁邊架設螢幕播放示範影片,108隻絨猴中,有12隻成功打開盒子拿到食物。12隻中有11隻看影片有樣學樣,只有1隻自己摸索出開箱之道。

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第九名:狗狗邊尿邊定位

研究者在德國和捷克花了2年觀察了5582次狗狗尿尿和1893次排便後發現,狗在撒尿時會保持和地球的磁場南北極平行,這份研究獲得大眾矚目,還得到搞笑諾貝爾獎。

通常需要遷徙的動物,像是鳥類、鯨魚和蜜蜂都可以感知到地球的磁場以幫助牠們在搬家時走對方向。而狗狗會有這種現象讓生物學家們大開眼界。

第八名:小飛象章魚

研究人員在墨西哥灣發現,這種菸灰蛸屬(Grimpoteuthis)的章魚會把牠長長的八隻腳全部以螺旋狀收起來,看起來就像長了八隻短短的小腿,在海中漂浮就像飛在天空中的小飛象,也像是在宇宙中飛行的太空梭。美國海洋暨大氣總署(NOAA)的海洋學家麥克(Mike Vecchione)說:「每次我們有機會到深海探勘都能找到一些驚喜。」

第七名:跳舞青蛙

科學家在印度新發現14種會跳舞的青蛙,比之前的發現多了1倍。這些印度舞蛙隸屬於舞蛙屬/小岩蛙屬(Micrixalus),牠們的棲息地太吵了以致不能用蛙鳴求偶,所以牠們只能靠腳下功夫獲得母蛙青睞。

不幸地是,這些印度舞蛙因性別比嚴重失衡,數量急遽下降。而公蛙們也透過伸展長長的後腳踢開競爭者,獲得母蛙的芳心。

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第六名:搭遊輪的變色龍

根據最新研究發現,變色龍不只是透過海水的自然流動從加勒比海小島飄到另一個地方,牠們現在會偷偷爬上商船和遊輪,輕輕鬆鬆地來趟航海之旅,這也改變了牠們在世界上的分布。

第五名:超級智能機器人

嚴格來說,它們不算動物,但或許它們可以算是一種昆蟲。這群小型的機器人「Kilobot」就像密密麻麻的一團白蟻。而它們在哈佛大學研發團隊的操作下可以聚合拼出複雜的形狀,簡單星形與字母已經難不倒它們。

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第四名:新種僧面猴

科學家們在今年新發現了五種僧面猴(Pithecia),過去曾把牠們誤認成已知物種的突變。這五種僧面猴分布在巴西、秘魯和玻利維亞,而且牠們難找得很,因為人類和其他食肉動物都喜歡吃牠們。

所有的僧面猴對生態平衡都很重要。牠們在走動時植物種子會黏在牠們身上,跟著牠們在熱帶雨林裡到處旅行。

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第三名:蜘蛛的水汪汪大眼

蜘蛛對很多人來說是天敵,不過,一名攝影師將蠅虎(Salticidae)的雙眼以20倍放大拍攝後發現,牠們的眼睛帶著神祕的亮紫色,就像魔法球一般迷人。

第二名:企鵝寶寶機器人

記得科學家曾把小型機器人打扮成企鵝寶寶混入企鵝群中臥底嗎?沒有打扮的機器人會讓企鵝們避之唯恐不及,一旦換上企鵝裝,機器人在企鵝群中受歡迎程度暴增。如此一來,科學家們才能真正近身觀察企鵝的生活狀態。

但是,科學家們也擔心企鵝寶寶機器人會影響企鵝的行為,汙染收集到的資料。史特拉斯堡大學研究員伊馮(Yvon Le Maho)說:「那群企鵝很失望機器人沒有回應,說不定下次我們可以讓機器人放音樂。」

 

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第一名:無尾熊抱樹

研究發現,無尾熊之所以要抱樹是為了消暑。 熱探測儀顯示,無尾熊會挑選比周遭環境溫度低的樹然後一把抱上,就像把冰塊抱在懷中。

澳洲詹姆斯庫克大學研究人員安德魯(Andrew Krockenberger)說:「我們知道在新南威爾斯有一群無尾熊有4分之1在2009年死於熱浪。」

「知道什麼因素讓無尾熊能活得更好很重要」無尾熊有時也會舔自己的毛降溫,但這有可能導致脫水。「抱著樹可以讓無尾熊省下約一半需要用在降溫的水分。」墨爾本大學研究員娜塔莉(Natalie Briscoe)說。

以下為《自然》期刊所製作的2014十大最萌動物影片

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