告別割禮!蘇丹修法宣布割禮入罪化 女性人權的新扉頁

by:山謬
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近日,全球女性行割禮比例最高的國家之一,蘇丹,終於宣布將女性割禮入罪化,將國內的人權紀錄向前推進了一步。

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肯亞Nanana Winbridge教育中心的創辦人南瓜萊(Priscilla Nangurai,中間紅衣女性),與 58名女學生合影。從 1986年起算至 2017年,南瓜萊已經拯救了 825名因逃避女性割禮而逃家的女童,2007年時,她用自己的退休金創辦了專門收容這些孩子的Nanana Winbridge教育中心。

歐新社/達志影像

合法割禮成過去式

4月22日時,蘇丹將自己的人權紀錄往前推進:修正刑法,將對女性執行割禮,又稱為「女性生殖器殘割」(female genital mutilation,FGM)視為犯罪。往後為女性執行割禮的人,將面臨三年的刑期及罰金。

根據蘇丹外交部發布的聲明,外交部方面稱這份修正案「有助於解決一項最危險的社會習俗」,並在聲明中寫道:「對於創造一個讓女性盡情享受自己的權利及義務的社會來說,這次修法是一個重要的指標。」

蘇丹,高比例女性接受割禮的國度

蘇丹是全球女性接受割禮比例最高的國家之一,一份來自聯合國兒童基金會(UNICEF) 2014年的多指標調查報告(Multiple Indicator Cluster Surveys, MICS)數據顯示,高達 86.6%的女性曾經接受過割禮。

在這次修法之前,已經有部分州先行立法禁止,但大多不被人們重視,私底下仍繼續為女童執行割禮,讓這些法律形同虛設。

不能只靠政府,需要大家共同努力

這次蘇丹政府雖然成功修法,卻也很清楚自己的能力有限,因此特別呼籲社會各界共同努力及配合,提升對這項議題的關注。

蘇丹政府修法將女性割禮入罪化的舉動,聯合國兒童基金會給予正面肯定,讚揚蘇丹的女性人權也邁入新時代。

來自聯合國的肯定

對於蘇丹政府的努力,聯合國兒童基金會(UNICEF)駐蘇丹代表法德爾(Abdullah Fadel)也給予了正面回應,並於聲明中特別強調:「女性割禮入罪化的目的不是要懲罰父母親。」

他說:「我們必須繼續努力,不同族群對女性割禮的重視,包括助產士、醫護人員、父母親及年輕人,推廣並幫助更多人接受這份修正案。」

接受過割禮的女性,超乎想像的多

女性割禮,指的是在醫療必要的範圍之外,將女性外生殖器部分甚至全部切除,進而造成傷害的行為,包括尿道感染、子宮感染、生產困難等健康問題都可能因為此術而升高風險。

根據世界衛生組織(WHO)的估計,全球有超過 2億名女性曾經接受過割禮;現在約有 29個國家仍在執行女性割禮,除了蘇丹和埃及,諸如塞內加爾、衣索比亞、肯亞等,都是仍然會執行女性割禮的國家。

而這 29個國家並非全數集中於非洲,也有部分是分布於亞洲或是中東國家。

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圖為一名肯亞的男性身穿一件反對女性割禮標語「stop the cut」的衣服。想要徹底廢止女性割禮,入罪化只是第一步,接下來仍需社會各界的配合才能真正落實。

路透社/達志影像

斬斷與傳統交織的習俗,立法只是第一步

在上述 29個國家中,已經有 24個國家經由立法或是某種形式的命令禁止執行割禮,但事實上,這些法律或是命令通常沒有被徹底執行,私底下人們仍繼續執行割禮。

專家們表示,在許多國家,割禮是個深深與文化及宗教信仰交織在一起的習俗,是傳統及婚姻的重要支柱,被許多男男女女支持,因此如果想要徹底廢除女性割禮,單靠立法絕對無法輕易達成。

聯合國兒童基金會於蘇丹首都喀土穆的發言人伊斯梅爾(Salma Ismail)表示,廢止女性割禮絕不是一項簡單的法律改革工作,「後續仍然有許多工作要完成,確保社會接受這項改變」。

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今年,埃及仍傳出一名 12歲的女童因接受割禮而死亡的悲劇,顯示將女性割禮入罪化,只是廢止女性割禮的開端而已。(示意圖,非當事醫生及手術現場)

Photo: JAFAR AHMED

入罪化之後

以曾經執行割禮的埃及為例,他們在 2016年完成修法將執行女性割禮入罪化,家長或醫生若是執行割禮,將面臨 7年以下的有期徒刑;如果導致女孩身障或是死亡,刑期還會加重至 15年。

雖然完成了修法工作,這項法律卻鮮少執行,人們仍然秘密地在執行割禮。今年,埃及甚至傳出一名女童在無麻醉的情況下,在一間秘密醫院由一名退休醫師執刀進行割禮,最後不幸離世的悲劇。

根據聯合國的數據顯示,在埃及 15-49歲的女性之間,70%的人仍然接受了割禮,多數人更在 12歲以前就已經執行完畢。

世界的下一步

今年稍早,蘇丹的宗教部部長穆弗雷(Nasr al-Din Mufreh)出席了「國際女性生殖器切割零容忍日」(International Day of Zero Tolerance for Female Genital Mutilation),他在活動現場上表示:「女性割禮是一項不論在時間、地點、歷史或是科學上,都已經過時的習俗。」

他的一席話代表代表了蘇丹向前邁進的決心;對於全球期待於 2030年前徹底廢止女性割禮的目標來說,蘇丹的修法無疑朝此目標向前邁進了一步。