家有叛逆狗?沒事,牠只是進入「青春期」

by:山謬
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突然間,自家的狗兒子就像隔壁鄰居剛升國二的兒子一樣,叛逆、不受管教,彷彿進入了......青春期?

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如果是自幼犬開始養起,總會發現家裡狗兒長到一定年紀後突然變得「很叛逆」,別擔心,狗兒不過是進入了牠的「青春期」。

Photo: X posid

狗兒也有青春期

如果家裡的狗是從幼犬階段開始飼養起,到了某個年紀,可能會發現牠突然變得叛逆,不太聽主人的命令甚至常常惹麻煩,彷彿就像青春期的人類一樣。

飼主們,你們的直覺很準確,近期一份由英國諾丁漢大學(University of Nottingham)、愛丁堡大學(University of Edinburgh)及紐卡斯爾大學(Newcastle University)完成的研究證實了飼主的直覺:狗也有青春期。

「坐下!」

根據英國紐卡斯爾大學行為倫理學家阿舍爾(Lucy Asher)教授所領導的這份研究,他們發現狗就像人一樣,會因體內賀爾蒙變化進入青春期,經歷一段叛逆時光。

在研究中,科學家們以 69隻導盲犬為研究對象,在牠們五個月大及八個月大的時候分別評估狗狗們對照護員及陌生人下達「坐下」指令的反應。

不論是由照護員或是陌生人下令,青春期前的狗兒們很快就服從命令。但進入青春期後,牠們彷彿變了一條「狗」,若是由照護員下達「坐下」命令,狗兒往往會多次拒絕從命。但若是由陌生人下達「坐下」命令,狗兒反而很快地就會服從命令。

另一份同樣由團隊執行,針對 285隻導盲犬的問卷調查也顯示,青春期前或是青春期之後的狗「更容易訓練」。

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過去,許多飼主不了解該如何照顧進入青春期的狗狗,因而選擇棄養,造成狗狗淪落進入動物庇護所的下場。圖為德國北部的基爾(Kiel),兩隻被歸類為「問題狗」的狗兒被戴上口罩,站在籠內。

美聯社/達志影像

還是賀爾蒙在作祟

行為倫理學家阿舍爾教授指出,青春期的狗會有這類行為並不是因為牠們想搗蛋,而是因為體內的賀爾蒙及大腦正在發生變化。

阿舍爾教授說道:「我們知道正值青春期的哺乳動物,體內的賀爾蒙及腦部都在變化,所以我們相信類似的情形也會發生在正值青春期的狗體內。」

但她也承認,目前科學家仍不清楚青春期和狗兒行為改變之間的具體關係。

飼主不了解,最終選擇棄養

然而,大部分的飼主並不了解狗也會有青春期,因此往往採用懲罰、忽略,最後甚至放棄飼養,將狗兒送進動物庇護所中。

從研究狗中更了解人

科學家們認為,這項發現顯示青春期的狗和青少年之間有一定程度的相似性,藉著研究牠們,科學家對正值青春期的青少年能有更深一層的了解。

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當家中飼養的狗進入青春期,最重要的是飼主必須先有正確認知到青春期終究會結束,並用獎勵代替懲罰的方式陪伴狗兒度過這段時間。

Photo: Tatiana Rodriguez

青春期是生命重要階段

主持研究的阿舍爾教授表示,對狗而言,青春期是牠們一生中相當重要的階段。

「在這個階段,狗兒會發現牠已經不再是過去那隻可愛的幼犬;飼主也會發現無法像過去一樣控制、訓練自己的狗。但正如同人類青少年一樣,飼主們必須認知到:你的狗最終仍然會度過這段時期。」

家有青春期的狗,我該怎麼辦?

阿舍爾教授給家中的狗正值青春期的飼主們的建議是:保持冷靜並以獎勵代替懲罰。

她提醒飼主們道:「我們建議飼主保持冷靜並用獎勵而非懲罰對待你的狗。」

「務必要謹記在心,狗兒們並非故意要搗蛋,這只是牠們生理機制的一部分。總體來說,我們建議這段時間飼主仍然要善待你的狗,並了解這段時間只是暫時的,最終一定會過去。」