狗狗比你想的還要敏感!研究:狗狗喪友也會哀悼

當家中另一隻狗過世後,留下來的狗會感到孤單寂寞覺得冷嗎?科學家研究發現,如果家中一隻狗過世,活著的狗會出現哀悼行為。

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狗也會悼念死去的同類嗎?

毛小孩是人類最忠實的朋友,甚至就像家人一樣,當牠們過世時,飼主們都會感到莫大的悲傷,但義大利科學家發現,哀悼的行為可不只發生在人類飼主身上,家中如果有飼養第二隻寵物,被留下來的那隻可能會對離世的同伴表現出哀悼的行為,最長可能到6個月之久。

科學家:狗確實有哀悼行為

上周四(24),義大利科學家在期刊《科學報告》(Scientific Reports)發布了研究,在調查了426位家中飼養兩隻以上狗狗的義大利飼主後,他們發現,當其中一隻狗離世,仍活著的狗有86%的機率會在一段時間內出現負面的行為,像是跟主人尋求更多的關注、食量變小,或是對玩樂失去興趣。

狗與人、狗與狗的羈絆

動物表現出類似人類的哀悼行為,在野生動物的世界中時有所聞,就如大象、虎鯨、黑猩猩,都曾有哀悼同伴死亡的故事。以往也有不少狗狗哀悼其主人離世的故事,像是日本忠犬八公和19世紀愛丁堡的忠狗巴比(Greyfriars Bobby),兩隻狗都在主人死後的多年,仍癡癡地守候一旁、等待主人的歸來。

如今科學家發現,不只是人類,狗狗和生活在同個屋簷下的同類間也存在著相似的緊密依附關係,因而當同類離世時,狗狗也會表現出哀悼的反應。

「狗是一種適應多物種社會的社會性動物,」負責這次研究的主要作者、來自義大利米蘭大學(University of Milan)的獸醫生理學家(veterinary physiologist)皮蘿(Federica Pirrone)解釋:「從大量的作品與文獻中,我們可以觀察到狗和主人、狗和狗之間發展出來的依附關係是很相近的。」

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室友不在好痛苦

皮蘿在該研究調查中發現,狗與狗的依附關係愈強,愈有可能表現出哀悼行為。如果想了解狗狗們的依附程度強弱,可以觀察狗狗彼此之間是否有共享食物的舉動。換句話說,狗會不會發生哀悼行為,取決於活著的狗和離去的狗之間的依附關係,與狗狗的年齡、品種或性別,反而沒有太大關聯。

除此之外,飼主的行為也會影響狗狗,皮蘿補充道:「飼主如果有對死去的狗狗出現明顯的哀悼行為,也會影響到活下來的狗(出現類似的反應)。」

如何減緩狗的痛苦?

除了向主人尋求關注之外,這分研究還分享了狗狗其他的哀悼行為,包含活動力下降,更容易感到害怕、睡得更多,比平時更多的吠叫。

「在這種情況下,飼主可以做一些努力減緩狗的痛苦。」皮蘿表示,對於出現哀悼行為的狗,她建議盡量維持狗的日常作息,此外飼主可以花多一點時間陪伴在牠身邊,讓牠感覺到被保護。

狗真的會為死去的同類感到難過嗎?

沒有參與到此次研究,來自美國馬薩諸塞州塔夫茨大學(Tufts University)的動物行為學榮譽教授多曼(Nicholas Dodman),肯定這項研究,證實狗對家中同類有著哀悼行為,「這現象是真的,我看過很多年,這研究讓人們正視此現象」。

雖然多曼也認為該研究證實了狗有哀悼的行為,但他不認為這代表狗會為失去的同類「感到哀傷」。多曼指出狗有分離焦慮(separation anxiety)——當狗與主人分開時會出現的一連串焦慮行為——他推想研究報告所指的哀悼行為,可能也是一種狗的分離焦慮,只是比較極端。

哀悼行為不完全等於哀傷

同樣沒有參與到此次研究的英國布里斯托爾大學(University of Bristol)的動物行為學家布蘭德蕭(John Bradshaw)表示,狗的悲傷和人不一樣,狗並不能像人一樣主動回憶過往相處的時光,只能藉由外部事件——在聞到熟悉、特定的氣味時,才觸發到相關的記憶。

因此,科學家認為,這次的研究雖然發現狗有哀悼行為,但不完全代表狗會為過世的同伴感到哀傷,只能說在這次的研究中,科學家觀察到對於家中同類的死亡,狗確實有生理上痛苦的反應,而飼主可以多加留意,協助減緩狗的痛苦。

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